17 nuevas especies deslumbrantes de babosas marinas descubiertas

En un día y época en que parece que tantas especies están en peligro de extinción o se extinguen, es una celebración bienvenida cuando se descubren 17 nuevas especies de animales, especialmente aquellas tan brillantes y coloridas como estas babosas marinas.

Estas babosas marinas, también conocidas como nudibranquios, viven en arrecifes de coral en toda la región del Indo-Pacífico.

Un equipo de investigadores dirigido por Terry Gosliner de la Academia de Ciencias de California analizó una variedad de imágenes de nudibranquios del género Hypselodoris, detallando sus comportamientos y hábitos de apareamiento. Al estudiar el color y la anatomía de estos nudibranquios, el equipo de investigación reorganizó el árbol genealógico después de determinar que había 17 nuevas especies en la familia Hypselodoris. Publicaron sus hallazgos en el Zoological Journal of the Linnean Society.

"Cuando encontramos una anomalía en el patrón de color, sabemos que hay una razón para ello", dijo la autora principal Hannah Epstein, ex voluntaria de la Academia de Ciencias de California e investigadora de la Universidad James Cook en Australia. "Revela un punto en la evolución en el que una presión selectiva, como la depredación, favoreció un patrón para camuflar o imitar a otras especies que pueden ser venenosas para los posibles depredadores".

Un ejemplo de anomalías de color son los dos Hypselodoris ibas que se muestran arriba. Durante años, los científicos creyeron que eran dos especies diferentes. Se creía que la lavanda iba era Hypselodoris bullocki hasta que un fotógrafo capturó una imagen de dos parejas. El equipo de Gosliner estudió la imagen y determinó que eran, de hecho, la misma especie pero con diferentes tonos de color y patrones.

"Cuando dos especies diferentes como H. iba y H. bullocki se presentan en el mismo color, la explicación más simple es que comparten un ancestro común", dijo la Dra. Rebecca Johnson de la Academia de Ciencias de California. "Sin embargo, estas dos especies están bastante separadas en el árbol genealógico: la explicación más probable para su apariencia similar es que residen en la misma región geográfica donde ser púrpura es ventajoso para evitar a los depredadores, ya sea como camuflaje o advertencia de desagrado".

El equipo reunió al resto de las especies recientemente descubiertas en diferentes "árboles de colores" para comprender mejor cómo la evolución afecta sus colores vibrantes.

"Las babosas marinas tienen un arsenal de estrategias para sobrevivir, desde mimetismo hasta camuflaje y patrones crípticos", dijo Gosliner. "Siempre estamos encantados de descubrir una nueva diversidad de babosas marinas. Debido a que los nudibranquios tienen dietas tan especializadas y variadas, un área con muchas especies diferentes indica una variedad de presas, lo que significa que el ecosistema de arrecifes de coral probablemente esté prosperando".

Los otros nudibranquios se pueden ver a continuación en todo su esplendor tecnicolor.

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