'Migrar con las grullas Sandhill': sigue el viaje

Para muchos de nosotros, la primavera es un evento que llega en silencio. La aparición de bulbos, el cambio sutil hacia días más largos, el bienvenido regreso de la cálida brisa de la mañana. Para otros, sin embargo, la primavera se anuncia en un estruendoso coro de cientos de miles de trompetas que suenan en las alas de majestuosas grullas de arena.

A partir de mediados de febrero y concluyendo en abril, entre 450, 000 y 700, 000 grullas de arena migran desde sus lugares de invernada en regiones del sur como Texas y Nuevo México a los sitios de reproducción de verano en el Ártico y el subártico. Es una de las grandes maravillas naturales del mundo, a la par de las migraciones masivas estacionales de ñus, caribúes y mariposas monarcas.

La mayoría de las grullas sandhill viajan a través de la ruta aérea central de América del Norte, una ruta utilizada por varias especies migratorias que se extiende desde la costa occidental del Golfo hasta las Grandes Llanuras y las Montañas Rocosas. En el transcurso de su viaje de seis semanas, las aves se congregan en grandes cantidades para descansar y repostar, llamando la atención de naturalistas, ornitólogos y espectadores maravillados.

"Vivo en el sur de Arizona, parte del rango donde las grullas de arena pasan sus inviernos", dijo al sitio el cineasta y periodista Bryan Nelson. "Estas grandes aves carismáticas siempre brindan un espectáculo mientras vuelan en masa de un lugar de descanso o de alimentación a otro en el campo, y multitudes de observadores de aves se congregan para asombrarles. ¡Es imposible no darse cuenta!"

Para su último cortometraje, Nelson quería documentar la migración de las grullas sandhill, y se inspiró en la historia de dos individuos que a través de un amor compartido por la especie también se encontraron.

"Uno de los centros de observación de aves cada enero es el Festival de Aves y Naturaleza Wings Over Willcox, en Willcox, Arizona. Asistí este año, que es donde conocí a Erv Nichols y Sandra Noll", dijo. "Estaban organizando una serie de giras y charlas sobre las grúas, y su pasión era contagiosa. Llegué a conocer más sobre su historia, sobre cómo las grúas los unieron y sobre cómo han migrado con las grúas, todo el camino desde los terrenos de invernada de las grullas aquí en el suroeste de los Estados Unidos y México, hasta los terrenos de verano en Alaska. Sentía envidia de su aventura y su viaje personal me pareció muy convincente ".

Mientras filmaba las grúas, Nelson dice que le dieron un asiento en primera fila para las famosas personalidades de las aves de 4 pies de altura.

"Creo que lo más sorprendente de las grúas es lo complejo que es su comportamiento", compartió. "Son aves socialmente divertidas, tienen una amplia gama de vocalizaciones, y algunos expertos incluso creen que son usuarios de herramientas: usan palos y otros objetos como parte de su comunicación y pantallas. Son aves notablemente inteligentes y adaptables. Realmente puedes solo pasa horas a la vez observándolos y te mantendrán entretenido ".

Si bien muchas subpoblaciones de grullas de arena se han recuperado gracias a los esfuerzos agresivos de conservación, las amenazas de fuentes artificiales continúan siendo importantes.

"La destrucción del hábitat es probablemente la mayor amenaza que enfrentan estas aves", dijo Nelson. "Requieren vastos y extensos humedales para descansar y alimentarse, y estas tierras están desapareciendo debido a una combinación de factores que incluyen el desarrollo humano y el cambio climático. Por ejemplo, aquí en el suroeste de los Estados Unidos, los inviernos se han vuelto cada vez más secos y los humedales de invierno se han reducido significativamente. En algunas áreas, el agua debe bombearse realmente a las áreas protegidas designadas solo para ayudar a mantener y preservar estos hábitats menguantes.

"La invasión constante del desarrollo humano siempre se avecina. Fui testigo de grandes refugios de aves a la vista de las centrales eléctricas de carbón y las zonas de fabricación durante la filmación".

Si tiene la oportunidad de ver una parada en esta majestuosa migración, Nelson recomienda limpiar su horario al amanecer y al atardecer.

"Estos son los momentos en que todas las aves despegan, salen o llegan a sus áreas preferidas de descanso. Las bandadas son fascinantes y los sonidos son hipnóticos, y la iluminación no podría ser más majestuosa: estas son aves con una cinemática llamarada, seguro!

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