19 especies de tortugas y tortugas extrañas y maravillosas

No es difícil amar a las tortugas y las tortugas. A menudo son lindos a su manera extraña, a veces extraña y siempre fascinante. Pero a pesar de lo mucho que creemos saber sobre estos reptiles, muchas especies pueden sorprendernos con adaptaciones particularmente extrañas y habilidades notables. Aquí, celebramos muchas especies de tortugas y tortugas extrañas y adorables.

1. Tortuga africana con casco ( Pelomedusa subrufa )

Foto: Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Es difícil no devolverle la sonrisa a este tipo sonriente. Pero no dejes que esa tonta sonrisa te engañe. Esta especie es omnívora y comerá casi cualquier cosa que pueda afectar a sus mandíbulas, incluida la carroña. La gente incluso ha visto grupos de estas tortugas enganchando y ahogando palomas y otras presas relativamente grandes, arrastrándolas a las profundidades del estanque para cenar. Se ven lindos, pero son asesinos muy fríos.

2. Tortuga Mata Mata ( Chelus fimbriatus )

Foto: J. Patrick Fischer [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

No, esa no es una colección de rocas y hojas podridas en el fondo del estanque, es una tortuga mata mata. Esta especie sudamericana está perfectamente camuflada por su hábitat preferido de arroyos de movimiento lento, estanques estancados y pantanos. Con un caparazón que parece corteza y una cabeza y cuello que parecen hojas caídas, los peces que nadan lo suficientemente cerca para ser succionados para el almuerzo nunca tienen la oportunidad de ver lo que viene. La especie tiene un hocico particularmente largo que usa como un tubo respirador, y lo saca del agua para respirar.

Foto: Stan Shebs [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

3. Tortuga de cuello corto y vientre rojo ( Emydura subglobosa)

La tortuga de cuello corto y vientre rojo. (Foto: swissmacky / Shutterstock)

Esta adorable especie de tortuga es popular en el comercio de mascotas. Cuenta con un vientre rojo brillante cuando es joven, que se desvanece a naranja o amarillo a medida que envejece. Originaria de Australia tropical y Nueva Guinea, crece hasta aproximadamente 10 pulgadas de largo y puede convertirse en una mascota resistente con el cuidado adecuado.

4. Tortuga espinosa de caparazón blando ( Apalone spinifera )

Foto: USFWSNortheast [dominio público] / Flickr

Esta es una de las tortugas de agua dulce más grandes que se encuentran en América del Norte, y las hembras pueden crecer un caparazón de hasta aproximadamente 18 pulgadas de largo. Encontradas desde Canadá hasta México, estas tortugas son de larga vida. No alcanzan la madurez sexual hasta los 8-10 años de edad, y pueden vivir más de 50 años. La especie recibe su nombre de las pequeñas espinas que se proyectan desde la parte frontal superior de su caparazón, lo que hace que se parezca aún más a sus parientes dinosaurios perdidos hace mucho tiempo.

5. Tortuga de cuello de serpiente de la isla Roti ( Chelodina mccordi )

Foto: fivespots / Shutterstock

¡Habla de aspecto extraño! Esta es una de varias especies de tortugas con cuellos particularmente largos. El caparazón de la tortuga con cuello de serpiente de Roti Island puede alcanzar entre 7 y 9 pulgadas de largo, y su cuello puede ser igual de largo. Pero esta especie está en peligro crítico de extinción: es una de las tortugas más buscadas en el comercio de mascotas, lo que ha provocado graves disminuciones de las poblaciones silvestres. Las dos o tres poblaciones que quedan se encuentran en una pequeña área de Rote Island, y todavía a menudo son capturadas ilegalmente para el comercio. Por lo tanto, la recolección por parte de los humanos está inclinando esta especie hacia la extinción.

6. Tortuga radiada ( Astrochelys radiata )

Foto: Rob Hainer / Shutterstock

Originaria de Madagascar, esta hermosa especie de tortuga está en peligro crítico debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva y la recolección para el comercio de mascotas. La especie crece a una longitud de aproximadamente 16 pulgadas, y pueden pesar alrededor de 35 libras. Al igual que muchas especies de tortugas, la tortuga radiada puede disfrutar de una larga vida. De hecho, la tortuga radiada más antigua registrada fue Tu'i Malila, que murió a los 188 años de edad.

7. Tortuga laúd ( Dermochelys coriacea )

Foto: IrinaK / Shutterstock

La tortuga laúd es la estrella del rock de las tortugas marinas. Esta especie es la más grande de todas, se sumerge en lo más profundo y viaja más lejos. También son tipos realmente duros, en realidad contraatacan y ahuyentan a los depredadores como los tiburones. Pueden tener una cara que solo una madre podría amar, pero en términos de asombro, esta especie la tiene en espadas. A diferencia de otras tortugas marinas, no tiene un caparazón; en cambio, su espalda está cubierta de piel y carne grasa. Y, sin embargo, como la mayoría de las especies de tortugas marinas, la tortuga laúd está en peligro y sigue disminuyendo. Desde ser capturados en líneas de pesca por pesquerías comerciales hasta ingerir plástico confundido con medusas, los humanos están teniendo un efecto preocupante en esta antigua especie de tortuga.

8. La tortuga de caparazón blando gigante de Cantor ( Pelochelys cantorii )

Foto: Demencia [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons

Hay una razón por la que esta especie tiene "gigante" en su nombre. ¡Puede crecer hasta 6 pies de largo! La tortuga de aspecto extraño tiene una cabeza muy ancha, con los ojos colocados cerca de su hocico. Pasa alrededor del 95% de su vida enterrada en la arena o el barro en el fondo de ríos y arroyos de agua dulce, inmóvil a la espera de una presa que embosca. Sale a la superficie solo dos veces al día para respirar. De lo contrario, simplemente se queda quieto, esperando que un crustáceo o pez descuidado nade y se convierta en el almuerzo. Al igual que muchas especies, la tortuga de caparazón blando gigante de Cantor está en peligro de extinción.

9. Tortuga estimulada africana ( Geochelone sulcata )

Foto: Eric Isselee / Shutterstock

Como sacado directamente de un cómic o una caricatura de dinosaurio, esta especie de tortuga mece algunas "espuelas" impresionantes a lo largo de sus patas delanteras. Se encuentra a lo largo del borde sur del desierto del Sahara, es la tercera especie de tortuga más grande del mundo y la tortuga continental más grande (tanto la tortuga más grande de Galápagos como la tortuga gigante de Aldabra son habitantes de las islas). Pueden crecer hasta 2-3 pies de largo durante su vida útil de 50 a 150 años. Debido a que son populares en el comercio de mascotas, a menudo se eliminan de la naturaleza y se enumeran como especies vulnerables a la extinción.

10. Tortuga de caparazón indio ( Lissemys punctata )

Foto: L. Shyamal [CC BY-SA 2.5] / Wikimedia Commons

El nombre de la especie lo dice todo. El flapshell indio es conocido por sus muchos pliegues de piel que cubren sus extremidades cuando se retira a su caparazón. Se desconoce si esto ayuda o no a protegerlo de los depredadores, pero seguro que lo hace parecer un poco como si tuviera un par de caracoles escondidos en su caparazón. Como omnívoro, esta tortuga cena de todo, desde ranas y peces hasta flores y frutas. Y aunque prefiere vivir en arroyos y estanques, puede tolerar un cierto nivel de sequía al excavar y viajar a otros pozos de agua. Esos colgajos de piel también lo ayudan a sobrevivir en climas secos.

11. Tortuga mordedora de cocodrilo ( Macrochelys temminckii )

Foto: Norbert Nagel [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

La tortuga de agua dulce más grande del mundo según su peso, puede pesar más de 150 libras, la tortuga mordedora se encuentra en el sureste de los Estados Unidos. Recibe su nombre tanto por su aspecto primitivo, como el de un cocodrilo, así como por su técnica de caza estilo emboscada. Su boca está camuflada y tiene un apéndice similar a un gusano en la punta de la lengua para atraer a las presas, que pueden ser desde peces hasta serpientes, aves acuáticas y otras tortugas. Acostado completamente inmóvil con la boca abierta, literalmente solo espera a que un animal se acerque a su boca, que luego se cierra a una velocidad increíble.

Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock

12. Tortuga de cabeza grande ( Platysternum megacephalum )

Llamada así por razones bastante obvias, la cabeza de la tortuga de cabeza grande es tan grande que no puede retraerla en su caparazón para protegerse. Pero compensa esta falla al protegerse fácilmente con sus poderosas mandíbulas (por lo tanto, no intente pincharla). También utiliza esas fuertes mandíbulas, así como su cola bastante larga para trepar a los árboles y arbustos. No tiene problemas para navegar los obstáculos que encuentra en ríos y arroyos. Desafortunadamente, los humanos ven a esta tortuga como una comida sabrosa. Entre ser capturado para los mercados de alimentos y para el comercio de mascotas, la especie ahora se encuentra en peligro de extinción y está desapareciendo de la naturaleza.

13. Tortuga mapa manchada de amarillo ( Graptemys flavimaculata )

Foto: fivespots / Shutterstock

Esta colorida especie es una de varias especies de tortuga de mapa, llamada así debido a las marcas de mapa en su caparazón. Las tortugas de mapa también tienen en común la cresta notable que se extiende a lo largo de la parte posterior del caparazón, que es cómo obtienen su otro nombre común de tortugas con respaldo de sierra. Esta especie tiene un rango muy pequeño: solo se encuentra en el río Pascagoula de Mississippi y en la mayoría de sus afluentes. Una combinación de su pequeño rango, así como una baja tasa de éxito de reproducción debido a la perturbación humana y la depredación de cuervos, ha llevado a esta especie a ser catalogada como vulnerable a la extinción. Desafortunadamente, varias especies de tortugas de mapa también figuran como amenazadas o en peligro de extinción, incluida la tortuga de mapa de Pearl River recientemente descubierta.

14. Tortuga gigante de Galápagos ( Chelonoidis nigra )

Foto: Benjamint / Shutterstock

La tortuga gigante de Galápagos es quizás una de las tortugas acuáticas más famosas del mundo. Es la especie de tortuga viva más grande del mundo y vive durante más de 100 años en la naturaleza. De hecho, ¡una tortuga cautiva de Galápagos vive hasta los 170 años! Las tortugas más grandes de Galápagos registradas alcanzaron 880 libras y más de 6 pies de largo. La especie es nativa de las islas Galápagos, y se encuentran subespecies en siete de las islas del archipiélago. Los humanos causaron que las especies se sumergieran debido a la caza, la pérdida de hábitat y la introducción de especies no nativas. Pero los programas de recuperación han ayudado a recuperar los números. Aun así, la especie todavía figura como vulnerable a la extinción. Y en caso de que te estés preguntando si un reptil gigante podría ser lindo, ¿por qué sí?

Foto: BlueOrange Studio / Shutterstock

15. Tortuga Carey ( Eretmochelys imbricata )

Foto: Rich Carey / Shutterstock

Hola, tortugas carey! Estas tortugas marinas se encuentran en aguas costeras en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Obtienen su nombre de la punta afilada al final de su mandíbula superior, que se asemeja a la factura de una rapaz. Esto les ayuda a obtener comida de las grietas de los arrecifes de coral. También tienen una característica única, aparte de otras tortugas marinas: una garra en cada una de las aletas delanteras. A pesar de su estado en peligro crítico, sus huevos todavía se recolectan para la comida, y todavía se los atrapa para la carne y para sus cáscaras de hermosos colores que se convierten en joyas y baratijas. Solo quedan alrededor de 20, 000 hembras anidadoras, y las tortugas carey no alcanzan la madurez hasta los 30 años de edad y solo anidan cada dos o cuatro años. Su tasa de reproducción lenta significa que los juveniles y los adultos necesitan mucha más protección contra los humanos para evitar la extinción.

16. Tortuga de caparazón blando malayo ( subplana de Dogania )

Foto: Wibowo Djatmiko [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons

Aquí hay otra especie de tortuga con una cara que no olvidará. La tortuga de caparazón blando malayo, que se encuentra en aguas frescas y de rápido funcionamiento, adora comer caracoles y otros moluscos pequeños. Al igual que muchas especies de tortugas de caparazón blando, tiene un hocico que puede sobresalir por encima del agua como un snorkel mientras permanece sumergido y algo oculto. Pero en general, su perfil se parece casi más a un pez que a una tortuga.

Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock

17. Tortuga de reja ( Astrochelys yniphora )

Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock

Esta especie, también conocida como la tortuga angonoka, es nativa de Madagascar y también está en peligro crítico. Con menos de 600 restantes en la naturaleza y todavía en declive, se considera la tortuga más rara del mundo. Se cree que podría extinguirse en la naturaleza en dos décadas. El hecho de que puedan desaparecer por completo en cuestión de años no disuade a los cazadores furtivos decididos: en marzo de 2013, los contrabandistas fueron atrapados en un aeropuerto, llevando una sola bolsa que contenía 54 tortugas de arado y 21 tortugas radiadas, posiblemente tanto como una -la décima parte de toda la población de esta especie.

18. Tortuga de nariz de cerdo ( Carettochelys insculpta )

Foto: reptiles4all / Shutterstock

Te daremos una idea de cómo esta tortuga obtuvo su nombre. No es solo la nariz lo que hace que esta especie de tortuga sea única. También es la única tortuga de agua dulce con aletas como las tortugas marinas. Se encuentra en arroyos de agua dulce, lagunas y ríos en el Territorio del Norte de Australia y también en Nueva Guinea. Lamentablemente, la especie ha experimentado una disminución de la población de aproximadamente el 50% en las últimas dos décadas, debido principalmente al comercio de mascotas exóticas. La especie es conocida por su comportamiento territorial y, por lo tanto, por sus altos niveles de agresión cuando está en cautiverio, por lo que la cría en cautiverio no es necesariamente una opción para la mayoría de los propietarios. Principalmente, solo dejarlos solos en la naturaleza es lo que se necesita para protegerlos de un mayor deterioro.

19. tortuga leopardo ( Stigmochelys pardalis )

Foto: Ecoprint / Shutterstock

Esta hermosa tortuga es conocida por sus sorprendentes marcas en su caparazón. Las marcas distintivas se definen más cuando son jóvenes y se desvanecen a medida que el individuo envejece. Encontrado en las sabanas del este y sur de África, pasa sus días pastando en pastos y suculentas. Puede parecer que lleva una gran carga con ese gran caparazón en la espalda, pero en realidad es bastante ágil. Las tortugas leopardo son rápidas e incluso pueden trepar. Sus uñas de los pies les proporcionan un agarre sólido en superficies púreas como madera y piedra en bruto. También pueden sumergirse hasta 10 minutos. ¡Nunca subestimes las habilidades de una tortuga!

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