5 cosas que no sabías sobre el extraño y puntiagudo equidna

El equidna a menudo se llama oso hormiguero espinoso, pero esta criatura en realidad no está relacionada con los osos hormigueros. De hecho, es un mamífero inusual que desafía la categorización de muchas maneras.

Aquí hay cinco detalles fascinantes sobre este adorable pero extraño animal:

1. Aunque es un mamífero, pone huevos . Además de los equidnas, la única especie que hace esto es el ornitorrinco, que es el pariente más cercano del equidna. Cada año, la hembra de equidna pone un huevo pequeño, del tamaño de una moneda de diez centavos, que enrolla en una bolsa que se desarrolla justo antes de poner el huevo. El huevo sale del cascarón 10 días después y el bebé, llamado puggle, recoge la leche secretada por la madre en la bolsa hasta que esté lista para salir a los 2 meses de edad (y justo antes de que comience a crecer las espinas). Luego se queda en una madriguera, alimentada por su madre cada cinco o siete días, hasta que tiene unos 7 meses y está lista para vivir sola.

2. Las especies de equidna se llaman pico largo o pico corto, pero las equidnas en realidad no tienen picos . Por el contrario, tienen narices muy largas, que utilizan para olfatear comidas de insectos, termitas, lombrices de tierra y otras golosinas. Un equidna también puede usar su nariz para sentir las vibraciones hechas por la presa, lo que le permite concentrarse en ella. Luego usa una lengua larga y pegajosa para arrebatar la comida.

3. Las equidnas pueden parecer pesadas bolas de espinas, pero son muy activas, viajan a través de un rango de hogar que puede tener más de 200 acres de tamaño. También son buenos en defensa propia. Según el zoológico de San Diego, “El equidna tiene tres opciones cuando se enfrenta al peligro: huir con sus patas cortas y gruesas, cavar o acurrucarse. La capacidad de excavación del equidna suele ser su mejor apuesta. ¡Algunos dicen que puede cavar un hoyo tan rápido como un humano con una pala! El equidna cava directamente en la tierra hasta que solo se puede ver una parte trasera espinosa, lo que hace casi imposible que un depredador lo agarre y lo saque. También puede protegerse al acurrucarse en una bola apretada y puntiaguda, ocultando su cara y pies. ¡Sorprendentemente, el equidna también es un excelente nadador y trepador de árboles! "

4. Esas espinas son en realidad pelos. Las espigas largas están hechas de queratina y pueden medir hasta dos pulgadas con extremos afilados que ayudan al animal a protegerse de los depredadores. Hay músculos en la base de cada columna que permiten que el equidna controle su movimiento de forma independiente. Esto es útil para encajar firmemente en grietas de roca para protección, o enderezarse si alguna vez se enrolla sobre su espalda. Incluso con tales protecciones, puede convertirse en una comida para dingos, gatos salvajes, zorros, goannas y demonios de Tasmania. Otra amenaza importante para un equidna son los automóviles. Cientos son golpeados cada año mientras intentan cruzar las carreteras.

5. Tres de las cuatro especies de equidna están en peligro crítico debido a la destrucción del hábitat y la caza, incluido el equidna de pico largo de Sir David, el equidna de pico largo oriental y el equidna de pico largo occidental. Aunque la cuarta especie, el equidna de pico corto, está más extendida y está etiquetada como Preocupación menor, todavía está protegida por la ley australiana.

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