15 hechos sobre el kakapo extraño

El kakapo es un ave inusual. El loro más grande del mundo fue una vez común en toda su Nueva Zelanda natal hasta que los depredadores lo cazaron hasta el borde de la extinción. Ahora el robusto pájaro verde y amarillo está en peligro crítico y vive solo en cuatro islas frente a la costa de Nueva Zelanda. Es el foco de un considerable esfuerzo de conservación del programa de recuperación de Kakapo del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

Desde su funky vello facial hasta sus elaborados rituales de cortejo, el kakapo es ciertamente especial. Aquí hay una docena de hechos extraños sobre este pájaro único.

1. Cada kakapo tiene un nombre.

El primer pollito kakapo de la temporada de reproducción de 2016. (Foto: Departamento de Conservación de Nueva Zelanda)

Actualmente hay 211 aves adultas conocidas, cada una nombrada y ampliamente monitoreada. Ese es un gran salto desde 1995, cuando solo había 51 aves conocidas. Debido a que hay muy pocas aves, todos los kakapo tienen nombres. Los nombran miembros del programa de recuperación de Kakapo. A las aves más viejas generalmente se les dieron nombres en inglés como Boomer, Flossie y Ruth. Las chicas más recientes tienen nombres maoríes como Ra, Ruapuke y Taeatanga. Algunas aves han sido nombradas por personas involucradas en los esfuerzos de conservación. Por ejemplo, Attenborough fue nombrado en honor del conservacionista Sir David Attenborough.

2. Los kakapos realmente no parecen loros.

El kakapo se parece más a un búho. Tiene una cara de bigote que parece lucir chuletas de cordero o patillas.

3. Son solitarios nocturnos.

Su nombre significa "loro nocturno" en maorí porque prefiere los paseos nocturnos en solitario. Kakapo Recovery llama al loro un "caminante de medianoche" debido a su inclinación por dormir todo el día y deambular solo por el bosque por la noche. Estas aves generalmente se acurrucan en un árbol durante el día y salen como una fiesta por la noche para encontrar comida. Estas aves buscan compañía solo cuando es hora de reproducirse.

4. Los kakapos son madres solteras.

Tres chicas kakapo observan el mundo. Su madre los alimentará hasta que tengan 6 meses. (Foto: Departamento de Conservación de Nueva Zelanda [CC BY 2.0] / Flickr)

Una vez que termina el negocio de la cría, los machos abandonan a las hembras para dejarlas criar a sus pollitos solos. La hembra generalmente pone de uno a cuatro huevos. Ella tiene que dejar a los polluelos recién nacidos solos por la noche mientras busca comida. Por lo general, los polluelos abandonan el nido después de aproximadamente 10 semanas, pero a menudo una madre continuará alimentándolos hasta que alcancen los 6 meses de edad.

El año 2019 ha sido uno de los años más exitosos para la cría, con la supervivencia de 70 polluelos, dijo a CNN Andrew Digby, asesor científico de kakapo del gobierno de Nueva Zelanda.

5. No apresuran las relaciones.

Kakapo "vive la vida en el carril lento", según Kakapo Recovery. Los machos no comienzan a reproducirse hasta que tienen alrededor de 4 años, y las hembras no comienzan hasta que tienen alrededor de 6 años. Incluso entonces, la reproducción no tiene lugar todos los años. Suele ocurrir cada dos o cuatro años y parece depender de la disponibilidad de alimentos.

6. El cortejo es un asunto serio.

O al menos es ruidoso. Durante la temporada de reproducción, los machos suben a rocas prominentes o cimas de colinas, se inflan como un globo y emiten un sonido sónico similar a un boom. Este "boom" anuncia a todas las hembras interesadas que los machos están listos para aparearse. Después de 20 a 30 auges, hacen un "ching", una llamada metálica aguda. Esto señala la posición de un hombre para que una mujer pueda encontrarlo. Este patrón de boom-ching puede continuar continuamente hasta ocho horas cada noche durante dos o tres meses.

7. Pueden agradecer a un hombre por haberse dado cuenta inicialmente de su difícil situación.

Aunque no recibió mucho crédito en ese momento, un hombre hizo que salvar esta interesante ave fuera su misión. En 1893, Richard Henry notó que las poblaciones de aves se estaban desplomando, y aunque no tenía un formato de formación científica, relacionó correctamente su desaparición con la afluencia de hurones y armiños a Nueva Zelanda.

Se convirtió en el cuidador de Resolution Island y, a lo largo de los años, remaba cientos de aves desde el continente hasta la isla para sacarlas del peligro.

"Era un visionario, un poco solitario y un ermitaño", dijo a Atlas Obscura Andrew Digby, biólogo de conservación de kākāpō del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda. "Pero él estaba muy adelantado a su tiempo y tenía muchas cosas bien que otras personas no tenían".

De hecho, uno de los kakapos más importantes lleva su nombre, como aprenderá en el video de arriba.

8. Hacen algunos ruidos inusuales.

Dejando de lado los boom-chings, el kakapo grazna como un loro típico, pero tiene un vocabulario más variado. Algunos de sus otros ruidos suenan como el rebuzno de un burro o el chillido de un cerdo.

9. Se enfrentan a una nueva amenaza.

Aunque están haciendo un regreso significativo, las aves también parecen enfrentar nuevas amenazas a cada paso. La más nueva es una infección respiratoria llamada aspergilosis, que es causada por un hongo en el aire. Es el mismo hongo que infecta a los humanos. Nueve de las aves se perdieron por la enfermedad en 2019, pero los investigadores creen que fue causada por una carga significativa de esporas en los nidos en Whenua Hou, la isla donde comenzaron todos los casos de aspergilosis. El aumento del "estrés del nido" conduce a una disminución de la inmunidad, un problema que los investigadores están abordando para reducir el número de casos futuros.

10. Se congelan cuando se notan.

Un kakapo se quedará totalmente quieto si el pájaro cree que ha sido visto. (Foto: Departamento de Conservación de Nueva Zelanda [CC BY 2.0] / Flickr)

Puede que no sea el modo de defensa más exitoso, pero cuando un kakapo está perturbado o asustado, se queda absolutamente quieto y espera no ser notado. El kakapo probablemente desarrolló este comportamiento cuando la mayoría de los depredadores de Nueva Zelanda eran aves y la congelación podría haber funcionado.

11. Los kakapos huelen a tu ático.

El biólogo Jim Briskie de la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda, le dijo a National Geographic que el kakaopo huele a "estuches de violín a humedad". Desafortunadamente, el olor distintivo hace que sea más fácil para los depredadores encontrarlos.

12. Son pesos pesados.

Cuando se trata de pájaros, los kakapo están en la cima de su categoría de peso. Los machos adultos tienen un promedio de más de cuatro libras y miden aproximadamente dos pies de largo.

13. Los kakapos no pueden volar.

Aunque este loro tiene alas grandes, no las usa para la locomoción. En cambio, este ágil escalador y saltador los usa para mantener el equilibrio y reducir la velocidad cuando salta desde lugares altos.

14. Son de larga vida.

El kakapo vive un promedio de 58 años y puede vivir hasta 90 años.

15. Algunos kakapos pueden ser bastante amigables.

Los investigadores que trabajan con las aves notan que cada uno tiene su propia personalidad. Muchos son curiosos y disfrutan interactuando con los humanos. En un especial de la BBC, un kakapo criado a mano llamado Sirocco ganó fama internacional después de tratar de aparearse con la cabeza del zoólogo Mark Carwardine. Sirocco es ahora el pájaro vocero para la conservación de Nueva Zelanda. Aunque Carwardine probablemente no lo creía en ese momento, el narrador Stephen Fry ciertamente lo hizo, y el video es increíblemente entretenido.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en abril de 2016.

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