19 especies de estrellas de mar extrañas y hermosas

Las estrellas de mar, o estrellas de mar más precisas técnicamente, son criaturas fascinantes y asombrosamente diversas. Más comúnmente considerada como una especie intermareal de cinco brazos, las estrellas de mar vienen en innumerables formas, tamaños, colores, recuentos de brazos, y se encuentran desde las costas hasta las profundidades del mar. Y aunque parecen criaturas dóciles, en realidad pueden ser depredadores voraces y más bien salvajes. Estas son algunas de las muchas especies de estrellas de mar hermosas, extrañas y sorprendentes de todo el mundo.

Foto: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Estrella de cuero ( Dermasterias imbricata ): Encontrada a lo largo de la costa oeste de América del Norte, desde Alaska hasta México, la estrella de cuero vive en la zona intermareal hasta profundidades de aproximadamente 300 pies, donde se alimenta de todo, desde algas hasta esponjas y pepinos de mar. Mientras tanto, hace todo lo posible para evitar la estrella del sol de la mañana, otra especie de estrella de mar que hace una comida rápida (bueno, relativamente hablando) de la estrella de cuero. Las estrellas de cuero representan hasta el 50% de la dieta de la estrella del sol de la mañana.

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Foto: NatureDiver / Shutterstock

Estrella del sol de la mañana ( Solaster dawsoni ): Y aquí está ese depredador voraz. Con entre ocho y 16 brazos y una coloración generalmente roja o naranja, la estrella del sol de la mañana se ve, bueno, como un sol de dibujos animados. Se encuentra en el Pacífico norte, desde Japón hasta Siberia y en la costa de América del Norte hasta California. Otras estrellas de mar literalmente huyen si son tocadas por ella. Algunos, sin embargo, se defienden, incluida la estrella de velcro y la estrella del arco iris, que pueden pellizcar la estrella del sol de la mañana para que retroceda y proporcionar una ventana para escapar. Otros tienen mecanismos de defensa: la estrella de limo se infla y exuda un moco nocivo, y la estrella de mar de girasol puede separar un brazo para escapar. Si una estrella del sol de la mañana no puede atrapar una estrella de una especie diferente, no tiene ningún problema para atrapar a un individuo de su propia especie.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Estrella de girasol (Pycnopodia helianthoides) : la estrella de girasol es la estrella de mar más grande del mundo, con una envergadura de 3, 3 pies. Ese espacio está ocupado por 16-24 armas. Se encuentran a lo largo de la costa de América del Norte, desde Alaska hasta California, pero son más grandes en las áreas del norte. Cenan en erizos de mar, almejas y caracoles y generalmente se encuentran en áreas submareales donde siempre hay agua, ya que no pueden sostener sus cuerpos fuera del agua.

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Foto: jkirkhart35 [CC BY 2.0] / Wikipedia

Estrella rosada de espina corta ( Pisaster brevispinus) : incluso las estrellas de mar se ven bonitas en rosa. Esta estrella de mar puede alcanzar la friolera de dos pies de diámetro y puede pesar hasta dos libras. Cena en almejas y dólares de arena, por lo que generalmente se encuentra en arena o barro, pero su textura suave le permite agarrarse también a los corales y rocas donde puede deleitarse con mejillones, gusanos tubulares y percebes. Esta también es una especie de celebridad: el vecino de Spongebob Squarepants, Patrick Star, es una estrella de mar rosa. Entonces, la próxima vez que vea uno, pida un autógrafo.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Estrella de mar granulada ( Choriaster granulatus) : esta especie tiene muchos nombres, incluida la estrella de mar de cojín o la estrella de Doughboy, por razones obvias. La estrella de mar regordeta se encuentra en aguas poco profundas en arrecifes de coral y laderas de escombros donde se alimenta de algas, pólipos de coral y carroñeros de animales muertos.

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Foto: TheMargue [CC BY 2.0] / Wikipedia

Estrella de mar real ( Astropecten articulatus) : esta especie de vivos colores se encuentra a lo largo de la costa este de América del Norte, principalmente en el sureste. Si bien puede vivir a profundidades de hasta 700 pies, en su mayoría se cuelga a unos 70-100 pies de profundidad donde cena en moluscos. A diferencia de muchas otras especies de estrellas de mar, la estrella de mar real se come a su presa entera.

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Foto: stevehullphotography / Shutterstock

Estrella de mar de murciélago ( Asterina miniata ): esta fascinante especie se llama estrella de murciélago debido a la red entre sus brazos, que (según dicen algunos) parecen alas de murciélago. Se encuentra a lo largo de la costa oeste de América del Norte, desde Alaska hasta Baja. Si bien la especie generalmente tiene cinco brazos, puede tener hasta nueve, y puede tener una amplia gama de colores, desde verde hasta naranja y morado. Entonces, si se pregunta si está mirando una estrella de mar de murciélago, verifique si tiene la red reveladora.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Estrella de mar corona de espinas (Acanthaster planci ): el nombre de esta especie es bastante claro. Las espinas que cubren su superficie superior hacen que parezca, bueno, ya sabes. Esas espinas también son venenosas, lo que lo ayuda en su búsqueda de la dominación mundial. Se encuentra en una amplia gama de aguas subtropicales, desde el Mar Rojo hasta el Océano Índico y desde el Océano Pacífico hasta la costa occidental de América Central, esta especie se alimenta de pólipos de coral. Como una de las estrellas de mar más grandes del mundo, tiene un apetito voraz. Cuando los números son bajos, las estrellas de mar con corona de espinas ayudan a aumentar la biodiversidad de los arrecifes de coral al aprovecharse de las especies de coral de más rápido crecimiento. Pero si sus poblaciones se vuelven demasiado altas, pueden causar estragos en los arrecifes de coral. El auge de su población se debe en parte a la pesca humana y la recolección de sus depredadores naturales, el pez jorobado y el caracol tritón.

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Foto: Medtrails [dominio público] / Wikipedia

Estrella de sangre del Pacífico ( Henricia leviuscula ): a pesar del nombre espeluznante, esta estrella de mar común es en realidad una especie muy pequeña y delgada que se alimenta de esponjas y bacterias. Mientras tanto, sus principales depredadores son las aves y los humanos. Se encuentran entre las especies de estrellas de mar de colores más brillantes en la zona intermareal y se encuentran a profundidades de más de 1, 000 pies.

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Foto: Alexander Vasenin [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

Estrella de mar egipcia ( Gomophia egyptiaca ): se encuentra a lo largo de las costas del este de África y Madagascar, esta estrella de mar de punta se mantiene a profundidades de alrededor de 20-25 pies. Al igual que muchas estrellas de mar, puede regenerar partes de su cuerpo que están dañadas. Pero con esos picos, no parece una estrella de mar con la que quieras alcanzar y meterte.

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Foto: Andrea Westmoreland [CC BY-SA 2.0] / Wikipedia

Estrella de mar de nueve brazos ( Luidia senegalensis ): puede que no sea la única estrella de mar que tenga nueve brazos, pero es la única especie que se nombra por el hecho de que tiene nueve brazos. Encontrada en el Océano Atlántico occidental, esta estrella de mar, como muchas especies, invierte su estómago para engullir a su presa y esencialmente "traga" con su estómago. La estrella de mar de nueve brazos cena moluscos, pequeños crustáceos y gusanos de mar, además de filtrar estómagos de sedimentos para deleitarse con pequeños organismos.

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Foto: NOAA [CC BY 2.0] / Flickr

Brisingid estrella de mar : Saltando una especie específica, estas estrellas de mar son tan geniales que estamos destacando todo el pedido. Las aproximadamente 70 especies dentro de este orden viven en las profundidades del mar, a profundidades entre 330 pies y más de 19, 000 pies debajo. Son alimentadores de suspensión, que usan sus brazos, que van del seis al 16, para filtrar el agua y capturar los alimentos a medida que pasan. Se ven casi más como un alga o coral que una estrella de mar.

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Foto: Hectonichus [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

Collar estrella de mar ( Fromia monilis ): esta estrella de mar con forma de joya se encuentra en el Océano Índico y el Océano Pacífico occidental. Se encuentra en aguas poco profundas en zonas rocosas, se alimenta de esponjas y pequeños invertebrados. Puede llegar a medir hasta 12 pulgadas de ancho y tiene colores inusuales y cautivadores. Eso más su relativa resistencia lo convierte en un favorito para las personas que mantienen acuarios de agua salada. También se llama la estrella de mar de azulejos rojos por razones obvias.

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Foto: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Estrella espinosa gigante (Pisaster giganteus ): esta estrella de mar deslumbrante se encuentra en la costa occidental de América del Norte, desde el sur de California hasta la Columbia Británica. Se encuentran en áreas rocosas a lo largo de la marca de marea baja, se deleitan con los moluscos. Esta especie puede crecer hasta dos pies de diámetro, de ahí el nombre que incluye "giganteus". Aunque tienen pocos depredadores, son presas de nutrias marinas y aves.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Estrella de mar de alfiletero ( Culcita novaeguineae ): encontrada en aguas tropicales del Indo-Pacífico, esta especie inusual de estrella de mar crea su propio hábitat al proporcionar refugio para pequeños camarones que se esconden debajo y copépodos que viven en su exterior. Incluso una especie de pez, el pez estrella, puede sentirse como en casa dentro de la cavidad corporal de la estrella de alfiletero, emergiendo para alimentarse. ¡Sería difícil adivinar al mirarlo que es una estrella de mar y no un tipo de coral!

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Chocolate Chip Sea Star ( Protoreaster nodosus ): ¡ Mmmmm, galletas con chispas de chocolate! Bueno, si bien esto parece una estrella de mar salpicada de chispas de chocolate, no sabría exactamente muy bien. Las protuberancias oscuras son una forma de que parezca más peligrosa, y funciona ya que tiene pocos depredadores. Debido a esto, las estrellas de mar en realidad proporcionan un hogar en su superficie para otras especies, como camarones, pequeñas estrellas frágiles y peces juveniles. Aunque tiene pocos depredadores oceánicos, tiene un depredador serio: los humanos. Esta especie se recolecta como una baratija turística y para el comercio de acuarios y se está sobreexplotando en algunas áreas.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Estrella de mar azul ( Linckia laevigata ): esta hermosa estrella de mar azul se encuentra en las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico, generalmente en partes poco profundas y soleadas de arrecifes y franjas de arrecifes. Es un carroñero, por lo que actúa como el equipo de limpieza alimentándose de animales muertos. Al igual que la estrella de mar con chispas de chocolate, la estrella de mar azul ha sido parte del comercio de conchas marinas durante mucho tiempo, su esqueleto se vendió como decoración. Debido a esto, las poblaciones en algunas regiones han visto una disminución dramática.

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Foto: Dusan Wolczko / Shutterstock

Estrella de arena austral de Australia ( Luidia australiae ): la coloración moteada de esta especie ayuda a camuflarla en el sedimento de los lechos de pastos marinos del Océano Pacífico alrededor de Australia y Nueva Zelanda. Típicamente deportivo con siete brazos, crece hasta alrededor de 16 pulgadas de diámetro. A veces se encuentra lavado en la playa después de las tormentas.

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Foto: Laszlo Ilyes [CC BY 2.0] / Flickr

Estrella del cojín panámico ( Pentaceraster cumingi ): Hablemos de hermosa. Esta hermosa especie se encuentra alrededor del Golfo de Panamá y las Islas de las Perlas, hasta el norte del Océano Pacífico. Apropiadamente, también se le llama estrella nudosa. Pueden alcanzar hasta 18 pulgadas de diámetro y deleitarse con mejillones y percebes. Se les considera una especie clave en los pozos de marea gracias al trabajo que realizan para mantener las poblaciones de mejillones bajo control. Pero no es sin esfuerzo: puede tomar una estrella de mar más de seis horas para comer un solo mejillón.

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