5 datos sorprendentes sobre las estrellas de mar

1. Las estrellas de mar usan la hidráulica para moverse. Los pies tubulares que recubren los brazos de las estrellas de mar ayudan al animal a moverse a través de un "sistema vascular de agua" en el que el agua de mar circula a través del cuerpo y dentro de los pies tubulares para extenderlos.

Algunas especies usan este sistema para un movimiento muy rápido. Según la NOAA, "las estrellas de mar de girasol adultas pueden moverse a la asombrosa velocidad de un metro por minuto usando 15, 000 pies de tubo".

2. Las estrellas de mar pueden producir pegamento con sus patas tubulares. No solo tienen poder de succión, sino que también tienen poder de pegamento. Un pie tubular puede liberar un pegamento para tener un agarre extra sólido sobre rocas o presas, y luego liberar un solvente para cuando la estrella de mar quiera soltarse.

El Echinoblog tiene una gran explicación visual de cómo funciona todo este proceso y señala: "Resulta que toda la química y los procesos físicos de la adhesión del pie del tubo son bastante complejos y tienen aplicaciones muy útiles en adhesivos, pegamentos, etc.".

3. Las estrellas de mar pueden comer ostras y almejas poniendo su propio estómago dentro de las conchas apenas abiertas de la presa viva. Usando esos pies de tubo resistentes, las estrellas de mar pueden abrir las conchas de ostras y almejas, lo que solo requiere una cantidad impresionante de poder de succión. Cuando la estrella de mar abre el caparazón, incluso solo 0.25 milímetros, saca su estómago por la boca y lo inserta dentro del caparazón de la presa. Comienza el proceso de digestión allí, licuando la presa antes de que la consuma por su boca pequeña. Asqueroso, y también completamente asombroso.

4. Las estrellas de mar tienen ojos en el extremo de cada brazo. En lugar de colocar los ojos en una ubicación central, las estrellas de mar aprovechan al máximo sus brazos para contemplar el océano que las rodea. En la punta de cada brazo hay un ojo pequeño, que se puede usar para detectar la luz o la oscuridad. Los ojos no están exactamente bien desarrollados, pero se usan para la navegación.

"Una investigación realizada por Anders Garm de la Universidad de Copenhague y Dan-Eric Nilsson de la Universidad de Lund mostró cómo las estrellas de mar azules se moverían de manera no dirigida hasta llegar a menos de 2 metros (6.5 pies) de un arrecife", escribe Christopher Stevens. “Al percibir visualmente el arrecife, las estrellas de mar irían directamente al entorno deseado. Las células detectoras de luz funcionan lentamente, y las estrellas de mar son daltónicas, pero parece que las imágenes fijas, como los arrecifes, se destacan como pequeñas manchas para guiar al animal ".

5. Las estrellas de mar pueden cambiar el sexo de un lado a otro de hombre a mujer según sea necesario. Hay varias especies de animales que pueden cambiar de sexo si es necesario, como cuando hay una gran cantidad de hembras pero no machos durante la temporada de reproducción. Las estrellas de mar son una de esas criaturas, pero lo que las hace aún más sorprendentes es que pueden cambiar el sexo de un lado a otro si es necesario. Si una estrella de mar comienza la vida como una mujer pero necesita cambiar a ser hombre, aún puede volver a ser mujer si surge la necesidad.

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