15 de los lagos de cráter más llamativos de la Tierra

Los lagos de cráter son impresionantes vistas del pasado geológico de nuestro planeta. (Foto: Shutterstock, Wikimedia)

Mientras que algunas de estas maravillas naturales se formaron como resultado de la lluvia de meteoritos a través de nuestra atmósfera, muchas más fueron hábilmente creadas por las manos volcánicas de nuestra propia Madre Tierra. Desde los puntos calientes activos de Islandia e Indonesia hasta las reliquias volcánicas ahora extintas de milenios atrás, estas dramáticas depresiones proporcionan un vistazo invaluable a la historia geológica de nuestro planeta.

Crater Lake se formó después de la erupción y el colapso del Monte Mazama (Foto: Matthew Connolly / Shutterstock)

Crater Lake, Mount Mazama, Oregón

Posiblemente el lago caldera más emblemático de los Estados Unidos, esta maravilla natural es la atracción principal en el Parque Nacional Crater Lake, debidamente titulado. El lago de 2, 148 pies de profundidad se formó alrededor de 5, 667 a. C. después de la erupción y el colapso del Monte Mazama.

Antes de su destrucción, el estratovolcán era considerado por la tribu local indígena Klamath como el dios del inframundo, conocido como Llao. El colapso de la montaña fue presenciado por los Klamaths, quienes lo registraron como una gran batalla entre Llao y su dios del cielo, Skell.

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¿Quién quiere darse un chapuzón en un lago de ácido sulfúrico? Nadie, con suerte. (Foto: Galyna Andrushko / Shutterstock)

Cráter de fuego azul, volcán Kawah Ijen, Indonesia

No dejes que el hermoso tono verde menta de este lago del cráter te engañe. El pintoresco Kawah Ijen en realidad está lleno de ácido sulfúrico y afirma ser el lago más ácido de la Tierra, según el Programa Global de Vulcanismo del Smithsonian. Con todo ese azufre en la orilla, también es el hogar de una mina de azufre activa. Es común ver a los mineros cargando grandes canastas llenas de trozos amarillos brillantes de azufre sólido cuesta arriba desde la orilla del lago.

El cráter se ha convertido en un popular destino turístico en los últimos años, gracias en parte a la publicidad global generada alrededor de su famoso fuego azul, que es el resultado de la ignición del gas sulfúrico al escapar de las grietas en el suelo.

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El lago Kaali jugó un papel en la mitología estonia. (Foto: skvoor / Shutterstock)

Lago Kaali, Saaremaa, Estonia

Algunas personas podrían llamar a esta sublime maravilla natural un estanque en lugar de un lago, pero independientemente de la semántica, es fácil entender por qué esta depresión circular protegida por árboles desempeñaría un papel tan importante en la mitología estonia local. El lago, junto con sus ocho cráteres hermanos, son el resultado de un violento impacto de meteorito que generalmente se acordó que ocurrió entre 4, 000 y 7, 600 años atrás. Se cree que la energía del impacto fue brutal, e incluso se ha comparado con el bombardeo atómico de Hiroshima en 1945.

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El lago del cráter del monte Katmai en Alaska es un poco difícil de alcanzar. (Foto: Budd Christman / NOAA / Wikimedia Commons)

Monte Katmai, Alaska

Este remoto lago del cráter situado en la caldera de un estratovolcán de 6, 716 pies de altura se encuentra en el Parque y Reserva Nacional Katmai del sur de Alaska. Con unas 6, 3 millas de diámetro, la caldera del Monte Katmai se formó en 1912 después de la primera erupción del cercano volcán Novarupta.

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Rano Kau ofrece un hermoso descanso de las estatuas de moai de la Isla de Pascua. (Foto: Alberto Loyo / Shutterstock)

Rano Kau, Isla de Pascua

Si bien la mayoría de las personas asocian la Isla de Pascua con sus icónicas estatuas de cabeza de moai, hay muchas otras cosas para explorar en la isla. Uno de esos sitios es Rano Kau, un volcán extinto que alberga un lago de cráter que afirma ser uno de los únicos cuerpos naturales de agua dulce que se encuentran en la isla. El sitio del patrimonio mundial está contenido dentro del Parque Nacional Rapa Nui junto a las ruinas de un antiguo pueblo ceremonial conocido como Orongo.

Un hecho interesante pero deprimente es saber que el último árbol toromiro silvestre (una especie endémica de la isla que fue casi completamente erradicada en el siglo XVII) fue cortado en la pendiente interior del cráter en 1960.

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Conocido como 'Five Color Pond', el lago Okama cambia de color según la estación y la luz solar. (Foto: Norikazu / Shutterstock)

Lago Okama, Monte Zao, Honshū, Japón

El tono turquesa brillante que se ve en la foto de arriba es solo uno de los muchos colores que adquiere el agua en el lago Okama, que también se conoce como el "estanque de cinco colores". Formado por una compleja erupción volcánica en el siglo XVIII, este tesoro natural de Japón mide aproximadamente 1, 200 pies de diámetro y 200 pies de profundidad.

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El lago Tritriva es muy, muy profundo. (Foto: Bernard Gagnon / Wikimedia Commons)

Lago Tritriva, Vàkinankàratra, Madagascar

Ubicado a 30 minutos de la ciudad de Antsirabe, este pequeño pero volcánico lago volcánico está rodeado de empinados acantilados de roca gneis. Si bien es posible nadar en el lago, el agua es fría y muy, muy profunda, más de 160 metros de profundidad, para ser exactos. Para comprender la escala de esa medida, mira este video de un hombre que hace puenting desde un puente de 160 metros de altura.

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Segara Anak atrae a campistas y peregrinos religiosos. (Foto: Kim Briers / Shutterstock)

Segara Anak, Monte Rinjani, Lombok, Indonesia

Este hermoso lago en forma de media luna es lo que queda después de que una erupción violenta destruyera la montaña en 1257 dC Se estima que la erupción midió 7 en el Índice de Explosividad Volcánica, lo que significa que habría sido una de las erupciones volcánicas más fuertes en la última pocos milenios Algunos científicos especulan que la enorme erupción podría haber sido uno de los desencadenantes de la Pequeña Edad de Hielo, un período de enfriamiento de clima frío que duró entre los siglos XVI y XIX.

Hoy, Segara Anak, que significa "niño del mar", es un destino popular para acampar, nadar y peregrinaciones religiosas.

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Kerid es solo uno de los muchos lugares impresionantes de Islandia. (Foto: Filip Fuxa / Shutterstock)

Kerid, Grímsnes, Islandia

Islandia está llena de sitios surrealistas y de otro mundo, y este hermoso cráter en la Zona Volcánica Occidental del país es definitivamente uno que no debes perderte. Conocido como "Kerið" en islandés, este lago poco profundo, rico en minerales, está rodeado de empinadas paredes de roca volcánica roja escasamente cubiertas de musgo y otra vegetación. Mientras que la caldera en sí tiene aproximadamente 55 metros de profundidad, la profundidad real del agua fluctúa entre 7 y 14 metros, dependiendo de las cantidades de lluvia.

La mejor manera de ver Kerid es viajar a lo largo de una ruta turística popular llamada Golden Circle, un circuito de 300 kilómetros que cubre los sitios naturales más increíbles del sur de Islandia.

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Alcance y toque el reflejo del cielo en Heaven Lake en la montaña Baekdu. (Foto: Yang Wong / Shutterstock)

Heaven Lake, Baekdu Mountain, China y Corea del Norte

Situado en la frontera entre China y Corea del Norte, este prístino lago alimentado por precipitaciones se creó alrededor del año 969 dC cuando una gran erupción formó una caldera en la cima de la montaña Baekdu.

Hay muchas leyendas sobre el lago que persisten hasta nuestros días. Por un lado, el fallecido Kim Jong-il afirmó que había nacido en la montaña cerca del lago. Tras su muerte en diciembre de 2011, los medios de comunicación de Corea del Norte informaron que cuando murió, el hielo del lago se rompió "tan fuerte que pareció sacudir los Cielos y la Tierra". Además, se rumorea que el lago es el hogar del Monstruo de Tianchi, que algunos lugareños han descrito que tiene una cabeza humana, un cuello inusualmente largo y una piel suave y gris.

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Estos dos lagos, Tiwu Ko'o Fai Nuwa Muri y Tiwu Ata Polo, son de diferentes colores. (Foto: Khoroshunova Olga / Shutterstock)

Kelimutu, Flores, Indonesia

Hay tres lagos volcánicos encontrados en Kelimutu: la imagen de arriba muestra Tiwu Ko'o Fai Nuwa Muri (Lago de hombres y doncellas) y Tiwu Ata Polo (Lago embrujado), que están separados por una sola pared de cráter. El otro se llama Tiwu Ata Bupu (Lago de los Viejos)

Lo más interesante de este trío de lagos es que son de diferentes colores a pesar de estar en la cima del mismo volcán. Los cambios de color se atribuyen a las reacciones químicas entre los minerales del lago y los gases volcánicos cambiantes.

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Este lago de cráter fuera de este mundo en Islandia fue el lugar de entrenamiento de astronautas de la NASA. (Foto: Milan Tesar / Shutterstock)

Lago Öskjuvatn, cráter Víti, Askja, Islandia

¿Este ambiente parece sacado de una película de ciencia ficción? Si es así, ¡no eres el único en pensar eso! La NASA una vez entrenó a sus astronautas en este paisaje remoto y de otro mundo para prepararlos para las misiones lunares del programa espacial Apollo.

Hoy, las aguas sulfurosas ricas en minerales de Öskjuvatn están experimentando un período de calentamiento. Mientras que en el pasado la superficie del lago generalmente permanecía congelada hasta junio o julio, se descubrió en abril de 2012 que el hielo del lago ya se había derretido como resultado de una mayor actividad geotérmica.

Si bien es posible nadar en el lago, el dióxido de carbono puede acumularse justo por encima de la superficie del agua, creando una situación peligrosa para los nadadores.

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Pingualuit Crater es uno de los lagos más profundos de América del Norte (Foto: Denis Sarrazin / NASA)

Cráter Pingualuit, Península Ungava, Quebec, Canadá

Anteriormente conocido como el Cráter Chubb, Pingualuit es un cráter de impacto relativamente joven, geológicamente hablando. Se estima que el impacto del meteorito que lo formó ocurrió hace aproximadamente 1, 4 millones de años (más o menos 100.000 años), lo que lo coloca firmemente en la época del Pleistoceno.

Rodeado de un paisaje desolado de tundra, el lago es uno de los lagos más profundos de América del Norte, así como uno de los lagos de agua dulce más puros y puros del mundo. Un disco secchi, un objeto utilizado para medir la transparencia del agua, se puede ver hasta 35 metros debajo de la superficie.

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El hermoso tono de Quilotoa es el resultado de minerales disueltos. (Foto: Marisa Estivill / Shutterstock)

Quilotoa, Cordillera de los Andes, Ecuador

Formada después de una catastrófica erupción volcánica hace unos 800 años, esta caldera acuosa está en camino de convertirse en un destino turístico de primer orden. El lago turquesa en el centro del cráter bien vale la pena conducir y caminar, aunque debido a la acidez del lago, un baño de celebración estaría fuera de discusión. En cualquier caso, la vista desde el borde es realmente un espectáculo para la vista!

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Lonar Lake tiene dos regiones distintas dentro de él, cada una con su propia flora y fauna. (Foto: Praxsans / Wikimedia Commons)

Lago Lonar, distrito de Buldhana, Maharashtra, India

Si bien no se parecen a dos lagos, Lonar Lake sí lo es. Tanto de naturaleza salina como alcalina, Lonar Lake es una variedad casera de vida vegetal y animal. De hecho, el área es tan rica en vida silvestre que hubo esfuerzos para que el lago fuera declarado humedal protegido en 1999. De hecho, entre su naturaleza dual y el hecho de que es un lugar ideal para que los científicos estudien cráteres de impacto similares a los de Marte y la luna, Lonar Lake es un lago de cráter misterioso pero maravilloso.

Esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en agosto de 2014.

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