4 puentes más grandes del mundo de los insectos.

Poder saltar es una habilidad enormemente ventajosa en la naturaleza. Ser capaz de impulsarse rápidamente en el aire significa que puede saltar de algo que está tratando de comerlo o hacia algo que está tratando de comer. Los canguros usan el salto como su forma principal de moverse, mientras que los gatos lo usan para saltar sobre su presa.

En el mundo de los insectos, algunas especies han desarrollado habilidades notables para lanzarse con precisión grandes distancias. Algunos de los errores de salto que he resaltado aquí se arrojan a la distancia equivalente de un humano que salta cientos de pies en el aire a lo largo de un campo de fútbol. Los ingenieros han aprendido mucho sobre la mecánica del salto robótico de los insectos (en este caso, la "Pulga de arena"), pero no han comenzado a arañar la superficie de lo que es posible cuando la mecánica de los saltadores de insectos se traducen en dispositivos diseñados por humanos. .

Aquí hay cuatro insectos que han dominado el arte del salto. ¡Disfrutar!

Froghopper

Foto: Wikimedia Commons

En 2003, investigadores de la Universidad de Cambridge en Inglaterra declararon un nuevo campeón en el mundo de los saltadores de insectos: el froghopper. El pequeño insecto (0.2 pulgadas de largo) usa un sistema de propulsión único para saltar más de dos pies en el aire. Los froghoppers usan sus saltos para evitar depredadores y buscar comida.

Lo que quizás sea aún más notable que la longitud y la altura de sus saltos es lo que tienen que soportar para hacerlos: los froghoppers aceleran desde el suelo con una fuerza 400 veces mayor que la gravedad. (Los humanos saltan con una fuerza que es dos o tres veces mayor que la gravedad, y pasamos alrededor de cinco G's.

El froghopper usa dos músculos grandes para catapultarse, literalmente bloqueando sus patas traseras de tal manera que aguantan hasta que sus músculos saltantes hayan generado suficiente energía para romper la cerradura y enviar al insecto volando por el aire. Esta liberación de energía ocurre tan rápido que resultó difícil para los científicos capturarla usando una cámara de video capaz de disparar 2, 000 cuadros por segundo. El salto del froghopper tomó exactamente dos de esos cuadros de 1/1000 de segundo.

Pulga

El guitarrista comparte un nombre con una estrella de rock de insectos. (Foto: Wikimedia Commons)

Las pulgas, las reales, son uno de los insectos saltadores más conocidos y no son criaturas que a la mayoría de las personas les gusta tener cerca. Las pulgas son parásitos que se ganan la vida chupando sangre de su huésped. Utilizan sus poderosos saltos para moverse y lanzarse a nuevos animales anfitriones. Se descubrió en los años 70 que las pulgas almacenan energía en su cuerpo para hacer saltos, pero el mecanismo exacto no se conocía hasta hace poco cuando las cámaras más rápidas y de alta velocidad mostraban que en realidad empujaban con los "dedos de los pies". sus "rodillas", como muchos entomólogos habían creído.

Saltamontes

Foto: Orange Leaf / flickr

El saltamontes es el insecto que salta a la mente cuando la mayoría de la gente piensa en saltar insectos. Los saltamontes tienen patas largas y articuladas que usan para caminar y saltar cuando es necesario. Aunque el froghopper puede saltar más lejos que el saltamontes, en relación con su tamaño, el saltamontes sigue siendo muy respetado (entre aquellos que respetan a los insectos por su capacidad de salto) por sus saltos prodigiosos. Se ha demostrado que los músculos que usan para hacer sus saltos tienen 10 veces la potencia bruta que la célula muscular humana más fuerte. Los únicos músculos conocidos en el mundo que son más fuertes son los utilizados por las almejas para cerrar sus caparazones, e incluso entonces los músculos de los saltamontes se disparan más rápidamente.

Chicharra

Foto: Challiyan / flickr

Los Katydids se parecen mucho a los saltamontes, pero están más estrechamente relacionados con los grillos. Al igual que los saltamontes, los saltamontes tienen grandes patas articuladas que usan para hacer saltos enormes. A diferencia del saltamontes, los saltamontes suelen tener antenas largas que pueden crecer más que el resto de su cuerpo. Hay cientos de especies de katydids y muchas combinan una gran capacidad de salto con un camuflaje magistral, que se integra perfectamente en su entorno verde y frondoso, listo para saltar si es necesario.

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