5 datos sorprendentes sobre el pika estadounidense

1. El pika no lo parece, pero está relacionado con los conejos. Es parte del orden Lagomorpha, que es lo mismo que conejos y liebres. Si esto te toma por sorpresa, no eres el único. Las orejas más cortas, el tamaño pequeño y el pelaje denso hacen que parezca más una pelota borrosa que un conejito. Otra característica que los distingue es la cola. El pika tiene una de las colas más largas de todos los lagomorfos, pero está oculto en el pelaje grueso, por lo que parece que no tiene cola.

2. Los pikas viven en colonias, pero defienden su propio pequeño territorio. Según la Federación Nacional de Vida Silvestre, "aunque las pikas viven en colonias, son muy territoriales sobre su guarida y sus alrededores. Emitirán llamadas territoriales para definir los límites entre cada vecino de pika. Hacen sus guaridas entre las rocas". Y aunque viven cerca unos de otros, los machos y las hembras llevan vidas solitarias, excepto durante las temporadas de cría. Las pikas se aparean una vez en la primavera y una vez en el verano.

3. La relación con conejos y liebres aparece en su apodo. El pika es conocido por enviar un silbido agudo y zambullirse en un escondite cuando ve un depredador como un halcón o un águila. Es constante, el chirrido de advertencia le ha valido el apodo de "liebre silbante". También a veces se le llama el "conejo de roca".

4. El pika pasa mucho tiempo recolectando flores y pastos para el invierno. Según 9News, "Pika no hiberna, sino que pasa los meses cálidos recolectando vegetación para sostenerlos durante los duros inviernos de Colorado. A medida que se recolecta la vegetación, se extiende sobre las rocas para curarse al sol, luego se apila en montones de heno y almacenados debajo de las rocas. Un estudio descubrió que sus 'pajares' de golosinas recolectadas pueden pesar hasta 61 libras. Estos escondites pueden cubrir fácilmente un área de 100 metros cuadrados y pueden alcanzar hasta dos pies de altura. El volumen de un montón de heno es quizás la de una bañera, y fácilmente se pueden encontrar 30 especies de plantas en ella. Los biólogos han aprendido que durante solo un período de 10 semanas, una pika realizará 14, 000 viajes de búsqueda de alimento, hasta 25 por hora, para asegurar su reserva de alimentos. ".

Aquí hay un video de un material de recolección de pika para su guarida, y vigilando con mucho cuidado a los depredadores en el proceso:

5. El pika está en grave riesgo por el cambio climático. A medida que el planeta se calienta, muchas especies cambian su hábitat hacia los polos o las montañas más altas para escapar del calor. Sin embargo, el pika ya es una criatura alpina. No hay un camino hacia arriba o lejos para que puedan escapar. A medida que el clima cambia y las especies de plantas cambian o mueren como resultado, el pika estará en serios problemas.

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