5 datos sobre la bahía de mosquitos bioluminiscente de Vieques

Desde Japón hasta México, existen numerosos ecosistemas marinos en todo el mundo que cuentan con altos niveles de bioluminiscencia. Uno de los más famosos, Mosquito Bay, se encuentra en la isla caribeña de Vieques, cerca de la costa de Puerto Rico. En este pequeño cuerpo de agua vive Pyrodinium bahamense, un dinoflagelado que brilla con un color azul verdoso cuando se agita.

La mejor manera de disfrutar de la belleza de Mosquito Bay es reservar un viaje en kayak iluminado por las estrellas. ¡Aquí hay algunas cosas que debes saber antes de irte!

1. Es la bahía bioluminiscente más brillante del mundo.

Si "visitar una bahía bioluminiscente" está en su lista de deseos, no busque más. Mosquito Bay es, sin lugar a dudas, el ejemplo más brillante y confiable de este fenómeno en el mundo. Es importante señalar que Mosquito Bay es promocionado como el más brillante, no porque Pyrodinium bahamense es una especie fisiológicamente más brillante que cualquier otra criatura bioluminiscente, sino porque es el hogar de la mayor concentración de estas criaturas.

En promedio, hay alrededor de 700, 000 de estos organismos individuales por galón de agua, aunque algunas áreas de la bahía, como las aguas rodeadas de bosques de manglares rojos, ofrecen un espectáculo extra brillante. ¿Por qué? Debido a que las hojas de mangle caen al agua y se descomponen, proporcionan un hábitat óptimo y rico en nutrientes para que Pyrodinium bahamense crezca.

2. Lo siento, ¡no se permite nadar!

Como muchas maravillas de la naturaleza, las bahías bioluminiscentes como Mosquito Bay pasan por ciclos. Algunos años son más brillantes que otros. Sin embargo, recientemente, los científicos marinos y los habitantes de Viequean han notado que el brillo general de la bahía se ha atenuado.

Desde que el ejército estadounidense abandonó la isla en 2003, Vieques ha pasado la última década y media jugando su activo natural para atraer turistas. Los lugareños han nadado en Mosquito Bay durante siglos sin problemas, pero se cree que la afluencia sin precedentes de visitantes está causando graves daños a los dinoflagelados. Específicamente, se sospecha que la causa del problema tiene algo que ver con los aceites de la piel y el cabello humanos, sin mencionar todas las lociones, protector solar, perfume, repelente de insectos, champú y otras sustancias químicas que recubren nuestros cuerpos.

Para proteger este recurso natural para las generaciones venideras, se han aprobado leyes que prohíben nadar en la bahía, aunque aún puede sumergir las manos y los pies en el agua desde su kayak.

3. Mosquito Bay lleva el nombre en honor de un pirata, no esos molestos chupasangres

Con el inminente temor al virus del zika, es posible que se pregunte si es mejor omitir una visita a un lugar llamado "Mosquito Bay", pero tenga la seguridad de que en realidad es un nombre inapropiado. Mosquito Bay lleva el nombre de "El Mosquito", un pequeño barco propiedad de Roberto Cofresí, un pirata que era un personaje tipo Robin Hood. Cofresí a menudo escondía a El Mosquito en la bahía bioluminiscente, que estaba conectada al océano por una pequeña entrada fácilmente defendible.

Desafortunadamente, este nombre inapropiado ha llevado a muchos turistas a empaparse de DEET y otros repelentes de insectos antes de ingresar a la bahía, lo que, como ya hemos explicado, puede causar graves daños a los dinoflagelados.

4. Tomar fotos de este fenómeno es más difícil de lo que piensas

Es difícil capturar adecuadamente la experiencia sublime de presenciar estas aguas brillantes, ¡pero eso no ha impedido que muchos fotógrafos lo intenten! Es posible tomar excelentes fotografías de la bahía en todo su esplendor bioluminiscente, pero debe estar preparado con un equipo de cámara que no solo sea resistente al agua, sino que también funcione bien en entornos con poca luz. Incluso los fotógrafos con trípode que están bien versados ​​en las técnicas de fotografía de larga exposición pueden considerar que fotografiar Mosquito Bay es un desafío debido a la naturaleza tambaleante del kayak. Aún así, como puede ver arriba, definitivamente es posible capturar algunas imágenes fantásticas si sabe qué esperar y planificar en consecuencia.

5. El mejor momento para visitar Mosquito Bay es en las noches con muy poca luz de luna.

Esto no debería sorprendernos, pero el mejor momento para programar un viaje a Mosquito Bay es cuando hay poca o ninguna luz de luna brillando. Dicho esto, incluso en luna llena, el resplandor será visible e impresionante.

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