21 consejos para cultivar pepinos

El cultivo de pepinos es una de las actividades más populares en los huertos familiares de todo el país. De hecho, casi la mitad de los productores de hortalizas caseras del país, 47 por ciento según Susan Littlefield, editora de horticultura de la Asociación Nacional de Jardinería, plantan pepinos. Eso convierte a Cukes en el vegetal de cosecha propia más popular de Estados Unidos. (Los tomates, que no deberían sorprender a nadie, son los favoritos desbocados con un 86 por ciento).

Hay dos formas de plantas de pepino, arbustos y enredaderas. Las selecciones de arbustos forman plantas compactas y son ideales para pequeños jardines y contenedores. Sin embargo, las plantas enredadas pueden ser la mejor opción. Suben enrejados y producen fruta más recta con menos enfermedades y problemas de insectos que los cukes cultivados en plantas de arbustos.

Las plantas de pepino producen dos tipos básicos de fruta, las que se cortan en rodajas y las que se usan para decapar. Hay muchas variedades de cada uno. Las variedades de encurtido parecen alcanzar su pico más rápido que las variedades en rodajas.

Cultivar pepinos es fácil si tiene un espacio en el jardín que obtenga la máxima luz solar. Si sigue las instrucciones simples a continuación de la Asociación Nacional de Jardinería y no tiene heladas inesperadas a fines de la primavera, debe comenzar a cosechar pepinos en 65 a 105 días.

Planificación y preparación.

1. Seleccione variedades resistentes a enfermedades.

2. Elija un sitio soleado y fértil con suelo bien drenado.

3. Para una cosecha más temprana y para reducir la amenaza de daño de insectos a las plántulas, comience algunas plantas en interiores en macetas individuales (o bandejas con compartimentos separados) aproximadamente un mes antes de su última fecha de heladas de primavera.

4. Instale enrejados o una cerca si planta la forma de enredadera.

Plantación

Foto: Logan Ingalls / Flickr

5. Siembre las semillas en el jardín solo después de que haya pasado el peligro de las heladas y esté seguro de que el suelo se mantendrá confiablemente cálido. Las plantas de pepino son extremadamente susceptibles a las heladas.

6. Haga una segunda siembra de 4 a 5 semanas después para una cosecha de finales de verano o principios de otoño.

7. Para sembrar en hileras, plantar semillas de 1 pulgada de profundidad y aproximadamente 6 pulgadas de distancia.

8. Para sembrar en colinas, plantar cuatro o cinco semillas en círculos de 1 pie de diámetro separados entre 5 y 6 pies.

Cuidado

9. Plantas de pepino delgadas en hileras a 1 o 2 pies de distancia, dependiendo del tipo (rebanar o encurtir), cuando midan entre 3 y 4 pulgadas de alto.

10. Adelgace las plantas de pepino en las colinas a las dos plantas más saludables cuando las plantas tienen dos o tres hojas.

11. Mantenga la tierra uniformemente húmeda para evitar que la fruta se vuelva amarga.

12. Cubra las plantas de pepino unas 4 semanas después de la siembra. Aplique dos puñados de buen compost o una cucharada de 5-10-10 o fertilizante similar por planta en una banda estrecha a lo largo de cada planta.

13. Aplique una capa gruesa de mantillo después de aplicar el fertilizante.

Control de plagas

Foto: Anne Warner / Flickr

14. Monitoree los pepinos y otras verduras en busca de la acumulación de plagas de insectos.

15. Quizás la mejor forma para que los jardineros domésticos controlen los insectos, especialmente el destructivo escarabajo del pepino, aconsejó Littlefield, implican estrategias para interrumpir el ciclo de vida y los hábitos del insecto. Estos incluyen cubrir las plantas jóvenes con cubiertas de hileras livianas hasta que comiencen la floración y la rotación de cultivos, dijo.

16. Si decide usar insecticidas, considere probar primero los pesticidas naturales menos tóxicos. El problema con este enfoque, dijo Littlefield, es que no hay muchas opciones efectivas de "insecticida natural" en el caso de los escarabajos del pepino.

17. La más efectiva de las opciones de "insecticidas naturales", agregó, es la arcilla de caolín aplicada preventivamente. Actúa como repelente.

18. También existe un problema con el uso de insecticidas de contacto de amplio espectro, como malatión, bifentrina, cihalotrina, ciflutrina, permetrina, carbarilo y piretrina. Estos matan a los depredadores y parásitos beneficiosos de las plagas de insectos.

19. En el caso de todos los insecticidas, lea las etiquetas del paquete para saber si debe esperar varios días antes de cosechar pepinos después de aplicar el insecticida.

20. Considere capturar la plaga, colóquela en una bolsa de plástico sellada y llévela al centro de jardinería local y pregunte al personal allí qué método de control funcionaría mejor en su área.

Cosecha

21. Una vez que los pepinos alcanzan el tamaño de encurtido o rebanado, coseche cada dos días para evitar que los cucos se vuelvan excesivamente grandes o amarillos y para mantener las plantas productivas.

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