5 alimentos además de la lechuga romana que pueden tener E. coli

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) comenzará a realizar pruebas amplias de lechuga romana para detectar E. coli y salmonella. La agencia tomó la decisión a raíz de los recientes brotes de E. coli.

Más recientemente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han estado investigando un grupo de casos relacionados con la ensalada César en bolsas que contiene la lechuga romana.

La lechuga romana contaminada ha sido responsable de tres brotes de E. coli en varios estados por separado en los últimos dos años. Esos brotes mataron a cinco personas y enfermaron a otros 295, informa UPI.

Las verduras y frutas crudas son a menudo una fuente de E. coli porque las bacterias no se pueden eliminar por completo. Cocinar bien los productos matará a las bacterias, pero esa es la única manera de asegurarse de que ciertas frutas y verduras contaminadas sean seguras. Sin embargo, las verduras crudas no son el único alimento que puede contaminarse.

Aquí hay otros cinco alimentos que verá retirados del mercado ocasionalmente debido a E. coli, junto con consejos sobre cómo prepararlos de manera segura.

Coles

Las condiciones de crecimiento hacen que los brotes sean particularmente susceptibles a E. coli. (Foto: margouillat photo / Shutterstock)

Los germinados se cultivan en condiciones cálidas y húmedas, ideales para el crecimiento de bacterias como E. coli, así como de salmonela y listeria. Son más peligrosos cuando se comen crudos, pero cocinarlos puede reducir los riesgos y matar las bacterias dañinas. Entre 1996 y 2016, hubo 46 brotes de enfermedades transmitidas por alimentos en los EE. UU. En 2017, la FDA comenzó a tomar medidas para frenar la gran cantidad de enfermedades bacterianas relacionadas con los brotes crudos contaminados.

Agua

Incluso el agua no está a salvo de la contaminación. (Foto: ericlefrancais / Shutterstock)

El agua embotellada generalmente es segura cuando se trata de contaminantes bacterianos, pero en 2015, el agua embotellada de la marca Niagara emitió un retiro por precaución debido a la posible contaminación por E. coli, a pesar de que no se informaron enfermedades. El peligro del agua infectada con E. coli generalmente proviene de fuentes como pozos privados o beber directamente de un cuerpo de agua que ha sido contaminado. Si obtiene agua potable o para cocinar de una fuente que podría estar contaminada, existen sistemas de tratamiento de agua ultravioleta que pueden matar las bacterias o, en caso de necesidad, hervir el agua durante al menos un minuto también matará los contaminantes.

Carne de vaca

Cocinar carne de res para que esté bien hecha puede matar cualquier contaminación por E. coli (Foto: Allen.G / Shutterstock)

En 2018, se retiraron 7 toneladas de carne molida de res debido a la contaminación por E. coli. Estas bacterias comúnmente viven en el tracto digestivo de las vacas, cuya carne puede infectarse durante el sacrificio y el procesamiento. Dado que E. coli en la carne de res es bastante común, la carne de res debe estar completamente cocida antes de ser consumida. Eso significa que una hamburguesa con queso medianamente rara, aunque deliciosa, también puede ser peligrosa. Para evitar la intoxicación por E. coli por carne de res, hamburguesas, filetes, asados ​​y otros cortes de carne, deben cocinarse bien. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomienda cocinar carne de res a una temperatura interna de 160 grados Fahrenheit (71 grados Celsius).

Jugo sin pasteurizar

El jugo no pasteurizado puede contaminarse con E. coli. (Foto: baibaz / Shutterstock)

La pasteurización mata las bacterias en el jugo (y en los lácteos y los huevos), pero el jugo fresco puede hacer que E. coli se transmita del producto fresco del que está hecho. En 2013, 13 personas se enfermaron de E. coli después de beber jugo de manzana sin pasteurizar de High Hill Ranch en California. La única forma segura de evitar la E. coli en cualquier jugo es asegurarse de que haya sido pasteurizada antes de beberla.

Embutidos

La carne de charcutería, especialmente si ya pasó su mejor momento, puede ser una fuente de la bacteria E. coli. (Foto: Elena Elesseeva / Shutterstock)

Las cortadoras de fiambres no suelen limpiarse entre cada uso, dada la impracticabilidad de esterilizarlas después de cada pedido. Pero, debido a esto, si un paquete de embutidos contiene E. coli, la bacteria puede propagarse a otras carnes preparadas en la misma máquina de cortar. Si bien el riesgo de las carnes frías no es tan alto como los productos frescos o las carnes crudas, un informe de CBS News indica que aproximadamente la mitad de los lugares visitados por los inspectores de la FDA no limpiaron ni desinfectaron sus rebanadoras de carne con la frecuencia que la FDA recomienda. Al comprar carne de charcutería, es posible que desee preguntar con qué frecuencia se limpian sus rebanadoras. Y deseche cualquier producto de charcutería en rodajas que haya estado en su refrigerador por más de unos pocos días. Cuanto más tiempo se sientan, más pueden crecer las bacterias.

Si bien las personas con un sistema inmunitario saludable generalmente se recuperan por completo de la intoxicación por E. coli, hay algunos casos, como con el reciente brote de lechuga romana, en los que las personas sanas aún pueden sufrir graves problemas de salud. Las personas con sistemas inmunes comprometidos, los ancianos y los bebés enfrentan los mayores riesgos de envenenamiento por E. coli y deben consultar a un médico de inmediato si se presentan síntomas. Según WebMD, los síntomas aparecen de dos a cinco días después de que se ha ingerido E. coli; Los síntomas más comunes son calambres abdominales, diarrea, náuseas y fatiga.

Nota del editor: este archivo se ha actualizado desde que se publicó en abril de 2018.

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