5 datos fascinantes sobre los árboles de secoya

1. Los árboles de secoya son famosos, por lo que te sorprenderá saber que solo se encuentran en algunos pequeños bolsillos del mundo. Hay tres especies de secoya: secoya de la costa, secoya gigante y secoya del amanecer. Cada uno crece en áreas muy específicas. Las secoyas costeras se encuentran solo en una franja corta y estrecha de la costa oeste, desde Big Sur de California hasta el sur de Oregón. La secuoya gigante solo crece en el rango de Sierra Nevada de California, en bosques dispersos que combinados son un área del tamaño de Cleveland. Y la secoya del amanecer se encuentra solo en un área remota del centro de China. Sus pequeños rangos enfatizan el hecho de que estos árboles únicos crean un ecosistema fascinante y especial.

2. Las secoyas costeras son las más altas de las tres especies de secoyas y pueden crecer hasta más de 300 pies de altura. Sin embargo, sus sistemas de raíces solo se extienden a unos 6 a 12 pies debajo del suelo. Se las arreglan para mantenerse de pie extendiendo su sistema de raíces poco profundas a un diámetro de 50 pies o más, y enredando las raíces en surcos y grietas que proporcionan fuerza adicional.

3. Las secoyas son tan grandes que un solo árbol puede ser hábitat para una increíble cantidad de especies. Cuando las secuoyas arrojan su follaje, gran parte se acumula en las ramas y se descompone para convertirse en tierra, o "tierra de dosel", donde pueden brotar otras especies de semillas de plantas y esporas de hongos. Las especies de epifitas, o plantas que crecen en los árboles en lugar de en el suelo, pueden sumar cientos, incluidos líquenes, briófitos y plantas vasculares como los helechos. Esta mezcla de vida vegetal que crece en las ramas de las secoyas crea un hábitat maravilloso y variado para la vida animal.

Los árboles de secoya albergan anfibios, escarabajos, grillos, gusanos, milpiés, arañas y moluscos. La salamandra nublada, una especie que respira completamente a través de su piel y tiene una cola prensil para trepar, prospera en el dosel. Las ardillas listadas, los pescadores, los halcones peregrinos, las águilas calvas, el búho moteado del norte, el murrelet de mármol y docenas de otras especies llaman hogar al dosel. Se encontraron cóndores de California que anidan en las cavidades de las secuoyas gigantes, y estos gigantes de hoja perenne albergan al menos seis especies de murciélagos.

El bosque de secoyas crea no solo un ecosistema único en el suelo, sino también a través de cada pulgada de espacio a cientos de pies sobre el suelo. Los investigadores todavía están aprendiendo sobre la vida profundamente intrincada de las secoyas.

4. Muchas secuoyas viven en el país del terremoto, y parece que la tierra cambiante causaría problemas a los gigantes. Pero los árboles han aprendido una estrategia de supervivencia. Las secuoyas que se ven obligadas a inclinarse debido a la inclinación de las laderas, las inundaciones o incluso a otros árboles que caen contra ellas pueden acelerar su crecimiento en sus lados cuesta abajo, reforzándose efectivamente contra una mayor inclinación.

5. Las secoyas están adaptadas para muchos eventos climáticos, ya que tendrían que tener una vida útil de 2.000 o más años. Pero aún se desconoce exactamente cómo se adaptarán las secoyas para sobrevivir al cambio climático a largo plazo. Las secuoyas gigantes dependen de la capa de nieve de Sierra para obtener la mayor parte del agua que necesitan. Las secoyas costeras dependen de una espesa niebla para su agua. Con sequías más duras y duras que traen menos nevadas, y los patrones climáticos cambiantes que traen menos niebla, los árboles ya están luchando.

Además, las secoyas dependen del fuego para limpiar el sotobosque de matorrales que compiten por el agua, para mantenerlo libre de materiales combustibles y para crear espacio para que las nuevas plántulas echen raíces. Con los humanos vigilando atentamente los incendios forestales, el sotobosque está acumulando una densidad de plantas y hojarasca inflamable. Las secoyas están adaptadas para sobrevivir a pequeños incendios, pero los incendios intensos alimentados por décadas de material acumulado pueden tener un costo devastador.

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Google+ y Facebook.

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