16 de las especies de buitres más amenazadas del mundo

Los buitres tienen una mala reputación inmerecida. A menudo se los ve como carroñeros sucios y feos, que se congregan alrededor de animales muertos o moribundos. Pero la realidad es que los ecosistemas dependen de estas aves, que tienen muchos roles importantes. Si bien la elección de los alimentos puede revolver el estómago, están ayudando a reducir la propagación de enfermedades al limpiar la carroña.

Sin embargo, las poblaciones de buitres, particularmente en África y Asia, se han desplomado en las últimas décadas. Por ejemplo, el buitre dorsiblanco de la India fue tan abundante en 1980 que se lo consideró una de las aves rapaces grandes más comunes en todo el mundo. Ahora, solo unas décadas más tarde, está en peligro crítico después de una disminución del 99.9 por ciento.

Los buitres necesitan grandes rangos para escanear en busca de alimentos y áreas no perturbadas en las que anidar. También necesitan una gran cantidad de especies de presas, ya que dependen más del azar que de sus propias habilidades de caza para comer. Todas estas cosas han sido reducidas por la actividad humana. Mientras tanto, hay un aumento dramático en el envenenamiento secundario. Los buitres se alimentan de cadáveres mezclados con veneno, destinados a matar chacales u otros carnívoros depredadores. O son envenenados por el plomo en los animales que dejan los cazadores. O están envenenados por diclofenaco, un medicamento veterinario que se administra al ganado y que es tóxico para los buitres que se alimentan de animales que mueren naturalmente o son derribados por otros animales.

PhysOrg informa: "En toda África, las poblaciones de buitres han sufrido un colapso alarmante en los números en los últimos años. En las zonas rurales de África occidental, algunas especies han disminuido en más del 95%, mientras que la famosa Reserva Nacional de Masai Mara ha perdido un promedio del 62% de sus buitres en las últimas tres décadas. Además del envenenamiento, tanto objetivo como incidental, los buitres están amenazados por turbinas eólicas, torres de electricidad, destrucción del hábitat, pérdida de alimentos y caza furtiva ".

De las 23 especies de buitres del mundo, 16 se consideran casi amenazadas, vulnerables a la extinción, en peligro o en peligro crítico. África e India están experimentando una crisis de buitres.

¿Qué podemos perder? Una increíble diversidad de aves únicas, especializadas y, sí, hermosas que cumplen funciones vitales en los ecosistemas. Echemos un vistazo a las especies que necesitan salvarse.

Buitre cinéreo, Aegypius monachus, casi amenazado

El buitre cinéreo también se conoce como el buitre negro europeo. (Foto: davemhuntphotography / Shutterstock)

El buitre cinéreo tiene una asombrosa envergadura de 10 pies, y es considerado el ave rapaz más grande del mundo. También se considera una de las dos especies de buitres más grandes del Viejo Mundo, ya que el buitre del Himalaya a veces tiene más longitud gracias a un cuello más largo. La especie es conocida por varios nombres, incluido el buitre negro, el buitre monje o el buitre negro eurasiático.

La disminución del buitre cinéreo se debe a causas comunes a la disminución de otras especies de buitres. Come venenos destinados a matar perros salvajes y otros depredadores. Otros factores incluyen la interrupción del hábitat por el desarrollo humano, y que tiene estándares de higiene más altos de lo habitual y, por lo tanto, tiene menos carroña disponible para comer. Lamentablemente, solo quedan unas 4.500-5.000 personas.

Cóndor andino, Vultur gryphus, casi amenazado

Un cóndor andino se eleva sobre las montañas. (Foto: Ammit Jack / Shutterstock)

El cóndor andino se puede encontrar en los cielos de las montañas de los Andes. Aunque es el símbolo nacional de varios países de América del Sur, ha disminuido debido a la pérdida de hábitat y al envenenamiento secundario de los cadáveres de animales asesinados por los cazadores. El cóndor andino es un ave de larga vida y sus bajas tasas reproductivas correspondientes significan que la especie es particularmente vulnerable a las pérdidas de la actividad humana o la persecución.

Los programas de cría en cautividad y reintroducción se han introducido en Argentina, Venezuela y Colombia con cierto éxito. De hecho, el cóndor andino sirvió como piloto de prueba para el programa de cría en cautividad y reintroducción del cóndor de California en peligro crítico.

Buitre del Himalaya, Gyps himalayensis, Casi Amenazado

El buitre del Himalaya o el buitre leonado del Himalaya es un buitre del Viejo Mundo. (Foto: MaZiKab / Shutterstock)

Esta especie se encuentra en las altas elevaciones del Himalaya, el Pamir, Kazajstán y en la meseta tibetana. Aunque es susceptible a la toxicidad inducida por el diclofenaco, un medicamento que se encuentra en los cadáveres de animales domésticos que afecta a muchas especies de buitres, el buitre del Himalaya no ha experimentado el rápido descenso que tantas otras especies están sufriendo. Aun así, ha habido una disminución suficiente en la población y el número de aves anidadoras que ahora se considera casi amenazada.

Buitre Lammergeier o buitre barbudo, Gypaetus barbatus, casi amenazado

También conocido como el buitre barbudo, el buitre Lammergeyer tiene un plumaje inusual. (Foto: Hedrus / Shutterstock)

El buitre Lammergeyer es una de las pocas especies que tiene plumaje en la cara, lo que le da su otro nombre común, el buitre barbudo. Es un ave de rapiña que generalmente se considera un buitre del Viejo Mundo. Son carroñeros, pero a veces matarán presas vivas, incluidas tortugas, liebres, marmotas e hyraxes de roca. En lugar de festejar con carne, la especie se enfoca en comer médula ósea, que constituye el 85-90 por ciento de su dieta.

En 2014, la especie fue reevaluada de "menor preocupación" a "casi amenazada". La especie tiene un rango muy amplio y se encuentra en Europa, Asia y África. Sin embargo, varios declives locales han preocupado a los conservacionistas. Se estima que existen alrededor de 10, 000 pares en todo el mundo.

Buitre con cara de orejera, Torgos tracheliotus, Vulnerable a la extinción

El buitre con cara de lappet, o buitre nubio, se encuentra en África. (Foto: EcoPrint / Shutterstock)

Esta especie de buitre del Viejo Mundo también se conoce como buitre de Nubia, y se encuentra en gran parte de África, aunque con una distribución irregular. No tiene un buen sentido del olfato como algunas otras especies de buitres, y encuentra comida a la vista. Estos son buitres grandes y resistentes y pueden atravesar pieles resistentes por sí solos, a diferencia de muchas especies de buitres que esperan la ayuda de hienas y otros animales carroñeros para abrirles el cadáver. Esto significa que a veces pueden ser un competidor beneficioso entre los buitres en un cadáver. En otras ocasiones, la especie pasará el rato en el borde y esperará a limpiar los restos que nadie más quiere, terminando su papel en la limpieza.

Desafortunadamente, las poblaciones del buitre con cara de orejera han disminuido significativamente en los últimos años debido a la actividad humana, incluida la pérdida de hábitat, la pérdida de depredadores naturales y presas a medida que la ganadería se apodera del hábitat y comen venenos destinados a los chacales y otros carnívoros. A veces, son específicamente atacados y asesinados, ya sea por pastores de ganado que piensan que están matando a su ganado o por cazadores furtivos que no quieren que las autoridades se den cuenta de la actividad de los buitres y los lleven a su sitio de exterminio. Ahora quedan menos de 9, 000 buitres con cara de lappet en el mundo.

Buitre de cabeza blanca, Trigonoceps occipitalis, Vulnerable a la extinción

Las plumas blancas, escasas y suaves, junto con su piel y pigmentación del pico hacen que el buitre de cabeza blanca se destaque. (Foto: Daniel Brigginshaw / Shutterstock)

Aunque se llama buitre de cabeza blanca, ciertamente tiene una cara colorida. Esta especie, como algunas otras especies de buitres, es a la vez un carroñero y, a veces, un cazador, que busca pequeños vertebrados. Se encuentra en el África subsahariana y tiene un rango muy amplio. Pero aun así, las poblaciones han estado disminuyendo durante décadas y en el sur de África, ahora se encuentra casi solo en áreas protegidas. Se estima que quedan entre 10, 000 y 20, 000 personas.

Buitre del cabo, Gyps coprotheres, Vulnerable a la extinción

El buitre del cabo está en riesgo de envenenamiento, ser molestado en las colonias reproductoras y electrocutarse de las líneas eléctricas. (Foto: Francois Loubser / Shutterstock)

El buitre del cabo se encuentra en el sur de África y, a diferencia de otras especies de buitres más solitarios, le encanta estar en grupos. Anidan y descansan en colonias y se alimentan juntas. Su comportamiento grupal también significa que hay muchos en un solo sitio de alimentación, por lo que puede haber cierta competencia para obtener una comida. Desafortunadamente, esto también significa la posibilidad de que muchos buitres del cabo sean envenenados a la vez cuando se alimentan de un cadáver envenenado.

Otra amenaza para la supervivencia de la especie es la falta de grandes carnívoros. Según Arkive, "una disminución en los carnívoros dentro del rango del buitre, debido a las actividades agrícolas, también se ha culpado por causar anormalidades en el esqueleto de los pollitos. Los grandes carnívoros romperían los huesos de los cadáveres en pequeños fragmentos, y los buitres del Cabo los alimentarían. pequeños fragmentos a los polluelos como fuente de calcio ".

Como resultado, los esfuerzos de conservación incluyen la creación de áreas de alimentación donde los buitres del cabo reciben alimentos y escamas óseas para que los buitres puedan obtener la nutrición que necesitan. Esto junto con los esfuerzos de educación son el comienzo de la ayuda muy necesaria para esta y otras especies de buitres.

Buitre dorsiblanco, Gyps africanus, en peligro de extinción

El buitre de espalda blanca solo tiene plumas en la cabeza y el cuello. (Foto: Kirill Trubitsyn / Shutterstock)

Esta especie ama las sabanas boscosas de tierras bajas y se puede encontrar anidando en árboles altos. Se encuentra desde Sudáfrica hasta el Sahara y en la mayor parte del continente de este a oeste. El buitre de espalda blanca es el buitre más común en África y uno de los más extendidos, pero también está experimentando una disminución significativa. Por ejemplo, si las tendencias continúan para las especies donde se encuentra en Sudáfrica, puede extinguirse localmente para 2034 o posiblemente incluso antes.

Además del envenenamiento y la disminución de las especies de ungulados en su hábitat, esta especie también está destinada al comercio, incluido el uso en medicinas tradicionales. Aunque la especie vive en áreas protegidas, el hecho de que se extienda hasta ahora en busca de alimento significa que las personas pasan mucho tiempo fuera de las áreas protegidas donde son aún más vulnerables a los peligros.

Buitre de Rüppell, Gyps rueppelli, en peligro de extinción

El buitre de Rüppell es una especie en peligro de extinción de la región del Sahel de África central. (Foto: Jorge Láscar / Wikipedia)

El buitre de Rüppell es un pájaro enorme con una envergadura de hasta 8.5 pies y un peso de 14-20 libras. Esta especie ha establecido el récord para el ave voladora más alta, un registro tristemente confirmado después de una colisión con un avión comercial a 37, 000 pies en 1973. Normalmente, pasan el rato a unos 20, 000 pies o menos, utilizando su aguda vista para detectar una comida. Debido a que la especie es un carroñero estricto, necesita viajar grandes distancias en busca de alimento. El buitre de Rüppell puede viajar hasta 90 millas del nido cuando escanea el suelo en busca de comida.

Al igual que algunas otras especies de buitres, este es un ave muy social, que se reúne en grandes bandadas al posarse, anidar y, por supuesto, al alimentarse. Se estima que quedan 30, 000 individuos y, desafortunadamente, la población está disminuyendo, aumentando su estatus de casi amenazada a en peligro en 2012.

Buitre encapuchado, Necrosyrtes monachus, en peligro de extinción

El buitre encapuchado tiene hermosos colores alrededor de los ojos. (Foto: Maggy Meyer / Shutterstock)

Esta especie de aspecto único se encuentra en el África subsahariana. Si bien el nombre común de buitre encapuchado parece obvio cuando se echa un vistazo a su cabeza, el nombre científico de la especie es aún más interesante y descriptivo. El zoológico de Oregón escribe: "El nombre científico, Necrosyrtes monachus, significa 'pájaro (monje) que arrastra a los muertos'".

El buitre encapuchado es más pequeño que muchas otras especies, lo cual es una ventaja y una desventaja. Debido a que es más pequeño, puede elevarse en las térmicas más rápido y, a menudo, es el primero en detectar una carcasa. Pero luego tiene que esperar hasta que los buitres más grandes y más duros se llenen antes de poder devorar los restos. Son inteligentes con respecto a sus comidas y pueden forrajear durante la marea baja para los alimentos marinos que se lavan en tierra, atraparán insectos y larvas, y también se alimentarán en los basureros cerca de la habitación humana.

A pesar de esta versatilidad, han experimentado una disminución de ser abundantes a fines de la década de 1980 a ser considerados en peligro de extinción en 2011.

Buitre egipcio, Neophron percnopterus, en peligro de extinción

El buitre egipcio tiene un aspecto verdaderamente inusual, con una cara calva pero largas plumas en el cuello. (Foto: John Navajo / Shutterstock)

El buitre egipcio es otro destacado entre las especies de buitres con una apariencia única. Con solo una cara calva, el buitre tiene largas plumas cubriendo su cuello, creando una cresta puntiaguda. La especie tiene una gran variedad, desde el suroeste de Europa y el norte de África hasta la India. A través de ese gran rango hay tres subespecies de buitres egipcios, incluida una población pequeña y genéticamente distinta que se encuentra solo en el este de las Islas Canarias.

Las poblaciones europeas migrarán hacia el sur a África durante el invierno, y pueden viajar hasta 3.400 millas en su viaje, a veces volando más de 300 millas en un solo día. Aunque generalmente se ven solos o en parejas, la especie se reúne para descansar en grupos en los árboles o en los acantilados cerca de los sitios de alimentación.

La especie ha experimentado una disminución a largo plazo en Europa con una caída del 50 por ciento en los últimos 40 años, y también ha experimentado una rápida disminución en la India. Entre esto y las disminuciones en curso en su área de distribución africana, la especie en su conjunto está en grave riesgo.

Buitre indio, Gyps indicus, en peligro crítico

La población de buitres indios ha disminuido en un 97 por ciento desde la década de 1990. (Foto: Yann / Wikipedia)

El buitre indio, también conocido como el buitre de pico largo, a menudo se encuentra cerca de la vivienda humana, incluidas las ciudades y pueblos, donde se alimenta de carroña, incluida la que se encuentra en los vertederos y mataderos. Por lo tanto, la especie ha sido duramente golpeada por el medicamento veterinario diclofenaco.

Según la UICN, "los resultados de la encuesta indican que las disminuciones en todo el subcontinente indio probablemente comenzaron en la década de 1990 y fueron extremadamente rápidas, lo que resultó en una disminución general de la población de más del 97% en un período de 10 a 15 años".

Se han comenzado programas de cría en cautividad para ayudar a frenar el declive de la especie. Sin embargo, como todas las especies de buitres, el buitre indio es un ave de larga vida y no alcanza la madurez hasta los 5 años. Esto significa que pasarán décadas antes de que los programas de cría en cautividad puedan marcar la diferencia para la especie.

Buitre de pico delgado, Gyps tenuirostris, en peligro crítico

El buitre de pico delgado alguna vez fue agrupado junto con el buitre indio, pero ahora se considera su propia especie. (Foto: WT Blanford / Wikipedia)

El buitre de pico delgado vive a lo largo de las regiones del subhimalaya y en el sudeste asiático. Durante mucho tiempo se consideró la misma especie que el buitre indio, y ambas especies se llamaron buitre de pico largo. Pero recientemente ha sido nombrada su propia especie después de que los investigadores descubrieron que el rango de las dos especies no se superponen.

Sin embargo, al igual que el buitre indio, la especie ha experimentado un declive precipitado. Solo quedaban alrededor de 1, 000 individuos en 2009 y la especie está en riesgo de extinguirse por completo en la naturaleza dentro de la década.

La UICN señala que entre los esfuerzos de conservación que pueden ayudar a la especie, más allá de la prohibición de las drogas que envenenan a las aves, se encuentra el ecoturismo. "Los restaurantes de buitres se utilizan como atracciones de ecoturismo en partes del rango de la especie para crear conciencia y financiar programas de alimentación e investigación complementarios; en Camboya, estos son administrados por el Proyecto de Conservación del Buitre de Camboya y una asociación entre ONG conservacionistas nacionales e internacionales".

Buitre de lomo blanco, Gyps bengalensis, en peligro crítico

El buitre de rabadilla blanca fue una vez una especie muy abundante, pero disminuyó hasta en un 99.9% entre 1992 y 2007. (Foto: Dmitri Gomon / Shutterstock)

El buitre de lomo blanco tiene un récord desgarrador. La especie ha experimentado el declive más rápido de cualquier especie de ave en la historia registrada. Incluso más que el buitre indio y el buitre de pico delgado.

Según RSPB, "el buitre de lomo blanco oriental era tan abundante en la India en la década de 1980 que probablemente era el ave rapaz grande más común en el mundo. Solo uno de cada mil sobrevive ahora, una disminución del 99.9% para esta especie. "

Las últimas tres especies en esta lista, el buitre indio, el buitre de pico delgado y el buitre de cresta blanca, muestran la gravedad de la crisis entre las especies de buitres de Asia.

"Las tres especies, el buitre de espalda blanca oriental, el buitre de pico largo y el pico delgado, han disminuido en más del 97% desde principios de la década de 1990. Esta disminución impactante se debe a un medicamento veterinario, el diclofenaco, que es tóxico para cualquier buitre que se alimenta de la carcasa del ganado tratado recientemente ", escribe RSPB.

La pérdida de estas especies tiene un amplio impacto. Los informes científicos estadounidenses de la crisis de los buitres indios, "La pérdida de los buitres tuvo un efecto en cascada. Sin los carroñeros para comer vacas caídas, el número de perros salvajes aumentó, al igual que los incidentes de enfermedades humanas. Una religión, el zoroastrismo, cuyos miembros dejan su muertos para los buitres, también tuvieron que construir aviarios por valor de $ 5 millones para mantener su tradición ".

Buitre pelirrojo, Sarcogyps calvus, en peligro crítico

El buitre pelirrojo en peligro crítico de extinción tiene colgajos de piel prominentes a cada lado de su cuello. (Foto: Atthapol Saita / Shutterstock)

Esta llamativa especie se identifica fácilmente por su cabeza y cuello de color rojo brillante, así como por los dos pliegues anchos de piel a cada lado del cuello, conocidos como lappets.

Una vez que se extiende por el subcontinente indio, el buitre pelirrojo ahora está restringido al norte de la India. La especie experimentó una lenta disminución hasta los últimos años, cuando la población colapsó. En solo 20 años, una especie que asciende a cientos de miles está ahora cerca de la extinción y se estima que quedan menos de 10, 000 individuos en la naturaleza.

Arkive escribe: "Aunque el buitre pelirrojo se encuentra en varias áreas protegidas en todo su rango, estos no pueden protegerlo del ganado tratado con diclofenaco ... [Puede] pasar algunos años antes de que el uso de diclofenaco termine por completo en estos países. Por lo tanto, es urgente que se desarrollen programas de cría en cautividad, similares a los que se emplean para las especies de Gyps, a fin de proteger a esta especie de la extinción total ".

Cóndor de California Gymnogyps californianus, en peligro crítico de extinción

El cóndor de California se ha convertido en una especie de cartel para la conservación de especies en peligro de extinción y la lucha contra la extinción. (Foto: kojihirano / Shutterstock)

Una especie de buitre famosa por el programa de cría en cautividad y reintroducción que mantiene viva a la especie es el cóndor de California.

El cóndor de California es un ave masiva. Su envergadura puede alcanzar casi 10 pies, la más grande de todas las aves de América del Norte, y su peso puede llegar a pesar 31 libras. El gran pájaro puede alcanzar una edad de 60 años en la naturaleza.

Una vez que se extendió por América del Norte, el final de la última edad de hielo redujo su alcance hacia la costa oeste y el suroeste. Debido a la persecución, la recolección, los efectos del DDT, el envenenamiento por plomo, las colisiones con líneas eléctricas y una variedad de otras amenazas, la especie se extinguió en la naturaleza en 1987. Este es el año en que los últimos cóndores restantes, solo 22 de ellos en total - fueron capturados para un programa de cría en cautividad. Fue un último esfuerzo para salvar a la especie de la extinción total que se convertiría en uno de los esfuerzos de conservación de especies más caros en la historia de los Estados Unidos.

Desde que comenzó el programa de recuperación, se han alcanzado varios hitos importantes. El primer polluelo emplumado en la naturaleza en 2003. Un par de cóndores intentaron un nido cerca de Big Sur, la primera vez que se vio a los cóndores de California anidando en el norte de California en más de un siglo. Para 2014, había 425 cóndores vivos, de los cuales 219 vivían en la naturaleza.

Ha habido enormes desafíos para traer a los cóndores de California del borde, y la especie aún está lejos de estar a salvo de la extinción. Pero los éxitos del programa de recuperación muestran lo que se puede lograr si actuamos lo suficientemente rápido en nombre de los buitres.

Ayude a salvar a los buitres hoy:

Después de leer todas las especies que experimentan descensos dramáticos en todo el mundo, probablemente se pregunte qué se puede hacer. Las siguientes organizaciones son la forma ideal de comenzar a ayudar. Puede donar o ser voluntario para:

  • Campaña Salvando a los buitres de la extinción de RSPB.
  • Salvando a los buitres de Asia de la extinción, o SAVE, un consorcio de organizaciones que coordinan los esfuerzos de conservación para los buitres de Asia.
  • VulPro, que se centra en los buitres en general, con un enfoque particular en los buitres del cabo.
  • Vulture Conservation Foundation, o VCF, una organización sin fines de lucro centrada en especies de buitres europeos, incluidos buitres barbudos, buitres leonados, buitres cinéreos y buitres egipcios.

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