5 datos sobre la vida familiar de los lobos

1. Los lobos son animales muy sociales y orientados a la familia. En lugar de vivir en una manada de lobos no relacionados, una manada generalmente está compuesta por un macho alfa y una hembra, descendientes de años anteriores que son lobos "ayudantes" y la camada de cachorros del año en curso. A veces, pero rara vez, un extraño solo será bienvenido en el paquete también. Los paquetes pueden variar desde tan solo tres o cuatro lobos hasta 20 miembros, dependiendo de la abundancia de alimentos dentro del territorio del paquete.

2. Durante mucho tiempo se pensó que había un orden jerárquico establecido en una manada de lobos, con el macho alfa y la hembra habiendo ganado su rango a través del dominio. Una nueva investigación ha demostrado que esta "lucha por el dominio" está lejos de la verdad. "Los lobos no tienen un sentido innato de rango; no son líderes natos ni seguidores natos", escribe io9. "Los 'alfas' son simplemente lo que llamaríamos en cualquier otro grupo social 'padres'. La descendencia sigue a los padres tan naturalmente como lo haría en cualquier otra especie. Nadie ha 'ganado' un papel como líder de la manada; los padres pueden afirmar el dominio sobre la descendencia en virtud de ser los padres ". Mientras tanto, los lobos más jóvenes no suelen luchar contra un alfa por rango, sino que se dispersan del grupo familiar para formar su propia manada en otro territorio.

3. El hecho de que las manadas de lobos estén basadas en la familia no significa que no haya un orden social dentro de la manada. Los lobos son muy comunicativos entre sí, y utilizan tanto las señales vocales como el lenguaje corporal para transmitir un mensaje, incluido quién está más arriba en el orden jerárquico. Sin embargo, el "orden jerárquico" puede cambiar dependiendo de la situación social, ya sea la hora de comer o jugar, cuando es hora de criar cachorros o tal vez el tiempo para que algunos de los miembros más jóvenes se dispersen de la manada.

4. Debido a que una manada de lobos es realmente una unidad familiar, criar una camada no es solo un trabajo para la madre y el padre de los cachorros. Todos los lobos en una manada ayudan a cuidar a la descendencia más nueva. Esto incluye alimentarlos, vigilarlos y, por supuesto, jugar con ellos a medida que crecen. La ayuda también incluye a los miembros de la manada que traen comida para la hembra alfa cuando las crías recién nacen y ella no puede abandonar el estudio.

5. Los lobos tienen una fuerte conexión emocional con sus compañeros de manada y se ha demostrado que cuando un miembro de una manada muere, los otros lobos lloran. "Jim y Jamie Dutcher [de Living With Wolves] describen el dolor y el luto en una manada de lobos después de la pérdida de la loba omega de bajo rango, Motaki, a un león de montaña", escribe el conocido etólogo animal Marc Bekoff en Psicología Hoy. "La manada perdió su espíritu y su alegría. Ya no aullaban como grupo, sino que" cantaban solos en un grito lento y triste ". Estaban deprimidos, con las colas y las cabezas bajas y caminando suave y lentamente, cuando llegaron al lugar donde mataron a Motaki. Inspeccionaron el área, clavaron las orejas hacia atrás y dejaron caer la cola, un gesto que generalmente significa sumisión. seis semanas para que la manada vuelva a la normalidad ".

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