15 pájaros con picos increíbles

Cuando la Madre Naturaleza decide especializarse en un animal, ¡lo hace con estilo! Estas aves tienen algunos de los picos y picos más sorprendentes del reino aviar. Ya sea llamativo o funcional, todos tienen destellos.

Cálao de rinoceronte

Foto: David Evison / Shutterstock

El cálao rinoceronte tiene un nombre tan impresionante como su factura increíble. Encima de su factura hay una característica llamada casque, que tiene una curva ascendente sorprendente como un cuerno de rinoceronte, de ahí el nombre común del pájaro. El fuerte pico se usa para alcanzar la fruta de las ramas delgadas del árbol, y esa impresionante cascada se usa como una cámara de resonancia para amplificar sus fuertes llamadas.

Foto: Mark Higgins / Shutterstock

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Piquituerto rojo

Un piquituerto rojo posado en una rama en el bosque nacional de Fremont en el centro de Oregon. (Foto: Bob Pool / Shutterstock)

El pico rojo muestra una factura que sería vista como una deformidad en la mayoría de las otras especies de pinzones. Pero para esta especie, es la manera perfecta de llegar a su fuente de alimento principal, las semillas que se encuentran dentro de las piñas. Incluso los conos bien cerrados se pueden acceder gracias a la forma inusual de su factura. El pájaro coloca las puntas del pico debajo de una escala de cono y muerde hacia abajo, lo que empuja la escala hacia arriba y expone la semilla.

Un piquituerto rojo hembra descansa sobre una rama cubierta de musgo. (Foto: Robert L Kothenbeutel / Shutterstock)

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Skimmer negro

Foto: Florida Fish and Wildlife [CC BY-ND 2.0] / Flickr

El skimmer negro tiene una factura verdaderamente única entre las aves playeras, y realmente, entre todas las aves de América del Norte. El pico es grande pero muy delgado, y la mandíbula inferior se extiende más allá de la mandíbula superior. Estas características lo hacen ideal para la forma en que este pájaro atrapa la comida. Mientras vuela, sumerge la mandíbula inferior en el agua, desnatando a los peces. El pico delgado como una navaja puede cortar el agua y, cuando detecta un pez, coloca la mandíbula superior sobre él. El skimmer es la única especie de ave en América del Norte y del Sur con una técnica de búsqueda de alimento.

Foto: Dan Pancamo @pancamo [CC BY-SA 2.0] / Flickr

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Espátula rosada

Foto: Steve Snodgrass [CC BY 2.0] / Flickr

Tres conjeturas sobre cómo este pájaro obtuvo su nombre común. La espátula rosada es una de varias especies de espátula, todas las cuales lucen este pico de forma única. Se alimenta en aguas poco profundas, frescas y costeras; caminando mientras mueve el billete de lado a lado, usa su pico para colar pequeños alimentos del agua, como crustáceos, insectos acuáticos y peces pequeños.

Foto: Harold Wagle, finalista, concurso de fotografía NWRA 2012, USFWS [CC BY 2.0] / Flickr

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Shoebill

Foto: Michael Gwyther-Jones [CC BY 2.0] / Flickr

Al igual que la espátula, el nombre de la espátula tiene una fuente bastante obvia. Este pájaro con forma de cigüeña tiene un pico en forma de zapato grande y, por supuesto, es la característica más notable del pájaro. Los bordes afilados de las mandíbulas ayudan al ave a matar a su presa a pescado y también a descartar la vegetación atrapada en el camino. También tiene un gancho afilado en la punta, lo que hace posible que el ave agarre, aplaste y perfore a la presa de una vez. En otras palabras, este pájaro es tan duro como parece.

Foto: Heather Paul [CC BY-ND 2.0] / Flickr

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Zarapito pico largo

Foto: Jaymi Heimbuch

El zarapito pico largo es un ave costera de América del Norte que pasa los inviernos en la costa y se reproduce en los pastizales. Su largo pico está adaptado para ambos lugares, atrapando camarones y cangrejos que viven en madrigueras profundas en marismas de marea, y también atrapando lombrices de tierra en los pastos. El proyecto de ley es uno de los más largos de cualquier ave costera, rivalizando con el del este del este. La hembra tiene un pico más largo que el macho, y el suyo tiene una forma ligeramente diferente. Mientras que el pico del macho se curva en toda su longitud, el de ella es ligeramente más plano en la parte superior con una curva más pronunciada en la punta.

Foto: Jaymi Heimbuch

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Colibrí pico de espada

Foto: Rosalie Kreulen / Shutterstock

El colibrí pico de espada tiene el pico más largo en relación con el tamaño de su cuerpo que cualquier ave del mundo. De hecho, es el único pájaro que a veces tiene un pico más largo que su cuerpo. La factura es tan larga que el colibrí debe acicalarse con los pies. También tiene que posarse con la cabeza inclinada hacia arriba para poder equilibrarse. Pero lo bueno es que puede alimentarse de flores con corolas particularmente largas, alcanzando néctar que no está disponible para otras especies de colibríes.

Foto: Mark Caunt / Shutterstock

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Gran cálao

Foto: Anan Chincho / Shutterstock

El gran cálao es otra ave con un pico particularmente impresionante. Esta es una de las especies más grandes junto con el cálao rinoceronte. Tiene un casque amarillo y negro brillante en la parte superior de su ya enorme factura. Aunque parece no tener ningún propósito, el casque hueco puede usarse para la selección sexual. Y curiosamente, se ha visto a los machos de la especie chocarse la cabeza con sus casquillos durante el vuelo.

Foto: fotografía de vida silvestre kajornyot / Shutterstock

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Tucán Toco

Foto: Michael Gwyther-Jones [CC BY 2.0] / Flickr

Nunca podríamos dejar de lado el toco tucán de esta lista. Su sorprendente factura representa entre el 30 y el 50% de toda la superficie de su cuerpo. Bueno para alcanzar cosas que de otro modo estarían demasiado lejos, la factura del tucán también puede ser buena para pelar la piel de la fruta, intimidar a otras aves y asustar a los depredadores. Sin embargo, asustarlos es todo lo que realmente podría hacer. El billete está hecho de un panal de queratina, por lo que no es particularmente pesado ni fuerte. Pero esa estructura también lo ayuda a regular la temperatura corporal. Investigaciones recientes han sugerido que al ajustar el flujo de sangre a la factura, los tucanes pueden liberar más calor corporal y mantenerse frescos.

Foto: William Warby [CC BY 2.0] / Flickr

No hay forma de esconderse para este tucán. (Foto: Martin Pettitt [CC BY 2.0] / Flickr)

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Tucán pico de quilla

Foto: Grand Velas Riviera Maya [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Otra especie de tucán con un pico particularmente sorprendente es el tucán pico de quilla. Tiene las mismas funciones que la factura del toco tucán, pero agrega algunos colores del arco iris en patrones llamativos. Así es como obtiene su nombre alternativo, el tucán de pico arcoíris.

Foto: Brian Gratwicke [CC BY 2.0] / Flickr

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Pelícano blanco americano

Foto: Kolin Toney [CC BY-SA 2.0] / Flickr

¿A quién no le gustaría que su boca se doblara como un bolso? Los pelícanos tienen picos realmente sorprendentes, con una bolsa de piel, llamada saco de la garganta, conectada a la mandíbula inferior para actuar como una red, atrapar peces y filtrar el agua. Lo interesante del pelícano blanco estadounidense, que se muestra aquí, es que durante la temporada de cría hace que su factura sea más llamativa. Estos pelícanos crecen un "cuerno" en el pico superior, que se desprende después de poner sus huevos. Esta es la única especie de pelícano que crece tal cuerno.

Un pelícano blanco americano tiene un pico increíble con muchos propósitos. (Foto: Vidrio y Naturaleza / Shutterstock)

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Flamenco

Un flamenco americano en el zoológico de Nashville. (Foto: Robert Claypool [CC BY 2.0] / Flickr)

El flamenco mayor tiene uno de los perfiles más reconocidos. Pero a menudo no nos detenemos para celebrar ese pico increíble. Está especializado para usarse al revés, y tiene una estructura similar a un filtro peludo llamada láminas que recubren las mandíbulas que ayudan a separar los alimentos del barro y el agua antes de expulsar el líquido.

Foto: anthony kelly [CC BY 2.0] / Flickr

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kiwi

Foto: ChameleonsEye / Shutterstock

El kiwi es el único pájaro que tiene sus fosas nasales en la punta de su pico. Otras aves tienen las fosas nasales más arriba, generalmente cerca de la base por su cara. Pero no el kiwi. Tiene el segundo bulto olfativo más grande en relación con el tamaño de su cerebro anterior (el cóndor tiene el mayor), lo que significa que tiene un sentido del olfato excepcional. Utiliza este sentido del olfato y estas fosas nasales especialmente ubicadas para ubicar los alimentos en la hojarasca.

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Frailecillos atlánticos

Foto: Harald Deischinger [CC BY 2.0] / Flickr

Las llamativas rayas rojas y negras en su pico son la fuente de los apodos de este pájaro: "payaso del mar" y "loro marino". Pero el patrón de color audaz en el pico del frailecillo atlántico es solo el comienzo de lo que hace que este pico sea tan especial. Hay estrías en la mandíbula superior, por lo que el frailecillo puede transportar más de 10 peces a la vez sosteniéndolos con su lengua contra estas estrías.

Foto: Hefin Owen [CC BY-SA 2.0] / Flickr

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Avoceta americana

Foto: Mike Baird [CC BY 2.0] / Flickr

El Avocet americano tiene una apariencia elegante y delicada que se extiende hasta su pico largo, increíblemente delgado y ligeramente curvado. Agita su pico de lado a lado a través de aguas poco profundas, buscando crustáceos e insectos. Aunque parece demasiado delicado para creerlo, el pájaro usa su factura para alimentarse y atacará agresivamente a los depredadores como los aguiluchos y los cuervos del norte.

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