22 países, 11,141 millas, una aventura épica

Felix Starck salió un día a ver el mundo.

En junio de 2013, dejó su hogar en una bicicleta de turismo muy cargada y no dejó de moverse, pedaleando la mayor parte del camino, durante más de un año. En total, Felix recorrió en bicicleta 22 países y cubrió más de 11, 000 millas de calles, carreteras, senderos y caminos.

El joven de 24 años siempre había estado interesado en viajar y creció practicando muchos deportes en el pequeño pueblo alemán de Herxheim. Poco después de graduarse de la universidad, se encontró viviendo en su ciudad natal con una novia hermosa y una familia amorosa y un buen trabajo en fila. Fue la vida perfecta. Pero Félix aún no estaba listo para eso. Tenía un viaje que emprender.

Entonces, en junio del verano pasado, partió. Pedaleó miles de millas, conoció a cientos de personas y tuvo una gran aventura.

Felix me contactó con su historia y me envió el siguiente video. No me llevó mucho tiempo ver antes de saber que quería ayudar a compartir su historia. Felix amablemente se tomó el tiempo de responder mis preguntas a continuación. ¡Disfrutar!

MNN: ¿Qué inspiró tu viaje?

Felix Starck: Siempre quise viajar por el mundo y salir del sistema por un tiempo, pero no me gustó la forma habitual de mochilero, así que pensé en otra cosa. Al principio bromeaba con mis amigos y nadie hablaba en serio. Entonces comencé a planear mi viaje. Tres meses después estaba en el camino hacia el este hacia Turquía. Ahora me pregunto mucho: ¿Por qué hiciste esto? La respuesta es: conocer gente y conocer diferentes culturas en este mundo. Definitivamente hice eso! Fue la mejor decisión de mi vida.

Para mí, la bicicleta es la forma más económica y ambiental de viajar: es más rápida que caminar y más barata que viajar solo con una mochila. Con un automóvil, solo conduce de una ciudad a otra y ve el mundo a través de una pantalla. Experimenté los momentos con los lugareños mucho más intensamente. Además, quería saber por mí mismo si soy capaz de dar la vuelta al mundo.

¿Qué fue lo más sorprendente que aprendiste en tu viaje?

Siempre trato de disfrutar el momento ahora. Este viaje me convirtió en el hombre que soy hoy: más relajado, alegre y generoso que antes. Hay tanta miseria en este mundo, especialmente en países como Macedonia, Serbia, Laos y Camboya, pero la gente sigue feliz y te sonríe y saluda cuando la pasas en la bicicleta. Aquí, en Alemania, la mayoría de las personas están orientadas a la carrera y viven en un sistema donde se trata más de lo que tienes que de lo que eres. Ya no puedo vivir esa vida, ¡no después de semejante viaje!

Persona más memorable?

Un tipo llamado SK en Singapur. Publiqué un grito de ayuda en Facebook porque necesitaba una caja de bicicletas para tomar un avión a Nueva Zelanda. SK me respondió de inmediato y me dijo que estaría en mi hostal a la mañana siguiente. No estaba muy segura de si vendría, pero confiaba en él y no me arrepiento. Llegó con una caja de bicicleta perfecta y todas las herramientas que necesita para desmontar la bicicleta, y después de dos horas de trabajo teníamos la bicicleta en la caja. Solo hubiera sido casi imposible. Así que quería agradecerle y darle 20 $ por su trabajo, se rió y se negó. Llamé a un taxi para que me llevara al aeropuerto y él escuchó eso y me dijo que colgara. Tomó su auto, puso mi equipo en él y me condujo hasta el aeropuerto. En el auto me contó sobre sus viajes. Trabajó en los Países Bajos hace 20 años y dejó su trabajo, por lo que decidió que, en lugar de volar, volvería en bicicleta a Singapur. Fue una historia impresionante: en aquel entonces no había Internet ni teléfonos celulares. Después, todo tenía sentido: conocía mi situación y quería ayudar. En el aeropuerto me ayudó a registrar la bicicleta y me invitó a almorzar. Uno de los tipos más inspiradores que conocí, pero definitivamente no es el único.

¿El mejor amanecer o atardecer?

Hubo muchos, pero tengo que decir el amanecer en Angkor Wat, los antiguos templos de Camboya. Esta vez ni siquiera llevé mi cámara conmigo, porque en algún momento quieres experimentar el momento por ti mismo y no preocuparte por el ISO y el ángulo correctos. Definitivamente fue un momento mágico.

Pero también quiero mencionar la primera puesta de sol del viaje. Pedaleé 40 millas y mi cuerpo me dolía por todas partes. Instalé mi tienda, hice unos fideos de mierda y pensé en mi vida. Fue un momento de altibajos. No sabía si debía dar la vuelta o seguir adelante, pero luego vi que se ponía el sol y supe: esto es lo correcto: estoy viviendo mi vida.

¿Qué consejo le ofrecerías a alguien que esté pensando en tener una aventura similar a la tuya?

Bueno, andar en bicicleta por el mundo no está hecho para todos. Definitivamente es una forma única de viajar y no es la más fácil, eso es seguro. Siempre debe esforzarse en los pedales para ir del punto A al B. Al mismo tiempo, menos planificación significa más flexibilidad, así que no intente planificar cada detalle, porque eso no será una aventura.

¿Por qué son importantes las aventuras?

Viajar es la mejor universidad. Aprendí más durante este viaje que en mis 15 años de escuela. Viajar por el mundo y conocer nuevas culturas y personas me enseñó cosas que son imposibles de aprender en la escuela. Durante mi viaje tuve que usar cosas como economía, sociología, geografía y mucho más. Viajar no es una institución reconocida como una universidad, pero te enseñará mucho más.

Entonces, ¿cuándo es el próximo viaje?

Primero tengo que promocionar mi documental, "Pedal the World". Después quiero salir a la carretera otra vez para rodar otra película, esta vez sin bicicleta. Me imagino haciendo un viaje por carretera con una autocaravana, algo cómodo. Después de eso, puedo imaginar hacer algo extremo nuevamente, ¡tal vez con esquís!

Nota de Shea: el sitio web de Felix es pedal-the-world.com y se puede encontrar en Facebook y Twitter. Su documental ya está disponible para la precompra y la entrega se espera para el próximo mes. Donará un euro al WWF por cada pedido de DVD vendido.

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