5 arañas que generan la mayoría de los mitos

Si la vista de una araña te asusta y te da ganas de correr, no estás solo.

La aracnofobia, el miedo a los arácnidos como las arañas, es una de las fobias más comunes del mundo. No es sorprendente que este temor generalizado haya llevado a numerosos mitos sobre las arañas, que incluyen:

  • Son insectos
  • Siempre puedes distinguir una araña porque tiene ocho patas.
  • Daddy Longlegs tiene el peor veneno del mundo, pero no puede morderte.

Nada de eso es cierto, escribe Rod Crawford en su sitio web Spider Myth. Crawford es curador de arácnidos en el Museo Burke de Historia y Cultura Natural en el campus de la Universidad de Washington en Seattle.

"El mito más frecuente, si no viste lo que te mordió, debe haber sido una araña, es realmente peligroso", dijo cuando se le preguntó cuál era la mayor falsedad de la araña que había escuchado. "Solo una pequeña cantidad de misteriosas lesiones cutáneas provienen de una mordida".

Las personas murieron al ser tratadas por lo que creían que era una picadura de araña cuando, de hecho, tenían una afección mucho más grave, dijo. "Si bien es cierto que cualquier araña puede morder, también es cierto que las arañas harán todo lo posible para no morder". Las arañas generalmente muerden a los humanos cuando están atrapados en la ropa y están tratando de defenderse, agregó.

Para ayudarlo a separar los hechos de la ficción y evitar comprar una de las muchas leyendas urbanas sobre las arañas, aquí hay una descripción general de algunas de las arañas más frecuentes en los Estados Unidos.

Araña reclusa parda

Al recluso pardo le gusta quedarse solo. (Foto: Mike Keeling [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Género / especie: Este es Loxosceles reclusa, y su nombre común se refiere al color y hábitos de la araña. Es una araña solitaria que busca y prefiere el aislamiento y casi nunca se ve en áreas abiertas.

Descripción : Las arañas en este grupo se llaman arañas "violín" o "violín" debido a la marca en forma de violín en la superficie superior del cefalotórax (cabeza y tórax fusionados). Esta característica puede ser muy tenue dependiendo de la especie o de cuán recientemente la araña haya mudado. Los adultos tienen una longitud de pierna del tamaño de un cuarto. Su cuerpo mide aproximadamente 3/8 pulgadas de largo y aproximadamente 3/16 pulgadas de ancho. El "violín" no sirve para identificar a la araña, dijo Crawford.

Hábitat: la araña reclusa parda se encuentra exclusivamente en parte o en la totalidad de los 15 estados en el medio oeste central hacia el sur hasta el Golfo de México. Prosperan en ambientes alterados por humanos en interiores o exteriores, generalmente en sitios oscuros y sin molestias. En hábitats favorables, las poblaciones suelen ser densas. En el interior, habitan áticos, sótanos, espacios de arrastre, bodegas, armarios y conductos o registros. Pueden buscar refugio en cajas de almacenamiento, zapatos, ropa, ropa de cama doblada y detrás de los muebles. Al aire libre, se pueden encontrar debajo de troncos, piedras sueltas, en montones de rocas y en pilas de madera. También se pueden encontrar en graneros, cobertizos de almacenamiento y garajes.

Mordeduras: ninguna muestra de araña reclusa parda ha demostrado la muerte, y las mordeduras son raras, dijo Crawford. Las mordeduras pueden provocar una herida dolorosa y profunda que tarda mucho tiempo (6 a 8 semanas) en sanar. Los niños pequeños, los ancianos y las personas en mal estado físico corren el mayor riesgo. Cuando hay una reacción severa, el sitio puede entrar en erupción en una "lesión volcánica" (un agujero en la carne debido al tejido gangrenoso dañado). La herida abierta puede variar desde el tamaño de la uña de un adulto hasta el lapso de una mano. El tejido muerto se desprende gradualmente, exponiendo los tejidos subyacentes. Es posible que queden cicatrices, aunque aproximadamente la mitad de las picaduras de reclusas pardas tienen poco o ningún efecto, dijo Crawford.

Primeros auxilios: si lo muerde, mantenga la calma y busque atención médica de inmediato. Aplique una compresa de hielo directamente al área de la picadura para aliviar la hinchazón y el dolor. Recoja la araña (incluso una muestra destrozada tiene valor de diagnóstico), si es posible. Es difícil para un médico diagnosticar con precisión una "mordida reclusa parda" basándose simplemente en las características de la herida. Es absolutamente necesario tener la araña para una identificación positiva. No es necesario ningún conservante, pero el alcohol para frotar ayuda a preservar la araña. Un antiveneno comercial efectivo no está disponible.

Lo que debe saber: la araña reclusa parda no es agresiva, y normalmente muerde solo cuando es aplastada, manipulada o perturbada. Algunas personas han sido mordidas después de tocar accidentalmente la araña al limpiar las áreas de almacenamiento. Algunas picaduras se producen cuando las personas se ponen raramente ropa usada o zapatos habitados por una reclusa parda.

araña lobo

Las arañas lobo son arañas peludas que les gusta esconderse. (Foto: Mike [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Género / especie: hay más de 2.000 especies de arañas lobo.

Descripción: las arañas lobo son arañas peludas que pueden alcanzar hasta dos pulgadas de largo. Por lo general, están modelados con una mezcla de negro, gris y marrón con varias marcas o líneas. Las madres araña lobo llevan consigo sus grandes sacos de huevos. Cuando las jóvenes arañas nacen, se suben a la espalda de su madre y cabalgan hasta que pueden cazar por su cuenta.

Hábitat: las arañas lobo se pueden encontrar en una amplia gama de hábitats al aire libre, tanto costeros como interiores, donde haya insectos para alimentarse. Los hábitats incluyen áreas arbustivas, bosques, bosques costeros húmedos, prados alpinos y jardines suburbanos. No son arañas domésticas y no tejen una red, sino que se esconden en lugares como madrigueras, debajo de las rocas y entre las hojas durante el día y deambulan por la noche para buscar comida.

Mordeduras: las arañas lobo son venenosas y morderán para defenderse si se manejan. La mordedura puede causar una reacción en personas que son alérgicas al veneno, aunque se informa que tales reacciones son raras.

Lo que debe saber: estas arañas benefician a los humanos al alimentarse de una amplia variedad de insectos. Cuando los días y las noches se vuelven más fríos, se encuentran comúnmente alrededor de puertas, ventanas, plantas de interior, sótanos, garajes y en casi todos los hábitats terrestres. Las arañas lobo a menudo se confunden con la reclusa marrón, pero carecen de la marca en forma de violín detrás de la cabeza. Las arañas lobo se identifican mejor por la forma de sus ojos, dijo Crawford. (Consulte el enlace al final de este artículo en "Palabras finales de consejos" para obtener una foto en primer plano de los ojos de la araña lobo). Las arañas lobo son tímidas y tratarán de huir cuando las molesten. Si accidentalmente vaga adentro por error, "reúna" la araña en un recipiente con un palo o un lápiz y suéltela al aire libre. Sin embargo, tenga en cuenta que el 95 por ciento de las arañas que las personas encuentran en el interior y piensan que son arañas lobo, no son arañas lobo, según Crawford. De hecho, es mucho más probable que sea una araña de la casa incomprendida.

Araña viuda negro

El reloj de arena en el abdomen de una viuda negra no siempre es rojo. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Género / especie: hay cinco especies de arañas viudas en los Estados Unidos, de las cuales solo tres son negras y se llaman viuda negra.

Descripción: La viuda negra hembra es normalmente de color negro brillante con una marca de reloj de arena roja en la parte inferior de su abdomen globular. La marca abdominal puede variar en color de naranja amarillento a rojo y su forma puede variar de un reloj de arena a un punto. El cuerpo de las hembras adultas mide aproximadamente 1/2 pulgada de largo. Los machos son más pequeños y de color más claro que las hembras. Tienen una franja roja o marrón pálida en la mitad de la espalda desde la que irradian rayas blancas o amarillas.

Hábitat: se pueden encontrar tres especies de viudas negras (L. mactans, L. variolus, L. hesperus) en alguna parte de los 48 estados inferiores. Son menos comunes en las áreas forestales del norte con altas precipitaciones. La viuda negra habita en lugares protegidos y poco iluminados, como graneros, garajes, sótanos, baños al aire libre, tocones huecos, agujeros para roedores y basura. Las viudas negras ocasionalmente buscan sitios secos y protegidos como edificios durante el clima frío.

Mordeduras: la mordedura se siente como un pinchazo pero causa dolor en unos minutos. El dolor se propaga rápidamente a los brazos, piernas, pecho, espalda y abdomen. Pueden ocurrir escalofríos, vómitos, dificultad para respirar, transpiración profusa, delirio, parálisis parcial, calambres abdominales violentos y espasmos en unas pocas horas. La víctima generalmente se recupera en dos a cinco días.

Primeros auxilios: limpie el área de la picadura con agua y jabón. Aplique hielo en el área de la picadura para disminuir la absorción del veneno. Eleve e inmovilice la extremidad. Capture la araña, si es posible, con fines de identificación. Busque atención médica de inmediato. Las personas con afecciones cardíacas pueden necesitar hospitalización.

Lo que debes saber: el nombre de la araña proviene de la creencia de que la hembra mata al macho después del apareamiento. Crawford dice que esto es un mito. La hembra generalmente solo muerde a las personas cuando se altera su red. Si bien la viuda negra femenina posee un veneno 15 veces más potente que el veneno de serpiente de cascabel, según Crawford, solo tiene 1/1000 de veneno más que una serpiente de cascabel. Con mejoras en el tratamiento, no ha habido muertes por mordeduras de viuda negra en los Estados Unidos desde la década de 1960, dijo Crawford. Los machos no muerden. Para reducir la posibilidad de ser mordido, use una camisa de manga larga, sombrero, guantes y botas al manipular cajas, leña, madera y rocas. Inspeccione y sacuda la ropa y los zapatos antes de vestirse.

Tejedor de orbes

Muchos tejedores de orbes son de colores brillantes, como este en Florida. (Foto: Bob Peterson [CC BY 2.0] / Flickr)

Género / especie: hay alrededor de 4.000 especies en 168 géneros en todo el mundo. Esta es la tercera familia más grande de arañas.

Descripción : Muchos tejedores de orbes son de colores brillantes y tienen patas peludas o espinosas. Grandes redes distintivas de círculos concéntricos, a veces de varios pies de ancho, son la mejor indicación de la presencia de una araña tejedora de orbes. La mayoría de los tejedores de orbes aparecen en primavera pero no se notan hasta que comienzan a construir sus grandes redes a fines del verano o principios del otoño. Estas son arañas dóciles, no agresivas que generalmente huirán a la primera señal de una amenaza.

Hábitat : las arañas tejedoras de orbes son prolíficas en todo Estados Unidos. Construyen sus grandes nidos en cualquier lugar donde haya abundantes presas y una estructura para soportar la red, alrededor de lámparas de exterior, ramas de árboles, pastos altos y arbustos. Muchos tejedores de orbes construyen una nueva web cada día. En general, hacia la tarde o la mañana, dependiendo de la especie, la araña consumirá la telaraña antigua, descansará durante aproximadamente una hora y luego hará girar una telaraña nueva en la misma ubicación general.

Mordeduras: las mordeduras de un tejedor de orbes son muy poco frecuentes. Por lo general, solo morderán si se sienten amenazados y atrapados sin posibilidad de escapar, si alguien intenta recogerlos, por ejemplo. Una mordida a menudo se compara con una picadura de abeja, en el peor de los casos. Para la mayoría de las personas, esto no es nada serio. Los síntomas generalmente son insignificantes o hay dolor local leve, entumecimiento e hinchazón con enrojecimiento. Ocasionalmente pueden ocurrir náuseas y mareos después de una mordedura.

Primeros auxilios : desinfecte la picadura, como con cualquier pinchazo. Si hay dolor, debe desaparecer en 24 horas. Busque atención médica si el dolor persiste.

Lo que debe saber: los tejedores de orbes no son peligrosos para las personas y las mascotas. De hecho, en realidad son bastante beneficiosos porque atraparán y comerán muchos insectos de tipo plaga. La famosa araña de "Charlotte's Web" es una araña tejedora de orbes, Araneus cavaticus. Las arañas que tejen orbes producen el tipo de red plana, adornada y circular que muchas personas suelen asociar con las arañas.

Araña de jardín

Hay muchos, muchos tipos de arañas de jardín, pero muchos se parecen a este, Argiope bruennichi. (Foto: Beatrice Tiberi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Hay muchas, muchas especies de arañas que habitan jardines en todo Estados Unidos. Una de las cosas que puede hacer que las personas busquen en línea información sobre una "araña de jardín" es porque caminaron desprevenidos en una gran red pegajosa que parecía haber surgido durante la noche de la nada. En cierto sentido, lo hizo. Lo más probable es que la araña en cuestión sea el Argiope negro y amarillo (Argiope aurantia), una de las especies de tejedores de orbes.

Últimas palabras de consejo: "Los ojos, no las 'marcas', son cómo los que saben distinguen a los principales grupos de arañas", dijo Crawford. Sugirió que los sitios web que figuran a continuación son útiles para identificar algunas de las arañas mencionadas anteriormente:

  • Ojos de una araña típica de la casa
  • Ojos de araña lobo
  • Ojos de una araña reclusa

Si tiene una picadura de araña confirmada, es importante desinfectar el sitio de la picadura, dijo Crawford. "Cualquier punción puede infectarse por algo mucho peor que cualquier veneno de araña", aconsejó.

Nota del editor: este archivo se ha actualizado desde que se publicó en abril de 2018.

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