'Ciudades de papel' y otros mapas de mentiras te dicen

Hay una ciudad en Google Maps que no existe. Aunque de alguna manera existió una vez. Excepto que nunca se suponía.

Esa ciudad es Agloe, Nueva York, y si la escribe en Google Maps, incluso verá un marcador que designa la ahora cerrada Tienda General Agloe.

En la década de 1930, Otto G. Lindberg, director de General Drafting Co. (GDC), y su asistente, Ernest Alpers, fueron acusados ​​de crear un mapa del estado de Nueva York, y trazaron la ciudad ficticia de Agloe, un anagrama de sus iniciales: en un camino de tierra entre Beaverkill y Rockland.

Lo que crearon se conoce como "trampa" o "ciudad de papel", un dispositivo utilizado como un tipo de protección de derechos de autor.

Además de incluir ciudades, carreteras y ríos falsos, los cartógrafos también pueden crear curvas falsas en las calles o alterar las elevaciones de las montañas, todo en un intento de atrapar a aquellos que podrían copiar su trabajo.

Unos años después de que el GDC publicara su mapa de Nueva York, la compañía notó que Agloe apareció en un mapa de Rand McNally, uno de sus competidores. Claramente, la ciudad del papel había hecho su trabajo.

Excepto que no.

Rand McNally argumentó que no había copiado el mapa de GDC porque sus creadores de mapas obtuvieron su información de los registros del condado de Delaware, lo que demostró que la Tienda General Agloe existía justo donde Lindberg y Alpers habían colocado la ciudad ficticia. De hecho, la tienda tomó su nombre de un mapa hecho por Esso, uno de los clientes de GDC.

En resumen, aunque no había nada más allí, Agloe se había convertido en un lugar real, y al hacerlo, la ciudad no pudo realizar la función para la que fue creada.

¿Real o no real?

Si ha leído la novela más vendida de John Green "Paper Towns", es probable que esté familiarizado con Agloe, que desempeña un papel importante en el libro y en la película basada en el lanzamiento programado para julio. El éxito del libro sin duda ha hecho que Agloe sea aún más real, lo que podría ayudar a explicar por qué existe hoy en Google Maps.

Sin embargo, no siempre ha estado allí. En marzo pasado, Robert Krulwich de NPR escribió sobre la presencia de Agloe en el servicio de mapeo solo para descubrir días después que había desaparecido.

A partir de hoy, Agloe está presente, completa con imágenes de una calle y follaje otoñal. Por supuesto, Google ha admitido que ha cometido errores de mapeo en el pasado.

En 2008, el pueblo de Argleton en West Lancashire, Inglaterra, estaba generando mucho interés.

Las búsquedas en Internet de la aldea incluyeron informes meteorológicos, así como listados de empleos e inmuebles; sin embargo, en realidad, "Argleton" no era más que un campo vacío (en la foto a la derecha).

Google emitió una declaración de que su base de datos de mapeo tiene un error ocasional, y para 2010 la ciudad había desaparecido de sus mapas.

La gente ha especulado que Argleton era de hecho una ciudad de papel, un anagrama de "no grande" o "no real" con la "G" representando a Google, pero el gigante de Internet nunca lo ha admitido.

Aún así, mientras se ha ido ahora, la aldea falsa siempre puede existir hasta cierto punto.

"La naturaleza de las tecnologías digitales significa que Argleton probablemente existirá para siempre, pasando de una base de datos a otra, un conjunto de marcas de lugares que se corroen suavemente vagando por la faz de la Tierra", escribe la revista Cabinet.

Muchas trampas de derechos de autor seguramente no se han descubierto en numerosos mapas, pero OpenStreetMap hace referencia a muchas entradas ficticias, incluido Moat Lane en Londres. La calle aparece en el directorio de TeleAtlas, que es la base de Google Maps, pero en realidad, no existe ese camino.

Curiosamente, aunque las ciudades de papel y las calles trampa pueden ayudar a los cartógrafos a demostrar que se ha producido una infracción de los derechos de autor, los lugares ficticios y las mentiras cartográficas no tienen derechos de autor bajo la ley estadounidense.

"Tratar hechos 'falsos' intercalados entre hechos reales y representados como hechos reales como ficción significaría que nadie podría reproducir o copiar hechos reales sin riesgo de reproducir un hecho falso y, por lo tanto, violar un derecho de autor", se lee en la ley.

Sin embargo, a veces los mapas pueden incluir información falsa, no como una trampa, sino simplemente como una broma cartográfica.

Por ejemplo, considere las ciudades ficticias de "Beatosu" y "Goblu" que el presidente de la Comisión de Carreteras de Michigan, un graduado de la Universidad de Michigan, incluyó en un mapa de carreteras del estado de Michigan de 1979.

Los nombres, que luego fueron eliminados, fueron una excavación en Ohio State, el rival de Michigan y significaban "Beat OSU" y "Go Blue".

Con las manos en la masa

Los creadores de mapas no son las únicas personas que han intentado atrapar a los posibles infractores de derechos de autor.

La palabra "esquivalencia", que apareció en el New Oxford American Dictionary, supuestamente se define como "la evasión deliberada de las responsabilidades oficiales de uno". Sin embargo, la palabra solo existía en esa publicación, y en cualquier publicación que la copiara.

Lillian Mountweazel, cuyas fotos de buzones rurales la convirtieron en una famosa fotógrafa estadounidense antes de su trágica muerte en una explosión de 1973, es otro ejemplo de una trampa de derechos de autor. Nunca existió, excepto en las páginas de la New Columbia Encyclopedia, y hoy "mountweazel" se ha convertido en otra palabra para una entrada ficticia. (De hecho, en el libro "Ciudades de papel", uno de los personajes principales tiene una perra llamada Myrna Mountweazel).

Y para que lo sepas: si estás interesado en tomar un viaje por carretera inspirado en "Pueblos de papel" a Agloe, ya se te ha asignado un mapa.

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Fotos: Google Maps

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