19 de los paisajes de columnas de basalto más extraños de la Tierra

Desde terrazas de travertino hasta lagos de cráteres misteriosos, nuestro planeta tiene una gran habilidad para producir paisajes surrealistas.

Algunas de las formaciones naturales más extrañas se crean a través de procesos volcánicos, como las extrañas columnas de roca basáltica que se encuentran en la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte (arriba). El nombre de este destino hace referencia a su apariencia aparentemente artificial: antes de que supiéramos mucho sobre geología, los lugareños creían que la formación rocosa era obra de gigantes antiguos.

En el siguiente video, el geólogo Nick Zentner nos da una lección de dos minutos sobre la ciencia detrás de estas extrañas formaciones de roca basáltica al subir a la cima de la montaña Elephant en Othello, Washington.

Según Zentner, "las partes superiores de las columnas tienen formas poligonales bien definidas: pentágonos, hexágonos, octágonos, etc. Las grietas con estas formas en la naturaleza generalmente indican la contracción de las superficies; en este caso, un flujo de lava refrescante que tomó tal vez hasta 100 años para enfriar completamente ".

De hecho, los científicos tenían curiosidad por saber más sobre cómo funcionaba ese proceso. En un estudio de 2018, los investigadores de la Universidad de Liverpool identificaron la temperatura a la que el magma se enfría para formar estas columnas. Construyeron un dispositivo para ayudar a replicar cómo se formaron las columnas geométricas.

Descubrieron que cuando las rocas se enfriaban entre 90 y 140 grados Celsius debajo del punto en el que el magma cristaliza en una roca (980 grados), comienzan a fracturarse. Usando esa información, los investigadores creen que las columnas en Giant's Causeway, así como Devils Postpile en California, se formaron a temperaturas entre 840 y 890 grados Celsius, informa UPI.

Aunque la Calzada del Gigante es el ejemplo más famoso de este tipo de formación geológica, puedes encontrar volcánicas articuladas en columnas en todo el planeta. ¡Aquí hay algunos que no debes perderte!

Cabo Stolbchatiy - Islas Kuriles, Rusia

Cueva de Fingal - Staffa, Escocia

Monumento Nacional Devil's Tower - Condado de Crook, Wyoming, EE. UU.

Svartifoss - Parque Nacional Vatnajökull, Islandia

Zlaty Vrch - Usti, República Checa

Prismas basálticos de Santa María Regla - Hidalgo, México

Reynisdrangar - Vík í Mýrdal, Islandia

Formación de roca basáltica - Penghu, Taiwán

Monumento Nacional Devils Postpile: Mammoth Lakes, California, EE. UU.

Jusangjeolli - Isla de Jeju, Corea del Sur

Isla Flores - Azores, Portugal

Litlanesfoss - Upphéraðsvegur, Islandia

Ganh Da Dia - Phu Yen, Vietnam

Garni Gorge - Ereván, Armenia

Cabo Stolbchatiy - Islas Kuriles, Rusia

Garganta de Takachiho - Río Gokase, Japón

Isla de Santa María - Karnataka, India

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2015.

Artículos Relacionados