15 datos fascinantes sobre Houdini

Las camisas de fuerza, las celdas de la cárcel, los ataúdes y todo tipo de cadenas, cerraduras y grilletes no podían confinar a Harry Houdini. Un maestro ilusionista cuyos trucos atrevidos siguen siendo leyenda ocho décadas después de su muerte, Houdini fue la primera superestrella de la magia. Pero, ¿cuánto sabemos realmente sobre él? La nueva película de History Channel "Houdini", transmitida durante dos noches el 1 y 2 de septiembre con Adrien Brody en el papel principal, explora su vida y su psique, y revela cómo logró algunos de sus mejores trucos. Vemos a Houdini escondiendo una llave dentro de un dedo falso y haciendo que el silencioso carillón del Kremlin suene para el zar Nicholas y su familia haciendo que un asociado dispare un rifle en el timbre en el momento justo.

Pero aún más sorprendente es la revelación de que trabajó encubierto durante muchos años, espiando a la realeza y los líderes políticos de Europa para los gobiernos estadounidense y británico.

El libro "La vida secreta de Houdini: la creación del primer superhéroe de Estados Unidos" de William Kalush y Larry Sloman profundiza en las aventuras de espionaje de Houdini y divulga más secretos de "cómo lo hizo" sobre su magia también. El libro pinta una imagen completa de la colorida vida del mago. Algunos puntos destacados:

1. Houdini empleó varios métodos de escape de esposas, planchas de piernas y celdas de la cárcel. Escondería una llave o una cerradura debajo de su pie o en su espeso cabello con adhesivo, en un compartimento ahuecado de un zapato, o confiaría en un cómplice que le daría la llave en la mano para que Houdini lo recuperara. cuando se dieron la mano.

2. Si pudiera inspeccionar una celda de la cárcel por adelantado, Houdini podría colocar su herramienta de escape en una barra de jabón o debajo de un banco. De manera similar, Houdini introdujo de contrabando llaves y picos en las cajas, latas de leche, tanques de agua y otros recipientes que lo confinaron en su acto, manipulándolos con sus dientes o con varillas de extensión especialmente diseñadas.

3. Algunas veces tendría la oportunidad de usar esposas con aparejos. Las esposas se bloquearían de forma segura cuando se mantuvieran en posición vertical, pero se abrirían de golpe cuando se voltearan.

4. El acceso de Houdini a los jefes de estado y jugadores de poder en sus frecuentes viajes a Europa, su fluidez en alemán y habilidades especiales como el subterfugio y el juego de manos lo convirtieron en un candidato ideal para el espionaje. Reclutado por el Servicio Secreto Británico, transmitió información vital que aprendió mientras actuaba para el Kaiser Wilhelm y el zar Nicolás de Rusia.

5. Houdini tomó su nombre artístico del mago Robert-Houdin, cuya autobiografía lo inspiró. Nacido en Hungría en 1874 como Erik Weisz (más tarde se mudó en la isla Ellis a Ehrich Weiss cuando su familia emigró a América), actuó como Ehrich el Grande al principio de su carrera.

6. Houdini era bastante el atleta. Corrió atletismo, sobresalió en gimnasia y fue un boxeador aficionado, todo lo cual le dio la resistencia, la resistencia y la fuerza necesarias para realizar acrobacias difíciles.

7. Un aficionado temprano de la aviación, Houdini aprendió a pilotar su propio biplano Voisin y fue la tercera persona en volar a través de Australia en 1910.

8. En diciembre de 1914, Houdini fue convocado a una reunión privada en la Casa Blanca con el presidente Woodrow Wilson, quien le dijo: "Envidio tu habilidad de escapar de lugares estrechos. A veces desearía poder hacer lo mismo".

(Pero Wilson no pudo evadir el conflicto en Europa. En abril de 1917, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania y se unió a la Primera Guerra Mundial).

9. Durante la Primera Guerra Mundial, Houdini entretuvo a las tropas y dio clases para soldados, demostrando cómo escapar de cuerdas, esposas y naufragios.

10. Intrigado por el espiritismo, Houdini incluyó elementos clarividentes en su acto y quedó fascinado por la idea de comunicarse con los muertos después de la muerte de su amada madre. Pero su interés se convirtió en indignación por los medios que se aprovechaban del público y se propuso desacreditarlos, incluida Lady Jean Doyle, esposa de su amigo y el creador de Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle. En un artículo, Houdini escribió: "En los veinticinco años de mi investigación y los cientos de sesiones a las que he asistido, nunca he visto ni escuchado nada que pueda convencerme de que existe la posibilidad de comunicarse con los seres queridos que tienen ido más allá ".

11. Sin embargo, su esposa Bess se aferró a la posibilidad. Ella continuó asistiendo a sesiones espiritistas después de su muerte, esperando contactarlo.

12. Houdini hizo varias películas que mostraron sus habilidades de escape, como "Isla del Terror", "El hombre del más allá", "Haldane del servicio secreto" y "El misterio principal", en el que interpretó a un agente secreto para el departamento de justicia. . Tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, dedicado póstumamente.

13. Huyendo de la muerte por pocas veces en su acto, Houdini murió en Detroit el 31 de octubre de 1926, de peritonitis debido a un apéndice roto e infectado. La semana anterior, un estudiante universitario le había dado un puñetazo en el estómago desafiando la fuerza abdominal tan alardeada del mago. El incidente pudo haber contribuido y agravado su condición.

14. Houdini fue el presidente más antiguo de la Sociedad de Magos Americanos, de 1917 a 1926. Cada año, en el aniversario de su muerte, la organización celebra una ceremonia de varita rota en su tumba en el cementerio de Machpelah en Queens, Nueva York.

15. En 2002 se emitió un sello postal conmemorativo que representa a Houdini. Precio: 34 centavos.

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