5 casos extraños de histeria colectiva

La ciencia ha demostrado que las enfermedades médicas pueden transferirse entre personas a través de virus. No hay nada misterioso sobre la gripe y los resfriados que se propagan por el contacto cercano con personas enfermas. Sin embargo, es más difícil de explicar los incidentes en los que los síntomas aparecen de la nada o los eventos aparentemente imposibles que experimenta una gran población. Tales episodios caen bajo el término psicológico general de "histeria colectiva", y aquí hay algunos ejemplos.

1. Juicios de brujas de Salem (1692–93)

Este es uno de los incidentes más conocidos de histeria colectiva. Comenzó cuando dos chicas jóvenes de la pequeña ciudad de Salem Village comenzaron a experimentar ataques que no fueron explicados por la ciencia médica contemporánea. Después de sus ataques, las chicas proclamaron que estaban siendo atacadas por entidades sobrenaturales conjuradas por mujeres locales.

Pronto más niñas estaban siendo afectadas y más ciudadanos (en su mayoría mujeres) fueron acusados. Los juicios se promulgaron de inmediato y las mujeres que no confesaron fueron condenadas a muerte. Irónicamente, los que confesaron falsamente no se enfrentaron a la ejecución.

Más de 20 personas fueron ejecutadas y más de 100 fueron encarceladas antes de que se restableciera el sentido común. Las convulsiones de las chicas terminaron y los juicios cesaron. Más tarde, los científicos médicos echarían la culpa a todo, desde el estrés causado por la guerra en curso con los indios estadounidenses hasta los hongos en los productos de pan.

2. El milagro del sol (13 de octubre de 1917)

La gente se reúne para presenciar el 'Milagro del Sol' el 13 de octubre de 1917 en Fátima, Portugal. (Foto: Judah Ruah, para el periódico O Seculo, publicado el 1917-09-29 en el periódico Illustracao Portugueza [Dominio público] / Wikimedia Commons)

Incluir este hecho en la lista de histeria colectiva es controvertido, ya que muchas personas creen en su autenticidad. Pero algunos investigadores han concluido que este fue realmente un caso de histeria masiva, y por esa razón, se presenta aquí.

En mayo de 1917, en los alrededores de Fátima, Portugal, tres niños pequeños afirmaron haber recibido una aparición de la Virgen María. Habría varias visitas sobrenaturales posteriores antes de un incidente complejo y acaloradamente debatido que tuvo lugar el 13 de octubre de 1917.

Según los informes, Mary les había dicho a los niños que ese día se les aparecería por última vez y crearía un milagro tan sorprendente que todos creerían en la autenticidad de sus apariencias. Lo ocurrido todavía está en disputa.

Una multitud de miles se reunió para presenciar el milagro prometido. El día presentó una lluvia constante hasta que el sol atravesó las nubes. Muchos de los testigos dijeron que la luz del sol parecía anormal y que el sol cambió de color y giró en el cielo. Un periódico portugués informó: "... el sol tembló, hizo movimientos repentinos e increíbles fuera de todas las leyes naturales, y el sol 'bailó'". Otros dijeron que el sol parecía caer del cielo y precipitarse hacia la Tierra.

Muchas personas afirmaron haber presenciado estos fenómenos, pero muchas otras personas dijeron que solo vieron algunos de estos eventos antinaturales y algunos afirmaron no haber visto nada inusual. Debido a que no hubo informes de acuerdo unánime en cuanto a los eventos solares de ese día, los investigadores posteriores sugirieron la histeria masiva o las anormalidades temporales de los ojos causadas por mirar directamente al sol como la causa del episodio.

3. Halifax Slasher (1938)

Un caso más personal de histeria masiva ocurrió en la ciudad de Halifax, Inglaterra, una ciudad en West Yorkshire. A partir de noviembre de 1938, se hicieron informes a la policía sobre un hombre que atacaba a personas, en su mayoría mujeres, con un mazo o un cuchillo. El número de presuntos ataques aumentó a un tamaño inmanejable por las autoridades legales locales y se llamó a Scotland Yard para ayudar a la policía de Halifax.

Esos policías pronto comenzaron a sospechar de lo que parecían heridas autoinflexivas en las "víctimas". No pasó mucho tiempo para que varios de los que afirmaban haber sido atacados admitieran que, de hecho, habían fingido sus encuentros con el autor fantasma. A principios de diciembre, un periódico local proclamó: "La teoría de que un hombre medio loco y de ojos salvajes ha estado deambulando, atacando a mujeres indefensas en calles oscuras, explota ... Nunca hubo, ni es probable que haya, peligro real para el público en general ". Las autoridades concluyeron que todas las presuntas víctimas habían hecho sus reclamos en un intento por atraer la atención y la pena, aunque permitieron que muchos de ellos pudieran haber creído que habían sido atacados.

4. Epidemia de risa de Tanzania (1962)

A fines de enero de 1962, en una escuela de niñas en Kashasha, Tanzania, tres niñas comenzaron a reír sin control. No se detuvieron, incluso cuando fueron disciplinados por sus maestros. Curiosamente, la risa se extendió hasta que más de 90 estudiantes se rieron sin razón aparente. Los ataques de risa supuestamente duraron desde unas pocas horas hasta más de 15 días. Los funcionarios intentaron encontrar una causa pero no tuvieron éxito. La risa epidémica llevó al cierre de las escuelas a medida que la risa se extendió a otras aldeas cercanas. Su causa sigue siendo desconocida. Los episodios de la risa continuaron durante un año, y luego cesaron misteriosamente.

5. Sri Lanka (2012)

Un ejemplo más reciente de histeria colectiva también involucró a las escuelas. A mediados de noviembre de 2012, síntomas extraños parecidos a la gripe golpearon una escuela en el país de Sri Lanka. Además de los problemas intestinales y los ataques de tos, algunos niños (y un puñado de maestros) experimentaron erupciones y dolores de cabeza. Solo en el pequeño pueblo de Gampola, más de 1, 000 personas fueron ingresadas en hospitales locales. El área experimentó un pánico generalizado a medida que la misteriosa enfermedad parecía extenderse a otras escuelas y centros de población. No se pudo encontrar ninguna causa médica y la "enfermedad" desapareció tan rápido como había aparecido. Al no encontrar ninguna otra explicación, los profesionales médicos concluyeron que los afectados habían sido víctimas de algún tipo de histeria masiva lo suficientemente fuerte como para producir síntomas físicos observables.

Hay muchos otros ejemplos de histeria colectiva que incluyen todo, desde la dudosa serie de ataques de 1789 en Londres por un hombre con cuchillos de rodillas hasta los múltiples episodios de 1983 de niñas y mujeres palestinas que repentinamente pierden el conocimiento sin razón aparente.

El análisis final de estos episodios parece reforzar la creencia médica de que la mente es una cosa compleja y poderosa que puede verse afectada por fuerzas externas, tanto reales como imaginarias.

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