17 cosas que no sabías sobre las cebras

Pocos animales son tan llamativos como la cebra en un sentido puramente gráfico. Los pandas gigantes, pingüinos y zorrillos pueden compartir la misma combinación de colores llamativos, pero las rayas contrastantes de la cebra lo convierten en un animal que se destaca de la multitud. Su deslumbrante patrón de modificación ha convertido a la cebra en una musa para los diseñadores de moda, una mascota para los anunciantes y una delicia para las legiones de visitantes del zoológico. Pero la cebra es mucho más que un caballo con rayas. Considera lo siguiente:

1. ¿Por qué, oh por qué, una cebra tiene esas rayas? Las teorías abundan. Las rayas distintivas de una cebra alguna vez se pensó que ofrecían protección, proporcionaban camuflaje contra los pastos y dificultaban la identificación de animales individuales en una manada cuando los depredadores los veían. Pero la investigación de 2016 descubrió que las rayas no son para camuflar en absoluto porque para cuando los depredadores puedan ver rayas de cebra, ya habrán escuchado u olido a su presa.

Otra teoría de larga data es que las rayas mantienen frescas a las cebras. Ha habido muchos cambios en esa teoría, pero fue el trabajo realizado en el hábitat natural de las cebras lo que finalmente proporcionó una respuesta más satisfactoria: las rayas se usan para controlar la temperatura corporal y porque las rayas negras se calientan más rápido que las rayas blancas, la cebra tiene un mecanismo secreto de liberación de calor, según Science Daily. Erigen el cabello en las rayas negras, liberando calor adicional durante la parte más calurosa del día.

Otro equipo de científicos planteó la hipótesis de que las rayas pueden repeler moscas y otros insectos que pican. En un estudio en PLOS One, los investigadores probaron si las moscas aterrizarían en caballos más que en cebras, y estaban en lo correcto. Observaron que las moscas rondaban las cebras tanto como los caballos, pero no aterrizaban en las cebras con tanta frecuencia. Tras una observación adicional, se dieron cuenta de que las rayas de la cebra hicieron que las moscas se desorientaran, por lo que terminaron chocando con una cebra en lugar de aterrizar con éxito. También notaron que las cebras arrojan moscas con más frecuencia y más rápido que los caballos. Sin embargo, los científicos se dieron cuenta rápidamente de que esta es solo una teoría y que las rayas podrían tener múltiples propósitos.

2. Hay tres especies de cebra y en estado salvaje, y solo se encuentran en África. Incluyen: la cebra de Burchell, también conocida como la cebra común o llanura; La cebra de Grevy, llamada así por Jules Grevy, un presidente francés del siglo XIX que recibió un regalo de Abisinia; y el Equus o cebra de montaña. Los tres pertenecen al género Equus, que incluye caballos y burros.

3. La piel de una cebra es negra. ¿Eso hace que sus rayas sean blancas? El enigma se produce.

¿Puedes decir de dónde soy mirando mis rayas? (Foto: Michal Ninger / Shutterstock)

4. Cada especie de cebra tiene diferentes tipos de rayas, que varían en ancho y distribución de patrones. Curiosamente, cuanto más al sur de las llanuras africanas vive la cebra, el padre separará sus rayas. Dentro de cada especie, no hay dos cebras que tengan las mismas rayas; son tan únicos como las huellas digitales.

5. Las cebras pesan entre 400 y 850 libras, dependiendo de la especie. La cebra de Grevy es el miembro salvaje más grande de la familia de los caballos.

La familia es importante para las cebras. (Foto: Chantal de Bruijne / Shutterstock)

6. Las cebras son animales sociales y viven en pequeños grupos familiares que se combinan en grandes rebaños. Incluso cuando se agrupan en una franja masiva de otras cebras, permanecen cerca de sus familias.

7. Constantemente vigilando a los leones y las hienas, una manada ayuda con todos sus ojos adicionales para controlar el peligro. Si se ataca a una cebra, otras cebras salen en su defensa y forman un círculo a su alrededor para alejar al depredador.

8. Las cebras a menudo se mezclan con manadas de antílopes, lo que agrega protección adicional contra las amenazas.

9. En la naturaleza, las cebras suelen vivir entre 20 y 30 años ; pueden vivir hasta los 40 años en zoológicos.

Un zonkey. (Foto: por Nora Marie / Shutterstock)

10. Hemos cruzado cebras con otros equinos desde al menos el siglo XIX ; Los "zebroides" resultantes vienen en varios nombres nuevos, desde zedonk, zorse y zebra mule hasta zonkey (en la foto de arriba) y zebrule.

11. Las cebras no corren tan rápido como los caballos ; alcanzan un máximo de alrededor de 35 mph, pero tienen una resistencia excelente y su marcha en zigzag les ayuda a evadir mejor a los depredadores.

12. Una cebra arrinconada se alza, patea y muerde en defensa . Se han registrado numerosos casos de cebras matando leones, generalmente por una patada rápida en la cabeza que al menos rompe la mandíbula, lo que resulta en la inanición eventual del gato.

13. Los humanos ciertamente lo han intentado, pero las cebras, en general, han sido resistentes a nuestros esfuerzos de domesticación. Bendice a sus obstinadas almas; aunque quizás con mayor precisión, es su naturaleza agresiva lo que les ha ahorrado tal destino, la misma naturaleza que les permite sobrevivir en las llanuras de África.

Mientras que el zoólogo excéntrico Lionel Walter Rothschild (1868-1937), segundo barón Rothschild, pudo entrenar cebras para dibujar su carruaje por Londres (en la foto de arriba en 1895), entendió que las cebras no serían adecuadas para montar y domesticar más.

14. Durante la migración anual de las cebras en busca de comida y agua, es responsabilidad del hombre mayor de la familia asegurarse de que el grupo nunca se aleje demasiado del agua.

15. La cebra de Burchell figura como casi amenazada por la UICN. Tanto la cebra de Grevy como la cebra de Equus figuran como en peligro de extinción. Los humanos son la mayor amenaza para las poblaciones de cebras; La caza y la destrucción del hábitat tienen la culpa de su declive.

16. De todas las mascotas de Fruit Stripe Gum, la cebra "Yipes" ha sobrevivido al resto y se ha convertido en el principal "portavoz". En 1988, Yipes se convirtió en una figura flexible promocional, una que puede alcanzar precios relativamente altos en el mercado de coleccionistas de juguetes.

Las cebras aprenden rápido. (Foto: H. van der Winden / Shutterstock)

17. Y por último, pero no menos importante, los potros cebra pueden levantarse y caminar apenas 20 minutos después de nacer . Todos juntos ahora: "¡Awwww!"

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en abril de 2014.

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