15 especies raras raras

Hay alrededor de 4.740 especies conocidas de rana en todo el mundo. El número está en constante cambio porque muchas especies se están extinguiendo mientras se descubren nuevas especies. Pero lo que sigue siendo constante es el asombroso nivel de diversidad entre ranas y sapos. Estas criaturas anfibias han evolucionado para especializarse en sus hábitats únicos de maneras que ni siquiera los escritores de ficción más creativos podrían haber soñado. ¡Desde ranas que emiten sonidos de juguete chirriante hasta ranas que vuelan hasta ranas que dan a luz en la espalda, tenemos algunas doozies para compartir con ustedes!

La rana de cristal de corazón desnudo de Diane

Esta especie recién descubierta rápidamente saltó a la fama gracias a sus similitudes con Kermit the Frog. (Foto: Centro de Investigación de Anfibios de Costa Rica)

Esta pequeña rana recientemente apareció en los titulares gracias a su parecido con una celebridad: Kermit the Frog. También fue noticia porque es una especie recién descubierta.

Informamos a principios de este mes ", el investigador de Minnesota Brian Kubicki, creador del Centro de Investigación de Anfibios de Costa Rica, encontró al aspirante Kermit the Frog en las laderas del Caribe de Costa Rica. Según el anuncio oficial en el sitio web del centro, esta rana de vidrio en particular es único debido a su colorido, el sonido de su llamada y otras características morfológicas, incluidos sus ojos similares a Kermit. Kubicki dijo que la pequeña rana semi-translúcida 'es un buen indicador de la salud general del ecosistema' ".

Y solo para aumentar un poco más el factor aww, nombró a la nueva especie en honor a su madre.

Esta minúscula rana mide solo 1 pulgada de largo y es una especie de rana de vidrio. Las ranas de vidrio se llaman así porque la piel de sus barrigas es tan translúcida que puedes ver sus órganos.

Paedophryne amauensis

Más pequeña que una moneda de diez centavos, esta pequeña especie de rana es el vertebrado más pequeño del mundo. (Foto: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin [CC by 2.5] / Wikipedia)

La rana de cristal de corazón desnudo de Diana puede ser pequeña, pero no tiene nada en Paedophryne amauensis, también una especie relativamente nueva para la ciencia, ya que solo se descubrió en agosto de 2009.

Esta especie crece a solo 0.3 pulgadas, lo que la convierte en el vertebrado más pequeño del mundo. Para la perspectiva, la moneda en la que está sentado es una moneda de diez centavos.

No solo es pequeño, sino que sus llamadas son similares a las de los insectos, además su color coincide con la hojarasca en el suelo del bosque. ¡No es de extrañar que a los científicos les haya tomado un tiempo darse cuenta! La estrategia utilizada por los dos investigadores que lo descubrieron fue utilizar la triangulación para determinar la ubicación de la llamada, luego recoger la hojarasca en una bolsa de plástico para descubrir qué estaba haciendo el ruido. Entonces allí estaba, la rana más pequeña del mundo. Paedophryne amauensis se encuentra en Papua Nueva Guinea.

Rana de lluvia del desierto

Esta especie inusual es como una caricatura que cobra vida, o un juguete chirriante.

Se encuentra en Namibia y Sudáfrica a lo largo de una franja de hábitat costero de 6.2 millas de ancho, la especie se encuentra en matorrales secos tropicales o subtropicales o arena costera. Se entierra en 4-8 pulgadas de arena durante el día donde puede mantenerse fresco y húmedo, luego sale por la noche (especialmente en noches de niebla) para alimentarse de insectos y larvas.

Después de que este video de Dean Boshoff fuera publicado en línea, también se convirtió en la rana más linda del mundo no oficial.

Rana cornuda adornada

Esta especie a veces se llama rana Pacman debido a su boca excepcionalmente grande. (Foto: Cathy Keifer / Shutterstock)

Mientras que algunas ranas eligen esconderse, otras eligen destacarse. Tal es la rana con cuernos adornada, también conocida como la rana con cuernos argentina, la rana de boca ancha argentina y la rana adornada de Pacman.

¿Por qué la rana "Pacman"? Porque esta rana intentará tragar casi cualquier cosa que se acerque a su boca inusualmente grande. El menú de la rana incluye de todo, desde insectos hasta roedores y otras ranas. Tiene un apetito insaciable empaquetado en un cuerpo de 6 pulgadas que es media boca, literalmente. Su boca representa alrededor de la mitad del cuerpo de la rana. Como dice el Zoológico Nacional, "a estas ranas a veces se les llama 'bocas con patas' porque la boca parece ser la mitad frontal del cuerpo".

De boca ancha de hecho! Su mordisco es, como es de esperar, poderoso. ¡No querrás acercar tus dedos a estos tipos!

Rana peluda

Con crecimientos como patillas y garras que brotan repentinamente de los dedos de los pies, no es de extrañar que esta especie a veces se llame la rana Wolverine. (Foto: Gustavocarra [CC por 4.0] / Wikipedia)

Trichobatrachus robustus es, francamente, un poco espeluznante. La especie también se conoce como la rana del horror o rana Wolverine, en parte porque si se ve amenazada, se romperá intencionalmente los huesos de los dedos de los pies, que luego se asoman por la piel para actuar como garras. Estos huesos luego se retraen solos y el tejido dañado se cura. Es el único animal que los investigadores conocen con ese mecanismo de defensa.

El nombre de la rana Wolverine es apropiado no solo para las "garras" óseas que salen volando de sus pies, sino también para los crecimientos peludos en los costados de los machos llamados papilas dérmicas. Los machos reproductores cultivan las papilas, que tienen arterias y se cree que ayudan a aumentar el área de superficie de la rana para que pueda absorber más oxígeno a medida que permanece bajo el agua durante largos períodos de tiempo protegiendo los huevos puestos por las hembras.

La especie se encuentra en África central y, aunque no se considera en peligro de extinción, está amenazada por la pérdida de hábitat.

Rana cubierta de musgo vietnamita

La áspera piel verde de esta rana combina perfectamente con su entorno cubierto de musgo. (Foto: davemhuntphotography / Shutterstock)

Esta especie se ubica muy arriba entre los maestros ranas del camuflaje. Viviendo en bosques subtropicales y tropicales de tierras bajas, así como en pantanos de agua dulce, su piel imita el aspecto del musgo, convirtiéndolo en lo que parece una roca cubierta de musgo cuando la rana se queda quieta. Incluso sus ojos tienen la misma apariencia texturizada a través de su coloración.

Puedes ver cuánto se parecen estas criaturas al musgo circundante en la foto a continuación:

Es fácil ver por qué la rana cubierta de musgo se llamaba así. (Foto: davemhuntphotography / Shutterstock)

La especie lleva esa apariencia de roca al extremo al enrollarse en una bola apretada cuando está amenazada, tratando con todas sus fuerzas de parecerse a cualquier otra roca en el área.

Estas ranas crecen entre 2.5-3.5 pulgadas de largo, y tienen un disco adhesivo al final de cada dedo del pie que les ayuda a escalar fácilmente rocas y árboles.

Rana de dardo venenoso dorado

Esta pequeña rana vívidamente dorada es una de las criaturas más tóxicas del mundo. (Foto: Aleksey Stemmer / Shutterstock)

El nombre científico de esta especie es Phyllobates terribilis, y por buenas razones. Como uno de los animales más tóxicos del planeta, una rana de 2 pulgadas tiene suficiente toxina para matar entre 10-20 humanos adultos, o dos elefantes toro. Solo un gramo de la toxina producida por la piel de la rana dorada podría matar a 15, 000 personas.

La forma en que las ranas diminutas logran ser tan tóxicas sigue siendo un misterio para los investigadores, pero se cree que lo obtienen de las plantas venenosas que comen sus presas de insectos, escarabajos, hormigas y termitas. Las ranas criadas en cautiverio nunca se vuelven tóxicas; solo las ranas salvajes son letales. Su piel está cubierta de toxina alcaloide, que puede persistir durante mucho tiempo después de que las ranas se hayan separado de sus fuentes alimenticias habituales.

En cuanto a ser comida en sí misma, la rana mata todo lo que intenta comerla, excepto la especie de serpiente Liophis epinephelus. Esta es la única especie que se sabe que tiene resistencia (pero no inmunidad) a la toxina de la rana dorada.

Hay alrededor de 100 especies de ranas venenosas, pero Phyllobates terribilis es una de las más grandes. National Geographic escribe: "Viven dentro de una pequeña parcela de selva tropical en la costa del Pacífico de Colombia. Y aunque la población en su pequeño rango es abundante, la destrucción generalizada de la selva tropical ha puesto a esta especie en listas internacionales en peligro de extinción".

Rana toro india

No todas las ranas amarillas te matarán. Algunos simplemente te entretendrán con sus habilidades para el canto. La rana toro india es una especie de colores vivos que se encuentra en el sur y sureste de Asia.

Durante la mayor parte del año, estas ranas son de un color verde oliva opaco. Sin embargo, durante la temporada de apareamiento, los machos se vuelven amarillos con sacos vocales índigo en sus gargantas, para atraer la atención de posibles parejas.

Con un cuerpo de aproximadamente seis pulgadas de largo, esta es la especie de rana india más grande. En la década de 1990, la gente comenzó a cultivar las ranas como fuente de alimento. También se han convertido en una especie invasora introducida en Madagascar.

Rana cornuda brasileña

Esta rana agresiva coincide con su entorno, convirtiéndola en un enemigo mortal para cualquier presa que pase. (Foto: Dirk Ercken / Shutterstock)

La rana cornuda brasileña tiene una boca tan grande como la rana cornuda adornada y una reputación de ser tan agresiva, si no más. Al mezclarse con la hojarasca en el suelo del bosque, la rana de 8 pulgadas de largo solo tiene su cabeza (enorme) visible, lista para arrebatar a cualquier presa potencial que pase. Se han encontrado algunos especímenes muertos con presas saliendo de sus bocas, que se han asfixiado en lugar de abandonar una comida abundante.

Irá detrás de prácticamente cualquier cosa, incluidos los intrusos, y eso incluye los pies de las personas que pasan. ¡Entonces el consejo sobre esta rana es que no pises demasiado cerca de una!

La rana voladora de Wallace

Las ranas voladoras usan sus pies como paracaídas en miniatura para deslizarse de un lugar a otro. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Algunas especies de ranas hacen más que saltar. Vuelan, o al menos se deslizan de todos modos. Hay varias especies de "rana voladora" y la rana voladora de Wallace es una de ellas. Estas ranas tienen dedos especialmente largos con una gran cantidad de cinchas entre ellas, lo que les permite extenderse para convertirse en cuatro pequeños paracaídas. También tienen colgajos de piel en las extremidades delanteras para obtener ayuda adicional.

Las ranas voladoras de Wallace viven casi por completo en los árboles y vienen al suelo solo para aparearse y poner huevos. Ellos usan su habilidad de "volar" cuando se ven amenazados, saltando de una rama y extendiendo sus pies para deslizarse hasta 50 pies en un solo salto hacia la seguridad. Aunque no son las únicas especies con esta capacidad, son una de las más grandes, aunque eso no dice mucho. Crecen hasta solo 4 pulgadas de largo.

El futuro de las ranas puede estar algo ligado al futuro de los rinocerontes asiáticos. Según National Geographic, "son parciales en la cría y puesta de huevos en los huecos fétidos de los rinocerontes asiáticos casi extintos, y la disminución adicional de las poblaciones de rinocerontes puede afectar negativamente a la especie".

Esta rana de 4 pulgadas puede deslizarse hasta 50 pies en un solo salto. (Foto: Norhayati / Shutterstock)

Sapo de guijarros de Venezuela

El sapo de guijarros es el nombre perfecto para este pequeño anfibio debido a su mecanismo de defensa. El sapo de guijarros vive en pendientes empinadas y no es un saltador poderoso, por lo que, cuando está amenazado, aprieta sus músculos para volverse rígido y cae cuesta abajo a un lugar seguro. Debido a que es tan ligero, rebotar a lo largo del acantilado no daña al sapito. Aterriza ileso en charcos o grietas. La estrategia proporciona un escape rápido de los depredadores como las tarántulas.

No solo actúa como un guijarro rodando cuesta abajo, sino que también se esfuerza por parecerse a uno. El color turbio del sapo de una pulgada de largo tiene la intención de ayudarlo a mezclarse con su entorno rocoso, y cuando se acurruca como una bola, se ve como una pequeña roca.

Sapo de Surinam

Aunque parece una matanza en el camino, esta rana aplanada está realmente viva y bien. ¡Es posiblemente la rana más plana del mundo! (Foto: Hugo Claessen [CC por 2.5] / Wikipedia)

También conocida como la pipa pipa, esta puede ser una de las especies de rana más extrañas que existen, con una forma desconcertante (o simplemente repugnante) de reproducción.

Pero primero, hablemos de esa forma única. El sapo de Surinam es casi completamente plano, con ojos minúsculos, sin lengua y sin dientes. En lugar de croar, golpea dos huesos en su garganta para hacer un ruido de clic agudo y agudo.

Raro, verdad? Pero se pone más raro.

Los sapos de Surinam se reproducen bajo el agua. Durante el apareamiento, la hembra libera lotes de tres a 10 huevos a la vez, que aterrizan y se incrustan en su espalda. Al hundirse en la piel, los huevos se mantienen hasta el final del renacuajo en sus pequeños bolsillos, y finalmente emergen como sapos completamente desarrollados. Sí, sapos diminutos completamente desarrollados son arrojados de su espalda en espasmos. Es increíblemente extraño, algo perturbador y, sin embargo, una visita obligada:

Rana púrpura

Apareamiento de rana púrpura. (Foto: Nihaljabinedk [CC por 4.0] / Wikimedia)

Esta criatura de aspecto extraño es difícil de reconocer como una rana de inmediato debido a su forma de burbuja. Se encuentra en la cordillera occidental de Ghats en India, y sus parientes más cercanos se encuentran en Seychelles, frente a la costa oriental de África. Esta especie ha evolucionado independientemente durante más de 120 millones de años, lo que explica su apariencia única. A veces también se le llama rana pignosa, debido a su hocico largo.

La forma, y ​​de hecho el color púrpura, es comprensible porque vive la mayor parte de su vida bajo tierra comiendo termitas. La rana morada sale a la superficie solo durante dos semanas al año durante la temporada del monzón, durante la cual se aparean y luego regresan a la tierra.

Es esta vida subterránea lo que lo mantuvo alejado de los ojos de los científicos durante tanto tiempo. Solo se describió formalmente en 2003.

Rana malgache arcoiris

De colores vivos, esta rana es popular en el comercio de mascotas. Desafortunadamente, eso también ha sido un factor que lo ha convertido en especies en peligro de extinción. (Foto: Franco Andreone [CC por 2.5] / Wikipedia)

Esta especie de rana de Madagascar tiene muchos nombres, incluida la tolva adornada, la rana excavadora del arco iris, la rana de lluvia roja o la rana de boca estrecha de Gottlebe. Esta rana, por cualquier nombre, es igual de colorida. La especie es conocida por sus vibrantes patrones de rojo, naranja, verde, blanco y negro.

No solo es colorido sino que es un escalador experto. Durante el día, las ranas cavan en zonas arenosas junto a los arroyos. Por la noche, escalan las áreas rocosas circundantes, a veces escalando paredes verticales gracias a las afiladas garras en sus patas delanteras que lo ayudan a agarrarse. Es una de las pocas ranas construidas para ser buenas tanto para excavar como para escalar.

La especie está en peligro de extinción en gran parte porque miles se recolectan de la naturaleza todos los años para el comercio de mascotas.

Rana Cornuda Malaya

Los 'cuernos' carnosos son parte de la estrategia de camuflaje de esta especie para parecerse más a una hoja. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Esta rana diabólica está diseñada para parecerse a las hojas en el suelo del bosque, completa con proyecciones en forma de cuerno sobre sus ojos y nariz para agregar al aspecto puntiagudo de los bordes de las hojas. Vive en la hojarasca de bosques húmedos y frescos de tierras bajas en el sureste de Asia, por lo que necesita mezclarse con las otras hojas para mantenerse oculto tanto de los depredadores como de las presas. Sería difícil distinguir a esta rana de las hojas caídas al caminar por:

¿Ves los cuernos de la rana cornuda malaya? (Foto: kurt_G / Shutterstock)

La rana cornuda malaya espera inmóvil hasta que la presa pasa cerca, luego golpea rápidamente. Sin embargo, la presa habitual de esta especie son los insectos. También come arañas, lagartos, otras ranas e incluso pequeños roedores.

Todo, desde el color moteado hasta los pliegues de la piel que se extienden a lo largo de los lados y la espalda, hacen que se vea como las hojas. Pero desde un lado, esta criatura puede verse casi como un murciélago.

Puedes ver cómo la rana cornuda de Malayn parece hojas. (Foto: Eric Isselee / Shutterstock)

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