15 cosas que Obama ha hecho por el medio ambiente

El presidente Barack Obama ha hecho de la protección del medio ambiente y la lucha contra el cambio climático una de las piedras angulares de su presidencia. Ha dicho muchas veces que "cree que ningún desafío representa una amenaza mayor para nuestros niños, nuestro planeta y las generaciones futuras que el cambio climático, y que ningún otro país en la Tierra está mejor equipado para liderar al mundo hacia una solución".

Sabiendo que históricamente es poco probable que las iniciativas ecológicas ganen el apoyo bipartidista, una vez prometió que "si el Congreso no actuará pronto para proteger a las generaciones futuras, lo haré". Y ha cumplido esa promesa, utilizando su autoridad bajo la Ley de Antigüedades de 1906 más veces que cualquier otro presidente en la historia. Entonces, cuando Obama se acerca al final de su segundo mandato, echemos un vistazo a su historial sobre el medio ambiente.

1. Estableció la reserva marina más grande del mundo.

Este arrecife de coral es parte del atolón de Palmyra, que se encuentra dentro del Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico. (Foto: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. / Flickr)

En septiembre de 2014, Obama amplió el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico (PRIMNM) para abarcar más de 490, 000 millas cuadradas, un área seis veces mayor que su tamaño original cuando fue creado por el presidente George W. Bush en enero de 2009. PRIMNM incluye siete atolones y Pequeñas islas en el Océano Pacífico que albergan corales, peces, mariscos, mamíferos marinos, aves, insectos y plantas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. Además, el área está "completamente fuera del alcance de la extracción de recursos comerciales, incluida la pesca comercial".

2. Firmó una prohibición bipartidista de microperlas

Una muestra de microperlas recolectadas del lago Erie en 2012. (Foto: 5 Gyres Institute)

El 28 de diciembre de 2015, Obama aprobó una ley que prohíbe las microperlas: los pequeños exfoliantes de plástico que se encuentran en los productos de belleza y las pastas dentales que ingresan a nuestras vías fluviales, son arrojados a los ecosistemas y son consumidos por los peces y otras especies marinas. La ley "prohíbe la fabricación e introducción en el comercio interestatal de cosméticos de enjuague que contengan microperlas de plástico añadidas intencionalmente", y los primeros pasos entrarán en vigencia el 1 de julio de 2017, cuando la producción de algunos productos de microperlas se vuelva ilegal.

3. Rechazado oleoducto Keystone XL

Una multitud de 35, 000 a 50, 000 se reunió cerca del Monumento a Washington el 17 de febrero de 2013, para protestar contra el oleoducto Keystone XL. (Foto: Jmcdaid / Wikimedia Commons)

El 6 de noviembre de 2015, Obama rechazó la construcción del oleoducto de 1.179 millas desde Canadá hasta la costa de Texas, que se convirtió en un símbolo del debate sobre sus políticas de cambio climático. Después de una revisión de siete años, el presidente rechazó la propuesta de TransCanada, que los republicanos prometieron crearía miles de nuevos empleos, y dijo: "Estados Unidos ahora es un líder mundial cuando se trata de tomar medidas serias para combatir el cambio climático. Francamente, aprobar este proyecto habría debilitado ese liderazgo global ”.

4. Nombrado un nuevo y duro administrador de la EPA

Gina McCarthy habló en la sede de la EPA en Washington, DC, el 2 de junio de 2014. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

El 18 de julio de 2013, el Senado de los Estados Unidos confirmó a Gina McCarthy como administradora de la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Obama nominó a McCarthy en su segundo mandato, diciendo que su trabajo en la Oficina de Aire y Radiación de la EPA, cinco años como directora del Departamento de Protección Ambiental de Connecticut y 25 años como funcionaria ambiental en Massachusetts más que la calificaron para el trabajo. Además, ella había estado desarrollando emisiones federales y estándares de calidad del aire para la administración de Obama, ganándose el apodo de "mariscal de campo verde" de Obama. Según los informes, McCarthy es respetada en ambos lados del pasillo por su disposición a negociar, y ha trabajado tanto para demócratas como para republicanos. En Massachusetts, el gobernador Mitt Romney nombró a su subsecretario de política en la Oficina Ejecutiva de Asuntos Ambientales.

5. Votado en contra de la Ley de cielos despejados

En 2002, el presidente George W. Bush propuso la Iniciativa Clear Skies, que según la EPA habría reducido las emisiones de dióxido de azufre (SO2), óxidos de nitrógeno (NOx) y mercurio de las centrales eléctricas al establecer un límite nacional para cada contaminante. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Cuando era un nuevo senador en Washington, DC, Obama formó parte del comité de Medio Ambiente y Obras Públicas. Una iniciativa de la administración de George W. Bush llamada Ley de Cielos Claros, que los republicanos dijeron que reduciría la contaminación del aire e impulsaría la economía, estaba frente al comité para una votación. Como legislador estatal de Illinois, tenía fama de apoyar los problemas ambientales, y la mayoría de los demócratas sentían que el plan debilitaría las regulaciones de aire limpio, retrasaría la aplicación de los estándares de contaminación y hollín y eximiría a las centrales eléctricas de las normas de emisión. Como voto decisivo en el comité, votó en contra del plan y mató la legislación.

6. Expandió el Monumento Nacional Costero de California

La Unidad Point Arena-Stornetta es parte del Monumento Nacional Costero de California. (Foto: Oficina de Administración de Tierras / Flickr)

En marzo de 2014, Obama estableció la primera adición a la costa del monumento, que consta de 20, 000 rocas, islas, arrecifes y pináculos expuestos a lo largo de 1, 100 millas de la costa del norte de California. La adición es una franja de costas rocosas, corredores fluviales, prados y humedales conocidos como Point Arena-Stornetta Public Lands. "En mi discurso sobre el estado de la Unión, dije que usaría mi autoridad para proteger más de nuestras prístinas tierras federales para las generaciones futuras". dijo en un comunicado. “Nuestro país está bendecido con algunos de los paisajes más bellos del mundo. Depende de nosotros protegerlos, para que los hijos de nuestros hijos también puedan experimentarlos ”.

7. Estableció el santuario oceánico más grande del planeta.

Una tortuga verde nada bajo el muelle de la isla Midway en el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea. (Foto: Greg McFall / NOAA)

El Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea de Hawái, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y hogar de más de 7, 000 especies de vida silvestre, algunas de ellas en peligro de extinción, era el santuario oceánico más grande de la Tierra cuando George W. Bush lo creó en 2006. Pero a lo largo de los años se redujo a 10º, por lo que Obama cuadruplicó su tamaño. "[Nueva] exploración e investigación científica ha revelado nuevas especies y hábitats de aguas profundas, así como importantes conexiones ecológicas entre el monumento existente y las aguas adyacentes", dijo la Casa Blanca. "La designación de hoy ampliará el Monumento Nacional Marino existente en 442, 781 millas cuadradas, llevando el área protegida total del monumento expandido a 582, 578 millas cuadradas".

8. Elevó los estándares de eficiencia de combustible

A medida que el tráfico se aceleró a lo largo de una carretera de San Francisco en mayo de 2009, el presidente Obama anunció nuevos estándares de eficiencia de combustible para automóviles y camiones pequeños para reducir las emisiones de carbono de los vehículos y aumentar el kilometraje en un 30 por ciento. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

El 29 de julio de 2011, el presidente Obama anunció un acuerdo con 13 grandes fabricantes de automóviles para aumentar la economía de combustible de 29.7 millas por galón a 54.5 millas por galón para automóviles y camiones ligeros para 2025. La Casa Blanca dijo que el "programa nacional para mejorar La economía de combustible y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero ahorrarán a los consumidores más de $ 1.7 billones en la bomba de gas y reducirán el consumo de petróleo de los Estados Unidos en 12 mil millones de barriles ".

"No hay otra estrategia de control de la contaminación del aire que conozcamos que produzca reducciones sustanciales, rentables y expeditas de emisiones", dijo Bill Becker, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Agencias de Aire Limpio, sobre la política.

9. dio a conocer el plan de energía limpia

La central eléctrica de WA Parish en Texas es una de las centrales eléctricas de carbón más grandes de los EE. UU. (Foto: Roy Luck / Flickr)

El objetivo del Plan de Energía Limpia, que fue propuesto por primera vez por la EPA en 2014, es reducir la contaminación de carbono de las plantas de energía. Según la EPA, cuando el plan esté completamente implementado en 2030, la contaminación por carbono del sector eléctrico estará un 32 por ciento por debajo de los niveles de 2005, o sea 870 millones de toneladas menos de contaminación por carbono. Eso es igual a las emisiones anuales del 70 por ciento de los vehículos de pasajeros de la nación, dice la EPA. La Casa Blanca dice que establece los primeros límites nacionales para el mercurio, el arsénico y otras contaminaciones tóxicas del aire de las centrales eléctricas. Además, la política requeriría que los estados cumplan con estándares específicos de reducción de emisiones de carbono basados ​​en su consumo particular de energía.

El Plan de Energía Limpia también fue la base de un acuerdo histórico de 2014 con China en el que los dos países acordaron reducciones dramáticas en sus emisiones de gases de efecto invernadero. Esta fue una colaboración que cambió el juego no solo porque los dos principales emisores de dióxido de carbono del planeta prometieron sus mayores recortes de emisiones, sino también porque allanó el camino para el Acuerdo de París de 2015, en el que 195 países diferentes acordaron reducir las emisiones de carbono.

En agosto de 2015, Obama dio a conocer la versión final del plan, pero desde entonces, ha sido objeto de una larga batalla judicial. Por un lado está Obama, la EPA, 18 estados y varios grupos ambientalistas. Por otro lado, hay aún más estados, compañías eléctricas, compañías de carbón y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos. "Este es un caso enorme", dijo a CNN el juez Brett M. Kavanaugh, uno de los 10 jueces de un poderoso tribunal federal de apelaciones en Washington, DC, que está escuchando el caso, y agregó que podría "fundamentalmente" transformar la industria. Es por eso que el Plan de Energía Limpia está actualmente congelado ya que la Corte Suprema de los Estados Unidos votó por no implementarlo hasta que se complete el proceso de apelación.

10. Estableció la Iniciativa de los Estados Unidos para actividades al aire libre

Un guardaparque del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Llevó a los estudiantes a una caminata por la naturaleza en el Centro de Naturaleza Effie Yeaw en California en apoyo de la Iniciativa de los Estados Unidos para la Gran Naturaleza del Presidente Obama. (Foto: Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. / Flickr)

En 2010, el presidente Obama lanzó esta iniciativa para desarrollar una "estrategia de conservación y recreación del siglo XXI". Y para noviembre de 2011, el Departamento del Interior había publicado una lista de proyectos en los 50 estados de EE. UU., Incluido el Programa de Senderos del Río Salado en Arizona y el Proyecto de la Cuenca del Río Yampa en Colorado. Según la Oficina de Administración de Tierras (BLM), algunos de los objetivos clave fueron:

  • Mejorar el acceso recreativo y las oportunidades.
  • Concienciar sobre el valor y los beneficios de la vida al aire libre de Estados Unidos.
  • Involucre a los jóvenes en la conservación y el aire libre.
  • Establecer grandes parques urbanos y espacios verdes comunitarios.
  • Conservar las granjas de trabajo rurales, ranchos y bosques a través de asociaciones e incentivos.
  • Conservar y restaurar nuestras tierras y aguas federales.
  • Proteger y renovar ríos y otras aguas.

11. Firmó la Omnibus Public Land Management Act de 2009

Los lagos Kearsarge dentro de la cordillera de Sierra Nevada en California fueron protegidos permanentemente bajo la Ley de Administración de Tierras Públicas de Omnibus de 2009. (Foto: Terabass / Wikimedia Commons)

La Casa Blanca calificó este proyecto de ley bipartidista como la "expansión más extensa de la conservación de la tierra y el agua en más de una generación, designando más de dos millones de acres de áreas silvestres federales, miles de millas de senderos y protegiendo más de 1, 000 millas de ríos".

Cuando la tierra se designa como desierto federal, recibe la forma más alta de protección de cualquier bosque federal y se convierte en parte del Sistema Nacional de Preservación del Desierto, según la Sociedad del Desierto. Nueve estados - California, Colorado, Idaho, Michigan, Nuevo México, Oregón, Utah, Virginia y Virginia Occidental - fueron incluidos en el proyecto de ley.

12. Usó la Ley de Antigüedades más que cualquier presidente en la historia

Obama usó su poder bajo la Ley de Antigüedades de 1906 para establecer el Monumento Nacional de las Islas San Juan, un archipiélago de más de 450 islas, rocas y pináculos en el estado de Washington Puget Sound. (Foto: Oficina de Administración de Tierras / Flickr)

El presidente Obama usó su autoridad bajo la Ley de Antigüedades de 1906, que permite a los presidentes de los Estados Unidos hacer una proclamación presidencial para crear monumentos nacionales de tierras públicas para proteger importantes hitos naturales, culturales o científicos, al menos 23 veces. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, Obama designó a Christopher Park y lo renombró Monumento Nacional de Stonewall para rendir homenaje a los disturbios de Stonewall que ocurrieron cerca en 1968, lanzando el moderno movimiento por los derechos de los homosexuales. Y en Nuevo México, designó el Monumento Nacional Río Grande del Norte, que según el BLM "se compone de llanuras escarpadas y abiertas a una elevación promedio de 7, 000 pies, salpicadas de conos volcánicos y cortadas por cañones empinados con ríos escondidos lejos en sus profundidades ".

"Todos los presidentes han usado la Ley de Antigüedades, y algunos la han usado más que otros", dijo Theresa Pierno, presidenta de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, un grupo independiente de defensa de parques, dijo a USA Today. "Pero es muy diferente lo que Obama ha hecho. Has comenzado a ver su protección de parques que cuentan historias muy importantes que se han descuidado en nuestra historia".

13. Invertido en energía verde durante la Gran Recesión

La Ley de Recuperación estimuló proyectos de energía renovable en los EE. UU., Incluidos parques eólicos como el Centro de Energía Eólica Alta en el condado de Kern, California, que es uno de los parques eólicos más grandes de los EE. UU. (Foto: Z22 / Wikimedia Commons)

Para ayudar a los estadounidenses que luchan financieramente durante la recesión económica a mediados de la década de 2000, Obama firmó la Ley de Recuperación y Reinversión de los Estados Unidos (ARRA) en 2009 (también conocida como Ley de estímulo o Ley de recuperación). Si bien el objetivo principal de este gigantesco proyecto de ley era lograr que las personas volvieran a trabajar de inmediato, también tenía como objetivo proporcionar ayuda a las industrias afectadas por la recesión, como la educación, la salud y las energías renovables. De hecho, la ARRA contenía más de $ 90 mil millones en subsidios para la energía verde, según la Casa Blanca.

Además, Obama estableció créditos fiscales para los propietarios de viviendas que realizaron mejoras de eficiencia energética en sus hogares existentes, compraron equipos de energía alternativa (como calentadores solares de agua) o compraron autos eléctricos, según el Servicio de Impuestos Internos (IRS). Y se reservaron $ 500 millones para que el Departamento de Trabajo capacite a los trabajadores de cuello verde. Otros aspectos destacados del proyecto de ley relacionados con el medio ambiente incluyen:

  • financiación para 180 proyectos avanzados de fabricación de energía.
  • la creación o expansión de 100, 000 proyectos de energía renovable en todo el país al ofrecer nuevas opciones de financiamiento, como fue el caso del Centro de Energía Eólica Alta en California, uno de los parques eólicos más grandes del mundo.
  • costos más bajos para muchas tecnologías de energía limpia, haciéndolas más competitivas contra los combustibles fósiles.
  • Climatización de más de 1 millón de hogares de bajos ingresos para mejorar la eficiencia energética.

14. Comenzó un plan para salvar a las abejas y los polinizadores.

La estrategia federal para proteger a las abejas incluye el objetivo de restaurar la salud de las colonias de abejas melíferas a niveles sostenibles para 2025. (Foto: NATTHAPRAPHANIN JUNTRAKUL / Shutterstock)

En 2014, Obama creó una "Estrategia federal para promover la salud de las abejas melíferas y otros polinizadores" y estableció el Grupo de trabajo de salud de polinizadores, que se encargó de desarrollar una Estrategia nacional de salud de polinizadores, que lanzó un año después. Los objetivos de la estrategia, según la EPA, son:

  • Restaurar la salud de la colonia de abejas melíferas a niveles sostenibles para 2025.
  • Aumentar las poblaciones de mariposas monarcas del este a 225 millones de mariposas para 2020.
  • Restaurar o mejorar 7 millones de acres de tierra para polinizadores en los próximos cinco años.

15. Estableció la primera Política Oceánica Nacional de América

En la foto, Rocks National Lakeshore, ubicado en la costa sur del lago Superior en Michigan, es conocido por sus acantilados rocosos multicolores. (Foto: Oleksandr Koretskyi / Shutterstock)

También conocida como la Política Nacional para la Administración del Océano, nuestras costas y los Grandes Lagos (qué bocado), esta política de 2013 no creó nuevas regulaciones o autoridades. En cambio, su objetivo es "garantizar que las muchas agencias federales involucradas en la gestión de los océanos trabajen juntas para reducir la duplicación y la burocracia y utilizar los dólares de los contribuyentes de manera más eficiente", según un comunicado de prensa. La Oficina de Administración de Energía Oceánica lo llama un "documento vivo" que "se enfoca en mejorar la coordinación para aumentar la eficiencia administrativa en el proceso de permisos federales; administrar mejor los recursos oceánicos, costeros y de los Grandes Lagos que impulsan gran parte de nuestra economía; desarrollar y difundir información científica sólida que las comunidades locales, las industrias y los responsables de la toma de decisiones puedan usar, y colaborar de manera más efectiva con socios estatales, tribales y locales, industrias marinas y otras partes interesadas ".

* * *

Como muestra esta historia de NationSwell, los políticos, los ambientalistas y otros líderes tienen una variedad de opiniones sobre el historial de Obama con respecto al medio ambiente. Y aunque algunos de los ecologistas más acérrimos pueden sentir que no hizo lo suficiente (Annie Leonard, directora ejecutiva de Greenpeace, dice que su administración continúa arrendando cantidades masivas de combustibles fósiles de propiedad pública, por ejemplo), esta cita de Carol M. Browner, ex jefe de la EPA durante la administración Clinton y directora de la Oficina de Política de Energía y Cambio Climático de 2009 a 2011, puede resumir mejor sus logros:

"El legado del presidente sobre el cambio climático radica en su éxito al hacer que el cambio climático sea una obligación política central, lograr que millones de estadounidenses se preocupen por ello, atraer a la industria y otras partes interesadas, y abordar el problema frente a la oposición del Congreso".

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