4 cosas que hacen que el humilde calamar sea el supergenio del mar

Si hay un libro que nunca deberías juzgar por su cubierta extraña y blanda, es el calamar, o cualquier cefalópodo.

Ya hay muchas pruebas de la inteligencia del pulpo, desde sus ingeniosas habilidades de caza hasta sus sorprendentemente ricas vidas sociales. Pero los calamares, a pesar de haber existido durante los últimos 500 millones de años, tienden a rezumar por debajo del radar. Se estudian mucho menos que los pulpos. Y los escasos titulares que hacen son de la variedad de conmoción y horror (¡Squid impregna la lengua del comensal!) En lugar de una sincera apreciación de la mente espaciosa de la criatura.

Y sí, hay una mente en esa maraña de tentáculos, brazos y ventosas, incluso si no hay columna vertebral. Pero, ¿qué hace que esa mente sea tan formidable?

Bueno, hay al menos cuatro cosas que sabemos:

1. Pueden editar sus propios genes cerebrales.

Los calamares pueden editar sus propias instrucciones genéticas. Esa podría ser parte de la razón por la que son tan increíblemente inteligentes. (Foto: YU YUN-PING / Shutterstock)

Imagine poder desafiar su propio código genético y volver a cablearlo como mejor le parezca. Eso es precisamente lo que pueden hacer los calamares y otros cefalópodos. En lugar de ser esclavos de su ADN, los calamares sobrescriben su programación sobre la marcha. Lo hacen, según un estudio de 2017, jugando con el mensajero. En la mayoría de los animales, la información genética es decretada por el ADN. Luego, el ARN lleva fielmente esos edictos al organismo, que da forma a las proteínas del cuerpo.

La mayoría de los animales son la suma neta de información incorporada en su ADN, y dictada al resto del cuerpo.

Pero el ADN no es el jefe de los calamares.

En cambio, anotaron los investigadores, los calamares interfieren con el código mientras lo transmite el ARN.

Como explica New Scientist:

El sistema puede haber producido un tipo especial de evolución basado en la edición de ARN en lugar de mutaciones de ADN y podría ser responsable del comportamiento complejo y la alta inteligencia que se observa en los cefalópodos, creen algunos científicos.

Eso también puede explicar la vertiginosa diversidad de los calamares. Hay más de 300 especies, que van desde el calamar pigmeo en miniatura hasta el calamar gigante, que puede crecer más de 40 pies de largo, y aún así se las arregla para ser una de las criaturas más esquivas del planeta.

Hablando de evasión ...

2. Pueden fantasmarte en cualquier momento.

Debido a que son tan evasivos, la mayor parte de lo que sabemos sobre los calamares gigantes proviene del ocasional que se lava en la costa. (Foto: sciencepics)

¿No te lo estás pasando bien en la fiesta? ¿Te gustaría poder desaparecer sin que nadie sea más sabio?

Si tan solo tuvieras un regalo de calamar para fantasmas. Entonces simplemente lanzarías una bomba de humo en la pista de baile, o como en el caso del calamar, una expulsión de tinta llamada pseudomorfo. La tinta está diseñada para aparecer en la misma forma y tamaño del calamar.

En su caso, la gente en la fiesta aún lo vería parado allí moviendo la cabeza y pretendiendo pasar un buen rato. Pero lo real sería que te relajaras y Netflixing en casa.

Por supuesto, los calamares despliegan sus doppelgangers de tinta para confundir a los depredadores y escapar de una muerte segura. Apropiadamente, se dispara desde la parte trasera de la criatura, presionada desde un saco posterior especial y mezclada con un chorro de agua, para crear la mejor maniobra de cola alta.

Pensándolo bien, probablemente no quieras probar esto en una fiesta.

3. Son los grandes comunicadores del mar.

Durante todo el tiempo que los calamares pasan interactuando con otros ciudadanos del mar, esos tentáculos también pueden ser cables de fibra óptica. Están constantemente enviando señales. Como por ejemplo, cuando están buscando pareja. O no está de humor en absoluto.

"Cuando los calamares de arrecife se están apareando, pueden indicarle a su pareja que les gustan de manera efectiva y, al mismo tiempo, indicarle a otros machos que son básicamente agresivos y que no se acerquen a ellos", Sarah McAnulty, bióloga de calamar en la Universidad de Connecticut, le dice a WBUR's Here and Now.

Las criaturas sociales, los calamares se comunican a través del color, a pesar de la suposición de que son daltónicos. (Foto: Tracey Winholt / Shutterstock)

4. Nadie adopta más rápidamente un mundo cambiante que el calamar.

A medida que los tiempos se ponen difíciles para toda la vida en este planeta, los calamares simplemente se ponen en marcha. Los océanos del mundo han experimentado una transformación asombrosa, desde olas de calor marinas extendidas que arrasan los corales y devastan los ecosistemas hasta la gran cantidad de basura tóxica que se arroja a ellos.

Y si bien el cambio climático ha puesto a muchas especies oceánicas en una pendiente resbaladiza hacia la extinción, esta mente maestra marina se las arregla para prosperar. Un estudio de 2016 descubrió que los calamares, como otros cefalópodos, están tan bien en el nuevo orden marino que sus poblaciones están en auge.

"Los cefalópodos son notoriamente variables, y la abundancia de la población puede fluctuar enormemente, tanto dentro como entre especies", señala Zoë Doubleday de la Universidad de Adelaida en un comunicado de prensa. "El hecho de que observamos aumentos constantes a largo plazo en tres grupos diversos de cefalópodos, que habitan desde piscinas de rocas hasta océanos abiertos, es notable".

El calamar bobtail tiene un órgano especial que produce luz incrustado en su manto. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Eso puede tener algo que ver con las habilidades de edición de genes mencionadas anteriormente. Ser capaz de adaptarse a un entorno en constante cambio es una habilidad esencial de supervivencia. Y los calamares lo hacen como ningún otro.

¿Arrastrando las profundidades del océano profundo y oscuro y necesita una luz? Los calamares simplemente han desarrollado órganos productores de luz bioluminiscentes.

¿Cada vez es más difícil encontrar una comida en los océanos muertos? Los calamares simplemente comen presas más grandes y rápidas, con la ayuda de los brazos que están literalmente unidos a su cara.

Parece que no importa lo que este planeta les arroje, los calamares tienen una respuesta.

"Ellos divergieron en la evolución hace mucho tiempo de nosotros", agrega la bióloga Sarah McAnulty para Aquí y ahora. "Pero son básicamente los animales más avanzados, conductualmente, de su tipo de linaje".

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