5 cosas que no sabías sobre John James Audubon

El naturalista John James Audubon, quien nació el 26 de abril de 1785, saltó a la fama por primera vez a través de las 435 magníficas pinturas que creó para su obra emblemática, "Birds of America", que detallaba más de 700 especies de aves y se publicó por primera vez como una serie en una suscripción entre 1827 y 1838.

A pesar de la continua popularidad del libro, y del enorme impacto de la Sociedad Nacional Audubon, la organización que lleva su nombre, la mayoría de la gente no sabe mucho sobre el propio Audubon. Aquí hay varios hechos que deberían arrojar algo de luz bien merecida sobre este importante ornitólogo.

1. Disparó y mató a todos los pájaros que pintó. Audubon fue un destacado cazador y taxidermista, y gran parte del dinero que ganó durante su vida fue de la venta de pieles de animales, una práctica que en parte ayudó a financiar la impresión de "Birds of America". Pero no asuma que le gustó matar a los pájaros que pintó: "En el momento en que un pájaro murió", dijo, "no importa cuán hermoso haya sido en la vida, el placer de la posesión se convirtió en un obstáculo para mí".

John James Audubon disparó y mató a todos los pájaros que pintó, pero no se alegró de hacerlo. (Foto: John Syme / Asociación Histórica de la Casa Blanca)

2. Aunque las aves americanas eran de importancia central para su trabajo, Audubon no era estadounidense por nacimiento. Nació en una colonia francesa en lo que ahora es Haití y no aprendió inglés hasta que emigró a los Estados Unidos en 1803 (lo que hizo con un pasaporte falso para evitar ser reclutado en las Guerras Napoleónicas). Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1812.

3. Audubon fue la primera persona en colocar bandas en las patas de las aves en América del Norte. Ató hilos de colores a las patas de pequeños pájaros conocidos como phoebes orientales. Esto lo llevó al descubrimiento de que las aves volvían a los mismos lugares de anidación cada año. Fue solo una de sus contribuciones al movimiento conservacionista, y la menor de las cuales fue su declaración citada con frecuencia: "Un verdadero conservacionista es un hombre que sabe que el mundo no es dado por sus padres, sino prestado de sus hijos".

4. A pesar de los numerosos episodios de enfermedades, como contraer fiebre amarilla mientras inmigraba a los Estados Unidos, Audubon fue descrito como "infatigable". Se sabía que se levantaba a las 3 de la mañana para sus viajes de caza e investigación, regresaba después del mediodía, dibujaba toda la tarde y luego regresaba al campo por unas horas en la noche.

5. No fundó la Sociedad Nacional Audubon. Audubon murió en 1851 después de un breve período de deterioro de la salud mental. La Sociedad Nacional Audubon fue fundada en 1905 y nombrada en su honor.

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