5 datos sorprendentes sobre el espeluznante aye-aye

1. Estamos relacionados con aye-ayes

Es una garantía de que ningún miembro de su familia tiene un aspecto tan extraño como el aye-aye y, sin embargo, son primos muy, muy lejanos. La especie en peligro de extinción se clasifica como un lémur, pero incluso los lémures pueden pensar que el aye-aye es el primo más extraño de todos. Como lémur, es un miembro de la familia de los primates junto con chimpancés, gorilas y sí, humanos. Eso significa que te guste o no, ¡este extraño tipo es parte de la familia!

2. El aye-aye es el único primate que usa ecolocación

La ecolocalización es la capacidad de usar el sonido para localizar un objeto escuchando las ondas de sonido después de que rebotan en un objeto. El aye-aye usa este método para localizar larvas de insectos dentro de las ramas y los troncos de los árboles.

Usando un dedo medio particularmente largo, toca el árbol y escucha. Cuando localiza una larva, arranca la madera y usa el dedo alargado para pescar la comida.

El comportamiento se llama "búsqueda de percusión" y el aye-aye no solo es el único primate que usa la ecolocación, sino también el único mamífero conocido que usa sus dedos para ecolocar los alimentos.

3. Se cree que los aye-ayes son espíritus malignos (pero, por supuesto, no lo son)

Aye-ayes son lindos a su manera extraña cuando están a la luz. Pero, ¿quién no estaría un poco asustado al encontrarse con uno de estos animales con los ojos abiertos en medio de la jungla por la noche? Así que no es de extrañar que las personas que viven donde aye-ayes tradicionalmente los hayan considerado malos espíritus.

Según National Geographic, "muchas personas nativas de Madagascar consideran el aye-aye un presagio de mala suerte. Por esta razón, a menudo los matan a la vista. Esa caza, junto con la destrucción del hábitat, ha puesto en riesgo a las poblaciones de aye-aye . Hoy están protegidos por la ley ".

4. Los científicos solían pensar que el aye-aye era un roedor

Pasó un tiempo antes de que los investigadores ubicaran al aye-aye en la familia de los primates. Antes de eso, la apariencia del aye-aye, así como sus incisivos de crecimiento continuo, que es característico de los roedores, hizo que se clasificara en el orden Rodentia. Ahora, se sabe que esta criatura es un lémur altamente especializado.

5. Tienen 'pseudothumbs'

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte descubrieron que los aye-ayes tienen una pequeña estructura adicional que podría ayudarlos a agarrar objetos y agarrar ramas mientras se mueven a través de los árboles. Estos "pseudothumbs" están metidos cerca de cada muñeca y tienen un hueso, cartílago y tres músculos distintos que lo mueven, así como sus propias huellas digitales.

"El aye-aye tiene la mano más loca de cualquier primate", dice el autor principal Adam Hartstone-Rose, profesor asociado de ciencias biológicas, en un comunicado. "Sus dedos han evolucionado para ser extremadamente especializados, de hecho, tan especializados que no son de mucha ayuda cuando se trata de moverse a través de los árboles. Cuando los ves moverse, parece un extraño lémur caminando sobre arañas".

Hartstone-Rose y su equipo fueron los primeros en documentar el dígito extra.

"Es bastante misterioso que nadie haya notado el dedo antes, pero esto podría deberse a que está principalmente incrustado en la parte carnosa de la mano y, por lo tanto, es fácil pasarlo por alto", escribe en The Conversation. "También podría ser que los dedos largos distraen tanto que los anatomistas nunca notaron esta pequeña estructura".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en mayo de 2017.

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