3 razones por las que no deberías alimentar a los patos con pan

Solo mirar patos en un estanque puede ser bueno para usted, gracias a los beneficios de la biofilia, como la reducción de la ansiedad y el aumento de la creatividad. Mucha gente intenta devolver el favor lanzando comida a las aves acuáticas, típicamente pan. Solo en Inglaterra y Gales, los visitantes del parque alimentan a los patos salvajes con un estimado de 6 millones de hogazas de pan cada año.

Sin embargo, a pesar del gusto de los patos, el pan no es la mejor opción para alimentarlos. Puede conducir a problemas de salud como la obesidad y la desnutrición. Demasiada comida gratis de cualquier tipo también puede poner en peligro a los patitos simplemente enseñándoles a mendigar en lugar de forrajear. Incluso el pan que no comen puede dañar la calidad del agua local.

Los defensores de la vida silvestre en los Estados Unidos y el Reino Unido han estado presionando este tema durante años, tanto para proteger a las aves acuáticas como a los estanques, lagos y ríos donde viven. Con la esperanza de ayudar a los patos de todas partes a superar su libertinaje, aquí hay tres razones por las cuales el pan no es para las aves, además de algunos alimentos alternativos que se ajustan a la ley:

1. El pan es malo para la salud de las aves.

Los alimentos naturales de los patos varían según la especie, pero la mayoría tiene una dieta bastante diversa. Los patos silvestres, por ejemplo, comen una mezcla de plantas y semillas, así como insectos, gusanos, caracoles y crustáceos. El pan puede ofrecer calorías, pero tiene pocos nutrientes que los patos pueden obtener de su entorno. Y una vez que estás lleno de pan, ¿quién quiere forrajear?

"El pan blanco en particular no tiene un valor nutricional real, por lo que si bien las aves pueden encontrarlo sabroso, el peligro es que se llenen con él en lugar de otros alimentos que podrían ser más beneficiosos para ellos", dijo una portavoz de la Royal Society del Reino Unido. La Protección de las Aves (RSPB) le dijo a The Guardian.

Algunos expertos sugieren que en las aves jóvenes, la desnutrición puede conducir al ala del ángel, una deformidad en la que las alas sobresalen en lugar de plegarse, lo que a menudo hace que el vuelo sea imposible. Esto puede ocurrir debido a una dieta alta en calorías, especialmente si es baja en vitamina D, vitamina E y manganeso. La combinación de energía extra y nutrientes inadecuados hace que las alas de un pájaro sobrepasen las articulaciones de sus muñecas, causando una desfiguración que generalmente es incurable en la edad adulta. La prevalencia relativa del ala del ángel en algunos parques a menudo se atribuye al pan.

Sin embargo, otros expertos no están de acuerdo. El profesor Christopher Perrins, del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, dijo al Swan Sanctuary: "No hay evidencia de una conexión entre alimentar pan y alas de ángel; al menos algunos cygnets desarrollan esta condición sin haber visto nunca pan".

La deformidad conocida como ala de ángel es más común en las aves acuáticas, como este pato moscovy. (Foto: Cengland0 [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

2. La comida gratis no es todo lo que es gracioso ser.

Además de los problemas nutricionales que plantea el abundante pan, demasiados folletos de cualquier tipo plantean una amplia gama de problemas para las aves acuáticas. Éstas incluyen:

  • Hacinamiento: los patos y gansos encuentran naturalmente hábitats que ofrecen suficiente comida, pero los folletos pueden atraer grandes multitudes a áreas que normalmente no los apoyarían. Los alimentos naturales también están muy dispersos, lo que permite a las aves comer en relativa privacidad, mientras que la competencia es a menudo feroz y estresante en los sitios de alimentación artificial.
  • Enfermedad: Demasiadas aves significan demasiados excrementos. Eso es un riesgo para la salud, tanto en el agua como en tierra. Además, como señala el Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York, "las enfermedades generalmente no transmisibles en un entorno salvaje encuentran condiciones hacinadas e insalubres muy favorables".
  • Migración retrasada: se sabe que la alimentación artificial acorta o incluso elimina los patrones de migración de las aves acuáticas. Pueden ser reacios a dejar una fuente de alimentos confiable a pesar del inicio del invierno, y luego luchan por sobrevivir a medida que caen las temperaturas, especialmente si el frío desalienta a sus alimentadores humanos.
  • Expectativas: Nuestros regalos también pueden provocar algunos otros cambios negativos en el comportamiento de las aves. Cuando los patos adultos se obsesionan con el pan gratis, por ejemplo, pueden fallar en darles a sus patitos una educación suficiente en la búsqueda de alimento, comprometiéndolos así a una vida de mendigos. Una vez que las aves dependen de las dádivas, tienden a perder el miedo a los humanos y se comportan de manera más agresiva.

Los patitos aprenden cómo obtener comida más adelante en la vida observando lo que hace su madre. (Foto: Shutterstock)

3. Las sobras tienen un efecto dominó.

Parte del pan que arrojamos a las aves acuáticas escapa inevitablemente de su alcance. Si se acumulan suficientes alimentos ricos en calorías en un estanque, ellos, junto con todos esos excrementos de pato adicionales, pueden desencadenar la proliferación de algas que agotan el oxígeno del agua. Conocido como hipoxia, esto puede acabar con la vida del estanque y robar a las aves los suministros de alimentos naturales.

En tierra, cualquier resto de moho que esté por ahí podría ser particularmente peligroso si los patos se los comen. Esto también es un riesgo cuando las personas alimentan a los patos con pan que ya se ha echado a perder, y como el biólogo Steve Carr dijo recientemente a CBC News, es potencialmente fatal.

"[Cuando] se deteriora, tiene ese pequeño moho verde y ese moho en realidad causa enfermedades específicas en los patos", dice Carr, profesor de la Universidad Memorial de Canadá. "Causa enfermedades pulmonares, por lo que no solo es perjudicial desde el punto de vista nutricional, sino que puede matarlas directamente".

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En lugar de pan, muchas personas ahora usan pellets de pato o restos de vegetales. (Foto: Shutterstock)

Nada de esto significa que sea necesariamente incorrecto alimentar a las aves acuáticas. La principal lección que los expertos en aves y los defensores de la vida silvestre quieren transmitir es la moderación, lo que significa limitar el tamaño de los folletos y evitar los estanques donde muchas otras personas ya arrojan alimentos. Un poco de pan incluso podría estar bien de vez en cuando, aunque varios otros alimentos humanos se acercan a proporcionar la combinación correcta de energía y nutrientes.

De hecho, el Santuario de los Cisnes señala que muchas aves dependen de las dádivas, y las campañas contra el pan les han hecho perder peso y deambular por las carreteras en busca de comida.

Incluso el marcador del cisne de la reina, David Barber, quien está a cargo del bienestar y la información del cisne del Reino Unido, intervino:

"Los cisnes han sido alimentados con pan durante cientos de años sin causar ningún efecto negativo", dijo. "Si bien el pan puede no ser la mejor opción dietética para los cisnes en comparación con su alimento natural, como la hierba de río, se ha convertido en una fuente de energía muy importante para ellos, complementando su dieta natural y ayudándoles a sobrevivir los fríos meses de invierno cuando la vegetación es muy escaso."

Sin embargo, muchos grupos de conservación desalientan la alimentación de la vida silvestre, y por buenas razones. Pero algunos también ofrecen listas de refrigerios alternativos que son menos dañinos para los patos y gansos, con la esperanza de al menos mejorar la comida si no pueden evitar la práctica por completo.

Entonces, si todavía se siente obligado a alimentar a sus patos locales, pruebe estos en lugar de pan:

  • Maíz (enlatado, congelado o fresco)
  • Pellets de pato (se venden en línea y en tiendas de mascotas)
  • Lechuga, otras verduras (cortadas en trozos pequeños)
  • Guisantes congelados (descongelados)
  • Avena (enrollada o instantánea)
  • Semillas (incluyendo alpiste u otras variedades)

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