22 cosas que no sabías sobre las vacas

Un estudio alemán encontró que las vacas tienden a mirar hacia el norte o hacia el sur magnéticas cuando pastan o descansan, independientemente de la posición del sol. (Foto: smereka / Shutterstock)

Con esos ojos grandes y vacíos, una puerta ruidosa y un comportamiento generalmente perezoso, las vacas no obtienen crédito por mucho más que proporcionar la leche y la carne de las que depende gran parte del mundo. Pero en verdad, hay mucho más en el ganado que solo un grupo de Bessies sentados masticando su bolo. Considere los siguientes hechos:

1. Las vacas domésticas son descendientes de bueyes salvajes conocidos como uros, y fueron domesticados por primera vez en el sureste de Turquía hace unos 10.500 años. De los 80 progenitores originales, se estima que existen actualmente 1.4 mil millones de reses.

2. Cuando los científicos mapearon el genoma bovino en 2009, descubrieron que el ganado tiene aproximadamente 22, 000 genes; El 80 por ciento de sus genes se comparten con los humanos.

3. La palabra "ganado" proviene del francés antiguo "chatel", como en chattel, que significa propiedad. En muchas partes del mundo, el ganado sigue siendo un indicador de riqueza económica.

4. Las hembras se llaman vacas; El ganado macho se llama toros. En general, en el idioma inglés tenemos una sola palabra que podemos usar para referirnos tanto al macho como a la hembra de una especie, como un gato o un perro. Pero las vacas son únicas porque no tenemos un sustantivo singular que se refiera igualmente a una vaca adulta o un toro; solo tenemos ganado, que es plural. Dicho esto, en el uso coloquial, el ganado a menudo se conoce como vacas, como en algunas de las referencias aquí.

Las vacas no duermen de pie, y generalmente se acuestan por al menos 10 horas al día. (Foto: danm12 / Shutterstock)

5. Las vacas pasan de 10 a 12 horas al día acostadas.

6. El tiempo promedio de sueño de una vaca doméstica es de aproximadamente cuatro horas al día; a diferencia de los caballos, no duermen de pie.

7. Los pantalones rurales borrachos juran por sus historias de volcar a las vacas en medio de la noche, pero la mayoría de los expertos afirman que hay más mitos urbanos que la propina real. Un estudio de 2005 realizado por investigadores de la Universidad de Columbia Británica concluyó que inclinar una vaca requeriría un esfuerzo de 2.910 newtons de fuerza; lo que significa que una vaca de 4'7 "empujada en un ángulo de 23.4 grados con respecto al suelo requeriría la fuerza equivalente de 4.43 personas para volcar al pobre.

8. Una vaca lechera que está ordeña consume alrededor de 100 libras de alimento por día.

9. Cuando las vacas digieren los alimentos, la fermentación produce una gran cantidad de metano; el ganado produce de 250 a 500 litros (y, según algunas cuentas, hasta 1, 000 litros) de gas por día.

10. Según la Universidad de Stanford, el ganado representa entre el 18 y el 51 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero medidas en equivalente de CO2.

11. Al igual que los perros, las vacas disfrutan de un buen masaje, ya sea en la cabeza, el cuello o la espalda, como se ve en este video de una vaca que usa una máquina "Happycow".

12. Hay alrededor de 350 chorros de ubres en un galón de leche.

13. Los investigadores han descubierto que si nombra una vaca y la trata como un individuo, producirá casi 500 pintas más de leche al año.

14. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania encontró que las vacas tienden a mirar hacia el norte o hacia el sur magnéticas cuando pastan o descansan, independientemente de la posición del sol o la dirección del viento. El autor del estudio dice que la orientación de la brújula magnética ha sido relativamente poco estudiada en mamíferos; por qué las vacas lo usan sigue siendo un misterio.

15. El ganado tiene casi 300 grados de visión, con puntos ciegos justo enfrente y detrás de ellos.

16. Las vacas tienen amigos favoritos y se estresan cuando se separan. En un estudio que midió el aislamiento, la frecuencia cardíaca y los niveles de cortisol, la investigadora Krista McLennan concluyó que "cuando las vaquillas tienen a su pareja preferida con ellas, sus niveles de estrés en términos de frecuencia cardíaca se reducen en comparación con si estuvieran con un individuo al azar".

17. Las vacas son buenas nadadoras. Tres vacas fueron noticia recientemente cuando fueron descubiertas en Cape Lookout National Seashore en los Outer Banks de Carolina del Norte. El huracán Dorian había barrido a varias vacas para verlas meses antes, y se cree que nadaron alrededor de 4 o 5 millas para encontrar seguridad en Cape Lookout. Las vacas habían estado viviendo en Cedar Island cuando el huracán generó un "mini tsunami", que barrió gran parte de la vida silvestre de la isla, informa The Herald-Sun de Durham, Carolina del Norte.

El siguiente video del National Trust ofrece pruebas visuales y algunos antecedentes adicionales que no serán una novedad para un agricultor, pero que los terratenientes pueden encontrar sorprendentes. Las vacas de esta finca en Irlanda del Norte nadan 100 metros cada verano en Lough Erne. Son recompensados ​​en el otro lado por 40 acres de pasto fresco en la isla, donde su pastoreo mantiene a raya el matorral.

18. El ganado no puede ver el color rojo; Las banderas rojas utilizadas por los matadores solo atraen la atención de un toro debido al movimiento.

19. Las vacas pueden tener acentos regionales. Después de que un grupo de productores lecheros notó que sus vacas tenían moos diferentes, los especialistas en idiomas determinaron que "en poblaciones pequeñas, como los rebaños, encontrarían variaciones dialécticas identificables que son las más afectadas por el grupo de pares inmediato".

20. Las vacas tienen un excelente sentido del olfato y pueden detectar olores hasta a seis millas de distancia.

21. Las naciones hindúes creen que las vacas son santas y que existen leyes estrictas para protegerlas. Los más difíciles provienen del estado de Madhya Pradesh, en el centro de la India, donde cualquier persona condenada por matar una vaca o llevarla a algún lugar para matarla puede ser encarcelada por hasta siete años.

22. La vaca más cara del mundo, Missy, recaudó $ 1.2 millones en la Royal Agricultural Winter Fair en 2009.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2013.

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