5 datos de búhos que te sorprenderán

Los búhos están repletos de habilidades impresionantes. (Foto: Rui Saraiva / Shutterstock)

Encontrados en todos los continentes, excepto en la Antártida, los búhos han sido parte de la cultura humana y la mitología durante milenios. Son vistos como todo, desde viejos y sabios amuletos de buena suerte hasta heraldos demoníacos de la muerte. ¿Por qué tal simbolismo? Parte de esa fascinación se reduce a una anatomía extraña, una que los hace destacar entre otras especies de aves.

Muchas especies son nocturnas, son casi voladoras silenciosas, pueden girar la cabeza, a menudo son más fáciles de escuchar que de ver gracias a un camuflaje excepcional, y ciertamente tienen caras expresivas. Todo esto se suma a un pájaro muy extraño. Aquí hay algunas maneras en que los búhos son raros, pero maravillosamente.

No exactamente globos oculares

Todo lo mejor con lo que verte, querido. (Foto: jadimages / Shutterstock)

Los búhos no tienen globos oculares. Más bien, son más como tubos oculares. Se alargan y se mantienen en su lugar mediante "anillos escleróticos", una estructura ósea en el cráneo. Debido a esto, los búhos realmente no pueden moverse ni poner los ojos en blanco. Es por eso que han aumentado la movilidad en sus cuellos, pero llegaremos a eso más tarde.

Debido a que los ojos están orientados hacia adelante, los búhos tienen una visión binocular similar a la de los humanos, lo que significa que pueden ver un objeto con ambos ojos al mismo tiempo. Esto le da a los búhos una gran capacidad para juzgar la altura, el peso y la distancia. Sin embargo, mientras que los humanos tienen un campo de visión de 180 grados con aproximadamente 140 grados de binocular, los búhos solo tienen un campo de visión de 110 grados con aproximadamente 70 grados de visión binocular. Pero lo que les falta en visión binocular lo compensan en una extraordinaria visión nocturna y visión de futuro.

Sin embargo, debido a que tienen visión de futuro, no pueden ver objetos de cerca. Cuando atrapan presas, usan filoplumas, pequeñas plumas parecidas a pelos en sus picos y pies, para sentir su comida.

Finalmente, los búhos no tienen uno, ni dos, sino tres párpados: uno es para pestañear, otro para dormir y otro para mantener limpios a esos preciosos mirones.

Cuellos giratorios

Un búho cornudo gira la cabeza bruscamente. (Foto: jctabb / Shutterstock)

Bien, aclaremos una cosa de inmediato. Los búhos no pueden girar el cuello 360 grados. Parece que pueden, pero en realidad es solo (¿solo?) 135 grados en cualquier dirección desde el frente hacia adelante. Esto les da un sorprendente total de 270 grados de movimiento.

No es fácil girar la cabeza para ver por encima de los hombros, por lo que los búhos tienen algunas adaptaciones especiales. Primero, en lugar de siete vértebras en el cuello como el pájaro promedio, ¡los búhos tienen el doble de ese número! Pero sus adaptaciones van mucho más allá de eso. Tienen mejoras adicionales que los ayudan a sobrevivir mientras giran la cabeza de manera tan dramática y rápida. Tienen vasos sanguíneos alternativos que dirigen la sangre hacia la cabeza, sistemas de acumulación de sangre para mantener la sangre circulando hacia y desde el cerebro cuando el movimiento del cuello interrumpe la circulación, y cubiertas de vasos con amortiguación de aire para que no rompan un vaso sanguíneo al romper el cuello. alrededor de 135 grados para mirar por encima del hombro izquierdo.

Orejas Wonky

Las 'orejas' homónimas de un búho de orejas largas son en realidad solo mechones de plumas. (Foto: Piotr Krzeslak / Shutterstock)

Los búhos tienen ojos increíbles, claro. Pero a menudo son sus oídos los que hacen el trabajo real en la caza. Muchas especies de búhos tienen orejas que no solo se colocan asimétricamente en su cabeza, sino que también tienen diferentes tamaños. Los dos oídos de diferentes tamaños y colocados reciben sonido en momentos ligeramente diferentes, proporcionando a las aves una capacidad excepcional para determinar la ubicación del sonido; Cuando un sonido es igual de fuerte en ambos oídos, el búho sabe que se ha centrado en la fuente y la distancia.

Mientras tanto, sus caras aplanadas canalizan el sonido hacia los oídos, ampliándolo para que puedan detectar incluso el más mínimo sonido de una pequeña presa.

Plumas sigilosas

Los búhos son los ninjas del mundo de las aves. (Foto: zpics [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Los búhos son conocidos como voladores silenciosos. Deben estar completamente callados si quieren acercarse a una presa que se mueve rápidamente. Para lograr esto, tienen alas anchas que les permiten deslizarse y minimizar el aleteo, que es lo que crea la mayor parte del ruido de un pájaro volador. Además, muchas especies de búhos tienen plumas de vuelo especiales que minimizan el sonido al batir sus alas.

A lo largo de los bordes delanteros de las plumas de vuelo primarias hay franjas rígidas, que recuerdan los dientes de un peine, que actúan para reducir la turbulencia. Luego, en los bordes posteriores de las mismas plumas hay franjas suaves, algo así como los bordes deshilachados de un trozo de tela rasgado, lo que reduce aún más la turbulencia restante. Las alas también están cubiertas de plumas suaves para amortiguar aún más el sonido.

Con estas plumas especialmente diseñadas, en lugar del sonido woosh-woosh-woosh que escuchamos de los golpes de los pájaros grandes como los cuervos, es difícil escuchar búhos. Esto les da la capacidad de acercarse sigilosamente a presas desprevenidas.

Pies funky

Las patas de un búho también son especiales. (Foto: Chris Gladis [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Los búhos tienen una estructura de pie llamada zygodactyl, que es similar a la estructura de los pies de pájaros carpinteros y loros. Los búhos tienen cuatro dedos, tres de los cuales miran hacia adelante y uno hacia atrás cuando vuelan. Sin embargo, cuando se encarama o agarra a la presa, el dedo frontal externo puede girar hacia atrás para que dos dedos miren hacia adelante y dos hacia atrás. Esto permite que un búho agarre mejor a la presa o una rama.

Pero para un agarre realmente excepcional, los búhos tienen la capacidad de bloquear los dedos de los pies alrededor de un objeto para que no necesiten contraer continuamente sus músculos. Máximo agarre con mínimo esfuerzo.

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