5 datos sobre la increíble (y enorme) polilla Atlas

1. La polilla Atlas, Attacus atlas, se encuentra en el sudeste asiático y es una de las especies de polillas más grandes del mundo. Tiene una envergadura de más de 11 pulgadas y una superficie total de hasta 62 pulgadas cuadradas. Solo la polilla Hércules vence a la polilla Atlas en la superficie total del ala. De hecho, la polilla Hércules supera a todos los insectos para obtener la mayor superficie de ala con unas impresionantes 118 pulgadas cuadradas.

La polilla Atlas también se vincula con la especie de mariposa más grande, la Birdwing de la reina Alexandra, en peligro de extinción, cuyas hembras tienen una envergadura de hasta 11 pulgadas. Para un sentido de escala, aquí hay una polilla Atlas descansando en la mano de una persona:

Esa es una polilla bastante impresionante que tienes allí. (Foto: nednapa / Shutterstock)

2. Los adultos de la polilla Atlas no comen. Siempre. De hecho, ni siquiera tienen bocas. Aunque eso puede sonar extraordinario, es bastante común en las polillas. Una vez que la polilla Atlas emerge del capullo como adulto, su único propósito es volar y encontrar una pareja. Esto solo toma alrededor de dos semanas, y dependen de las reservas de energía acumuladas como orugas para atravesar este período. Una vez que se reproducen, y las hembras ponen huevos, mueren.

3. Las puntas de las alas de la polilla Atlas se parecen a las cabezas de las serpientes. Si bien podría ser una coincidencia, se cree que tal vez esta sea una estrategia para asustar a los posibles depredadores.

4. Las orugas de la especie también son impresionantes en sus estrategias de defensa. Según la Enciclopedia de la Vida, "las larvas (orugas) grandes y llamativas de la polilla del Atlas están bien defendidas. Son capaces de rociar una secreción defensiva de olor fuerte que aparentemente se usa contra vertebrados y depredadores de hormigas. Esto puede rociarse hasta 50 cm. ya sea como una gota o una corriente fina ".

5. Una vez que alcanzan aproximadamente 4.5 pulgadas de tamaño, las orugas de la polilla Atlas forman capullos de seda. La etapa de pupa dura aproximadamente cuatro semanas, después de lo cual el adulto sale del capullo. El capullo es tan grande y está hecho de una seda tan resistente que en Taiwán a veces se usan como bolsos.

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