5 cosas que no sabías sobre los capibaras

Hay más en los capibaras, esos roedores de aspecto extraño que lentamente se están apoderando de Internet sumergiéndose en bañeras de hidromasaje y abrazándose con humanos, de lo que parece.

Siga leyendo para conocer algunos datos fascinantes sobre estos adorables animales.

1. Son básicamente conejillos de indias gigantes.

Los capibaras están relacionados con las cavidades de roca y los conejillos de indias. (Foto: Charlesjsharp [CC by 4.0] / Wikimedia Commons)

Con una altura de 1.5 pies en el hombro y un peso de hasta 150 libras, los capibaras son los roedores más grandes del mundo. De hecho, están estrechamente relacionados con los conejillos de indias y las cavidades rocosas y distantemente relacionados con agutíes y chinchillas.

2. Son semiacuáticos.

Los capibaras tienen pies palmeados, lo que los hace grandes nadadores. (Foto: Tambako el Jaguar [CC by 2.0] / flickr)

Originarios de América Central y del norte de América del Sur, los capibaras pasan la mayor parte del tiempo descansando en lagos, estanques y ríos o cerca de ellos, y comiendo de 6 a 8 libras de hierba y plantas acuáticas por día.

Tienen pies palmeados, lo que los convierte en grandes nadadores, y sus ojos, oídos y fosas nasales se encuentran en la parte superior de sus cabezas, lo que les permite mantener la mayoría de sus cuerpos bajo el agua como hipopótamos. Los capibaras también pueden presionar sus orejas contra sus cabezas para mantener el agua fuera, y pueden sumergirse por completo hasta por cinco minutos, lo que les permite esconderse de los depredadores como jaguares, pumas y ocelotes.

Y en caso de que pensaras que estábamos bromeando acerca de los capibaras disfrutando de las aguas termales, ¡aquí está la prueba!

Los capibaras que vienen a darse un baño en onsens se han convertido en una tradición en Japón en los últimos 30 años más o menos. ¡Algunos capibaras especialmente afortunados reciben la acostumbrada inclusión de cítricos en el agua en el Año Nuevo, por lo que pueden salir del spa con ese aroma fresco y limpio de limón!

3. Sus dientes nunca dejan de crecer.

Los capibaras mastican la corteza para ayudar a desgastar los dientes frontales (Tambako el Jaguar [CC by 2.0] / flickr)

Los capibaras tienen dos dientes frontales largos y, al igual que otros roedores, estos dientes deben desgastarse masticando comida o corteza.

4. Se mantienen como mascotas.

Carpincho Caplin Rous nada con su dueña, Melanie Typaldos. (Foto: Barcroft / Getty Images)

Los capibaras son animales salvajes que no están acostumbrados a vivir en hogares, pero eso no ha impedido que las personas los mantengan como mascotas. Las criaturas requieren una gran cantidad de espacio al aire libre para pastar, así como un cuerpo de agua para nadar, y alimentarlos puede ser costoso.

El carpincho mascota más famoso es probablemente Caplin Rous (Rous significa "Roedor de tamaño inusual", para todos los fanáticos de "Princess Bride"), y vivía con la familia Typaldos en su hogar de Texas. Se lo muestra arriba nadando con la dueña Melanie Typaldos.

5. Son un gran lugar para sentarse.

Un pájaro se posa en la cabeza de un capibara. (Foto: Mohit Yadav [CC by 2.0] / flickr)

Algunas veces conocidas como "otomanas de la naturaleza" o "sillas vivas", los capibaras han desarrollado una reputación de ser un buen lugar para quitarse una carga.

Se han fotografiado pájaros, monos, conejos e incluso otros capibaras posados, sentados y descansando sobre estos grandes roedores, e incluso hay un blog completo dedicado a estas adorables imágenes divertidas.

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