22 cosas que no sabías sobre los erizos

Mucho antes de que Beatrix Potter desatara a la lavandera del erizo de ojos centelleantes, la Sra. Tiggy-Winkles, sobre el mundo, los mamíferos espinosos enamoraron a los niños. De hecho, un erizo de juguete tallado, presumiblemente una posesión preciada, fue encontrado enterrado junto a la tumba de un niño desenterrado cerca de Stonehenge, que data de hace unos 3.000 años. Pero el amor por los erizos no se detiene cuando lo hace la infancia; Un vistazo a los casi 2.5 millones de videos de YouTube que muestran criaturas espinosas apunta al hecho de que somos personas obsesionadas con los erizos. Olvida la era digital; los futuros historiadores también pueden referirse a esto como la Era del Erizo.

Desafortunadamente, como señala Daniel Allen de la Universidad de Keele en Staffordshire, Reino Unido, los mamíferos favoritos de Gran Bretaña (nombrados así por la Royal Society of Biology) están siendo amenazados. En la década de 1950, Gran Bretaña tenía 30 millones de erizos corriendo. ¿Ahora? Menos de un millón. Los métodos de cultivo han llevado a una pérdida de hábitat y a un cambio en la dieta de los erizos, lo que explica en gran medida la alarmante caída de la población. Y las carreteras transitadas no ayudan. Se estima que más de 100, 000 erizos son asesinados por vehículos en las carreteras de Gran Bretaña cada año.

Muchos en Gran Bretaña se están uniendo, tenga en cuenta la Sociedad Británica de Preservación del Erizo (Hedgehog Preservation Society), para ayudar a sus espinosos vecinos proporcionando estaciones de alimentación, haciendo pequeños agujeros en las cercas para permitirles el libre acceso a través de los jardines (manteniéndolos fuera de las calles) y siendo más cautelosos en su uso de pesticidas. Todo está en el espíritu del amor erizo.

Pero ámalos como nosotros, ¿qué sabemos realmente sobre los erizos?

Considere este su curso intensivo en las bellezas quilled.

1. El erizo fue nombrado por sus métodos únicos de alimentación. Rodean los setos buscando a sus presas, principalmente insectos, gusanos, ciempiés, huevos de aves, caracoles, ratones, ranas y serpientes, mientras emiten resoplidos, chillidos y gruñidos. Como un cerdo, del seto ... por lo tanto, "erizo".

2. Shakespeare hizo un guiño a los erizos en "The Tempest" y "Midsummer Night's Dream", llamándolos "hedgepigs" y "erizos".

3. El sustantivo colectivo para un grupo de erizos es "matriz" o "pinchazo".

Quince especies de erizo se pueden encontrar en todo el mundo. Este es un joven erizo europeo. (Foto: Lars Karlsson / Wikimedia Commons)

4. Hay 15 especies de erizo; se encuentran en Europa, Asia y África, pero también se han introducido en nuevas áreas como Nueva Zelanda.

5. La importación de erizos en los Estados Unidos solo se puede hacer en ciertos puertos, y los animales deben tener los permisos adecuados. Está prohibido importarlos de Nueva Zelanda, o de cualquier región que la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos haya designado como un lugar donde exista la fiebre aftosa. El contrabando de erizos está muy mal visto.

La importación de erizos recientemente llegó a los titulares en Islandia, donde un residente importó el primer erizo de la nación. Como informa el Monitor de Islandia, Eszter Tekla Fekete es dueño de Bernie desde 2015 y su padre solicitó que lo importaran en mayo de 2016. Después de muchas pruebas y una cuarentena de cuatro semanas, obtuvo la autorización en noviembre de 2017.

6. Debido a que se consideran animales salvajes, es ilegal tener un erizo como mascota en muchas partes de los Estados Unidos, incluidos California, Georgia, Hawái, Maine, la ciudad de Nueva York y Pensilvania. Los erizos necesitan mucho cuidado especial para ser mantenidos como mascotas, y cualquiera que esté considerando hacerlo debería investigar primero.

7. El primer miembro conocido de la familia que incluye a los erizos vivió hace unos 58 millones de años. El erizo más pequeño de la historia, Silvacola acares, vivió hace 52 millones de años en una selva tropical en el norte de Columbia Británica. Tenía alrededor de 2 pulgadas de largo.

El erizo europeo es la especie más grande de todas y alcanza 14 pulgadas de largo. (Foto: David Dohnal / Shutterstock)

8. Los erizos de hoy miden aproximadamente de 5 a 14 pulgadas (más una cola de 1 a 2 pulgadas), dependiendo de la especie.

9. El erizo puede agradecer a sus espinas por su aspecto característico; son pelos modificados de 1 pulgada de largo que cubren la espalda y los costados de las criaturas. La cara, el pecho, el vientre, la garganta y las piernas están cubiertos de piel, lo que les da la apariencia de tener cortes de pelo de tipo duro.

10. Hay entre 5, 000 y 7, 000 espinas en un erizo adulto promedio. (Felicitaciones a quien los haya contado.) No son venenosos ni de púas, y a diferencia de las plumas de un puercoespín, los pinchazos del erizo permanecen firmemente unidos al animal.

11. Dicho esto, usan sus plumas defensivamente, más como armaduras que como proyectiles. Cuando están amenazados, los erizos se enrollan y se convierten en una esfera de espinas difíciles de comer. Así es como duermen (lo que hacen durante el día, por cierto).

'No molestar por favor.' (Foto: think4photop / Shutterstock)

12. La bola de los erizos también fue empleada por la Reina de Corazones en "Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carroll. PETA no estaría contento con el uso que hace la reina de los erizos vivos para las bolas de croquet y los flamencos para los mazos, pero afortunadamente la protección natural de los erizos les permitió escabullirse, para disgusto de la reina.

13. Los erizos pueden vivir de cuatro a siete años en la naturaleza, un tiempo relativamente largo para los animales de su tamaño. Las especies más pequeñas viven de dos a cuatro años (aunque más tiempo en cautiverio).

14. Al igual que las zarigüeyas, los erizos tienen cierta inmunidad natural contra el veneno de serpiente, pero aun así sucumbirán si son golpeados por una serpiente más virulenta.

15. Los erizos participan en un comportamiento extraño llamado "unción" cuando se topan por primera vez con un nuevo objeto o trozo de comida. Lamerán la sustancia hasta que se forme una saliva espumosa, y luego frotarán dicha saliva en su piel y espinas. Nadie está muy seguro de por qué hacen esto; Las posibilidades incluyen hacerlos menos sabrosos para los depredadores o como algún tipo de camuflaje olfativo.

16. Dependiendo de la especie, el período de gestación es de 35 a 58 días, y al final produce una camada de cinco a seis cachorros para especies más pequeñas y de tres a cuatro cachorros para especies más grandes.

Las madres humanas deberían apreciar no tener que dar a luz a bebés con plumas. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

17. Los erizos son solitarios; Por lo general, solo coinciden para aparearse (¿estás tratando de imaginar eso?): las mamás sacan a las crías del nido en algún momento entre cuatro y siete semanas.

18. La especie más popular de erizo que se mantiene como mascota es un híbrido del erizo de cuatro dedos ( Atelerix albiventris ) y el erizo del norte de África ( A. algirus ); estos generalmente se conocen como erizos pigmeos africanos y se crían en los EE. UU. para el comercio de mascotas.

19. Los erizos contraen algunas de las mismas enfermedades que los humanos, incluido el cáncer, la enfermedad del hígado graso y la enfermedad cardiovascular. Sin embargo, una afección médica que solo padecen los erizos es el síndrome del globo. Esta condición que suena divertida pero realmente grave implica aire o gas atrapado debajo de la piel y el erizo crece en tamaño. Según la British Hedgehog Preservation Society, remediarlo solo implica una incisión en la piel para liberar el aire y luego monitorear las complicaciones relacionadas con la recolección de aire en primer lugar.

20. Por muy lindos que puedan ser, los erizos pueden transmitir a los humanos una infección micótica de la piel causada por Trichophyton erinacei, también conocida como tiña. Y según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las principales infecciones microbianas asociadas con los erizos incluyen bacterias como la salmonella y las micobacterias .

21. En 2006, McDonald's lanzó un nuevo diseño de contenedores McFlurry que son amigables con los erizos. ¿Qué? Sí. Parece que los erizos constantemente se quedaban atrapados en las copas mientras lamían las últimas gotas de la bondad de McFlurry, lo que provocó la muerte prematura de muchos erizos. (¿McDonald's, salvador de los erizos? ¿Quién sabía?)

22. Algunas personas comen erizos, pero lo suficiente sobre eso. Un hecho más divertido es que en 1981, un fabricante de papas fritas de Londres lanzó una línea de "patatas fritas con sabor a erizo", y afortunadamente para los erizos en todas partes, las papas fritas en realidad no estaban saborizadas con erizo.

Y en esa nota, adiós! (Foto: Denis Defreyne / Flickr)

Esta historia se publicó originalmente en julio de 2014 y se ha actualizado con nueva información.

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