15 cosas que no sabías sobre el suelo

Algunas personas piensan que la nueva frontera es la inteligencia artificial. Otros dicen que es exploración espacial. Julia Gaskin cree que la nueva frontera está mucho más cerca de casa. De hecho, ella piensa que está justo debajo de nuestros pies, en el suelo que sostiene las plantas de las que dependemos para la alimentación.

Gaskin lo sabría. Ella es científica del suelo en la Universidad de Georgia (UGA) que reúne a las personas para encontrar soluciones sostenibles a los problemas del suelo y luego capacita a los agentes de Extensión en esas técnicas.

"Hay muchas cosas sobre el suelo que no entendemos muy bien", sostiene. "Creo que tenemos mucho potencial para ser mejores socios del suelo y ayudar a suprimir las enfermedades de las plantas y lograr que las plantas estén saludables, menos estresadas y más productivas".

Resolver los problemas del suelo es importante porque los suelos soportan el 95 por ciento de toda la producción de alimentos, y para 2060 los humanos pedirán a los suelos de la Tierra que produzcan tanta comida como hemos consumido en los últimos 500 años, según el Instituto de Salud del Suelo.

Sin embargo, en los últimos 150 años, los suelos del mundo han perdido la mitad de los componentes básicos que hacen que el suelo sea productivo. El Soil Health Institute produjo un documental de 60 minutos sobre la salud del suelo que explica el estado de los suelos globales y presenta lo que los agricultores innovadores y los expertos en salud del suelo están haciendo al respecto.

Gaskin, cuyo título oficial es coordinador de agricultura sostenible y especialista en extensión en UGA, pero que orgullosamente prefiere "nerd del suelo", compartió su opinión sobre el suelo con Mother Nature Network. Ella está bien si encuentras algo de esta información nerd o incluso un poco peculiar. Lo que realmente espera que te lleves es una mejor apreciación de lo que está sucediendo en el suelo que te ayudará a mejorar la salud de tu suelo y, en consecuencia, las plantas de tu paisaje.

1. Los suelos son uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del planeta.

Hay muchos más organismos vivos en el suelo además de gusanos. Simplemente no puedes ver a los demás tan fácilmente. (Foto: Alf Manciagli / Shutterstock)

Sabemos que hay lombrices de tierra en el suelo porque podemos verlas, aunque es posible que la mayoría de las personas no sepan que puede haber hasta 50 en un pie cuadrado de suelo sano. Pero, señala Gaskin, hay otro mundo de organismos microscópicos que viven en el suelo del que no nos damos cuenta porque no podemos verlos sin herramientas especiales. Incluso bajo un microscopio, son demasiado numerosos para contar.

En su libro, "Teaming with Microbes", Jeff Lowenfels y Wayne Lewis escriben que "una mera cucharadita de tierra de jardín saludable contiene mil millones de bacterias invisibles, varias yardas de hifas fúngicas igualmente invisibles, varios miles de protozoos y unas pocas docenas de nematodos".

"No pensamos en ellos porque no podemos verlos", dijo Gaskin sobre estos organismos microscópicos. "El ecosistema del suelo es uno de los ecosistemas más biodiversos y productivos del planeta".

2. Las raíces de las plantas devuelven al suelo

Las plantas no solo toman nutrientes del suelo. También secretan energía de nuevo en él. (Foto: ER_09 / Shutterstock)

Esta increíble variedad de vida microscópica existe porque las raíces de las plantas hacen mucho más que absorber nutrientes. Las raíces de las plantas devuelven al suelo a través de la fotosíntesis, un proceso por el cual la luz solar se convierte en energía química que alimenta la planta. Las plantas secretan o exudan parte de esta energía a través de sus raíces en el suelo. Una analogía simple es la transpiración humana, escriben Lowenfels y Lewis.

Estos organismos microscópicos viven en un área del suelo llamada rizosfera, que se extiende aproximadamente una décima de pulgada desde las raíces de las plantas. Los números y la diversidad de los organismos que ocurren en la rizosfera son algo que los científicos del suelo como Gaskin todavía están tratando de comprender por completo.

"Estamos empezando a tener una idea de cuántas especies diferentes hay en el suelo, pero sinceramente no sabemos qué están haciendo todos allí", dijo Gaskin.

3. Hay más de 20, 000 tipos de suelo en los EE. UU.

La clasificación más amplia del suelo es un "orden". La clasificación más pequeña del suelo se llama serie o tipo. (Foto: Rita Meraki / Shutterstock)

"Creo que una cosa que me fascina sobre el suelo es lo diversos que son", dijo Gaskin. "Creo que la gente no piensa en lo que hay debajo de sus pies".

Los científicos que piensan en este tipo de cosas clasifican el suelo por sus diferentes características, al igual que otros científicos clasifican las plantas y los animales según sus características y comportamiento.

"Existe todo este lenguaje para la clasificación de suelos", dijo Gaskin, señalando que la clasificación más amplia es un "orden", de los cuales hay 12. Entre estos pedidos de suelo, solo en los Estados Unidos, hay más de 20, 000 diferentes series o tipos de suelo, que es la unidad de clasificación más pequeña.

4. El tipo de suelo más grande de EE. UU. Se encuentra en las praderas.

Los suelos de las praderas son ecosistemas ricos, gracias a la muerte anual de los pastos, legumbres y más. (Foto: costa del viento / Shutterstock)

Los suelos de pradera, agregó Gaskin, son el tipo de suelo más extenso en los Estados Unidos. Llamados Mollisols, cubren el 21.5 por ciento de la masa terrestre del país.

"Eso tiene sentido cuando miras a Estados Unidos y cuán grandes habrían sido las viejas praderas", dijo. "Se habrían extendido desde un poco al oeste del Mississippi hasta que se haya secado demasiado hacia Wyoming y Colorado y todo el camino a través de Minnesota y hasta Texas. Esa es una gran masa de tierra. Y estos suelos profundos y oscuros se formaron porque durante miles Durante años, la hierba echaba raíces profundas, hacía mucho frío y el follaje y las raíces morían. Esa rotación creaba mucha materia orgánica del suelo, lo que le daba al suelo ese color marrón oscuro que las personas asocian con el bien, tierra fértil."

Otra cosa que contribuyó a la calidad del suelo en las praderas fue que las praderas no eran un monocultivo de hierba. En cambio, consistían en pastos, granos y una diversidad de flores y legumbres. Aquí hay una lección importante para los jardines ornamentales caseros. "Cada vez que tienes ese tipo de diversidad, tienes una comunidad más diversa de microorganismos", dijo Gaskin.

5. Los suelos pueden tener hermosos colores.

El suelo sano no es solo marrón. También puede ser rosa o incluso azul. (Foto: Kae B Yuki / Shutterstock)

Los suelos saludables no siempre son de color marrón oscuro. También pueden tener hermosos tonos de azul y rosa. "He visto suelos cuando bajas dos o tres pies o pies que tienen un color azul. Algunos incluso tienen un hermoso color rosado hermoso. Los colores le dicen a un científico del suelo cómo se formó el suelo y cómo se mueve el agua en el suelo". explicó Gaskin.

El suelo azul que vio en Nueva Inglaterra era un suelo limoso del que se había lixiviado el hierro y que había estado húmedo durante muchos años. Los que eran de color rosa estaban en la llanura costera de Carolina del Norte, donde algunos de los compuestos orgánicos que se movían a través del suelo habían interactuado con diferentes arcillas. Ella piensa que un ejercicio interesante para los jardineros sería excavar en su suelo para ver cómo podría cambiar el color de su suelo. Una capa más gris, por ejemplo, muchas veces puede ser una indicación de dónde termina la capa freática porque esa área se ha agotado de compuestos de hierro que causan colores rojo o naranja brillante.

6. Excavando bustos en la casa de todos

Piensa antes de cavar en el jardín. ¿Realmente necesita labrar la tierra, o las camas son lo suficientemente buenas como son? (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Gaskin insta a los jardineros a no quedar atrapados en la cantidad de microbios en el suelo. En cambio, cree que los jardineros deberían pensar en términos más prácticos, como las implicaciones de la práctica tradicional de jardinería de romper el suelo para la siembra de primavera y la aplicación de fertilizantes químicos.

"Cuando entras y aras el suelo o lo rototas, estás destrozando la casa de todos. Es como si estuvieras rompiendo el armario y el refrigerador", dijo. En lugar de trabajar para crear lo que parece el jardín perfecto sobre la tierra, advierte a los jardineros que piensen más estratégicamente sobre preservar lo que está sucediendo debajo de la superficie del suelo.

"Si vas a trasplantar tomates o pimientos, o cualquier cosa que puedas trasplantar, si dejaste una cama bastante decente desde el año pasado, tal vez puedas trasplantar directamente al jardín y poner un poco de fertilizante orgánico con el trasplante en lugar de hacerlo todo y convertirlo en un lecho perfecto. Si estás cultivando lechuga o zanahorias, las cosas que tienen semillas pequeñas que necesitan un lecho de semillas preparado, no puedes hacer eso. Entonces es cuando haces eso buena cama de semillas ".

7. Casas destruidas liberan dióxido de carbono

Labrar su suelo libera materia orgánica en el aire como dióxido de carbono, por lo que si puede evitar la labranza, sería ideal. (Foto: zlikovec / Shutterstock)

El buen suelo contiene algo más que no podemos ver: pequeños poros tejidos a través de los agregados de arena, arcilla, limo y otras materias que forman el suelo. Esos poros albergan todas esas bacterias, hifas fúngicas, microbios como los nematodos y los protozoos y criaturas más grandes como las lombrices de tierra. La labranza no solo rompe estas casas, sino que libera una gran cantidad de materia orgánica del suelo en el aire como dióxido de carbono.

"Especialmente en el sur, tenemos dificultades para mantener esa materia orgánica de todos modos, por lo que debemos hacer todo lo posible para preservar lo que tenemos", aconseja Gaskin.

8. El suelo sano tarda cientos de años en formarse

La buena tierra lleva tiempo. (Foto: patruflo / Shutterstock)

Se necesita mucho tiempo para restaurar el suelo que ha sido destruido por descuido o prácticas de jardinería menos que óptimas. "He oído que se necesitan mil años para formar una pulgada de tierra superior", dijo.

El tiempo "depende de dónde viva y del material original allí, ya sea que esté trabajando en sedimentos marinos viejos o que esté tratando de capear un lecho de roca. Los tipos de suelo varían bastante, pero no se desespere. mejorar los suelos degradados durante tres a cinco años y hacerlos mucho más productivos ".

9. Sea paciente cuando intente mejorar su suelo

Puede mejorar la calidad de su suelo en tres a cinco años, pero la paciencia es clave. (Foto: Cora Mueller / Shutterstock)

Los jardineros generalmente intentan mejorar la materia orgánica en su suelo agregando mantillo y enmiendas. Si bien eso no tomará cientos de años, tomará más de una temporada de crecimiento enmendar el suelo para realizar mejoras significativas.

"Creo que cuando hablamos de restaurar nuestro suelo y llevarlo a un equilibrio saludable, necesitamos tener un poco de paciencia y agregar enmiendas gradualmente con el tiempo. Nuestro objetivo de llevar el suelo a donde queremos que esté debe estar en un en un período de tres a cinco años, no instantáneamente. He visto personas que piensan: 'OK, tengo este suelo áspero y voy a ponerle cuatro pulgadas de compost y lo entregaré'. Si piensas que el compost y la materia orgánica son la base de la cadena alimenticia, una especie de alimento fundamental para los microbios en el suelo, sería como si estuvieras comiendo tres o cuatro hamburguesas con queso y tocino de una vez. el suelo no puede lidiar con eso tan rápido ".

10. Los cultivos de cobertura benefician el suelo, en más de un sentido

El trébol es una gran opción para un cultivo de cobertura de invierno porque puede prosperar incluso en la nieve. (Foto: Rashid Valitov / Shutterstock.com)

Los científicos están aprendiendo cada vez más que mantener una raíz viva en el suelo proporciona un hábitat saludable para los microbios del suelo. Gaskin es un gran defensor de plantar cultivos de cobertura para lograr ese objetivo. Las raíces exudan alimento para los microorganismos, y los poros en los que viven crean canales para que la lluvia penetre y humedezca el suelo.

"Habrá muchas cosas allá abajo si mantenemos algo creciendo todo el año que podamos", aconsejó. Debido a que los jardineros generalmente tienen algo que crece en primavera, verano e incluso en otoño, los cultivos de cobertura se cultivan con mayor frecuencia en invierno. Estos incluyen tréboles, guisantes de invierno, centeno de cereales, avena y mezclas de varias otras especies.

Los cultivos de cobertura también evitan que la lluvia dañe el suelo. La lluvia golpea el suelo con una gran cantidad de fuerza, alrededor de 20 millas por hora, según Gaskin. Cuando eso sucede, las gotas de lluvia salpican las partículas del suelo y hacen que se forme una costra en la superficie del suelo. Este proceso también sella todos los poros que la materia microbiana ha creado para que el oxígeno y la lluvia lleguen a la zona de la raíz donde las plantas necesitan la humedad.

"Si tiene un mantillo como un cultivo de cobertura, o si coloca el mantillo sobre la tierra, está rompiendo esa fuerza de las gotas de lluvia para que reciba mucha más lluvia en el suelo donde lo desea, menos erosión, menos formación de costras y agrega carbono al suelo ".

11. Conozca el rototiller natural del suelo: la lombriz de tierra

Las lombrices de tierra se abren camino a través de su suelo como macollas nacidos en la naturaleza. (Foto: Maryna Pleshkun / Shutterstock)

El compost es una forma muy estable de materia orgánica y es una gran enmienda porque con el tiempo enriquecerá el suelo y mantendrá las malezas, algo en lo que los herbicidas orgánicos no son buenos. Pero, por difícil que sea, Gaskin dice que evite la inclinación natural a labrar o incorporar compost al suelo. Piense en las lombrices de tierra como los rototillers de la naturaleza. Ellos lo derribarán por ti, dijo ella.

12. Las viejas prácticas agrícolas no le hicieron ningún favor a los suelos

Las viejas prácticas agrícolas, como el arado excesivo, condujeron a la pérdida de suelo a través de la erosión. (Foto: Andriy Solovyov / Shutterstock)

Gaskin cree que el mayor daño que los humanos le han hecho al suelo ha sido a través de las prácticas agrícolas recientes que han aumentado la erosión, "reciente", medido contra la línea de tiempo de la existencia humana.

"Estoy mirando por la ventana del campus de la UGA en Atenas desde el edificio de Plant Sciences, y todo lo que veo son árboles", dijo Gaskin. "Si hubieras estado aquí en la década de 1940 o antes, no hubieras visto un árbol. Todos eran campos de algodón, y los granjeros estaban arando todos los años. Había mucha tierra desnuda, y con las pendientes que tenemos por aquí podría perder una pulgada o más del suelo superior en un año.

"Esas antiguas prácticas agrícolas, que se remontan a principios de 1900, habrían sido prácticas orgánicas en ese entonces. Pero era una tecnología totalmente diferente. Salieron a la pradera y la rompieron. Luego se secó y se desvaneció. El Servicio de Conservación de Recursos, que originalmente se llamaba Servicio de Conservación de Suelos, se votó a la existencia porque una de esas tormentas de polvo llegó a Washington, DC Entonces, la erosión por el arado constante que agotó la materia orgánica del suelo es probablemente el mayor impacto que hemos tenido en el suelo ".

13. La arcilla roja de Georgia es un subsuelo expuesto por la erosión.

Hoy, podemos ver la famosa arcilla roja de Georgia en lugares como Providence Canyon debido a muchos años de erosión. (Foto: Vadim Fedotov / Shutterstock)

Otro resultado del arado constante se puede ver en la famosa arcilla roja de Georgia, que obtiene su color óxido del hierro oxidado. La arcilla es en realidad un subsuelo, señaló Gaskin. "Georgia perdió su suelo superior en el cultivo de algodón", dijo, "un buen pie del suelo superior, tal vez más. Hay personas que han realizado estudios que dicen que hay hasta 10 pies de esos sedimentos del suelo superior en la corriente del estado fondos ".

14. Los suelos tienen un gran impacto en la calidad y cantidad del agua.

En partes de los Apalaches, los ríos a menudo tienen un tinte del color del té. (Foto: Aspen Photo / Shutterstock)

Los suelos han tenido un gran efecto en todo el ecosistema, incluida la calidad y cantidad del agua, dijo Gaskin. En los Apalaches del sur, los arroyos a menudo tienen un tinte del color del té. Eso es porque el suelo es arenoso, poco profundo y lleno de mica. Además, los taninos y las moléculas orgánicas de las hojas en descomposición se mueven fácilmente a través del subsuelo y hacia las corrientes. En el Piamonte, que es pesado en arcilla con óxidos rojos, las corrientes a menudo pueden tener una apariencia fangosa, especialmente después de las lluvias.

Al descender a la llanura costera se obtienen los ríos de aguas negras. Ese es el mismo proceso. El suelo arenoso cerca del océano no filtra los taninos orgánicos y otros compuestos orgánicos que se crean a partir de la descomposición de la materia orgánica. Los suelos pueden afectar la cantidad de agua en los arroyos porque los suelos profundos y pesados ​​en el Piamonte permiten que los arroyos se eleven rápidamente después de una lluvia, pero los hace retroceder lentamente ya que el agua del subsuelo se mueve lentamente a través de estos suelos profundos hacia el arroyo.

Los arroyos en áreas con suelos más poco profundos, como los que se encuentran en el área de Ridge y Valley en el noroeste de Georgia y el este de Tennessee pueden saltar en un instante después de una tormenta, pero se secan en verano porque el suelo y el subsuelo no son lo suficientemente profundos para Almacene el agua del subsuelo y suéltelo lentamente.

15. No tienes que ser un nerd del suelo para apreciar un buen suelo

Gaskin no cree que necesites compartir su pasión por los suelos. Aunque espera que encuentre datos sobre el suelo lo suficientemente interesantes como para apreciar mejor lo que está debajo de sus pies. Si lo hace, está convencida de que podrá usar esa información para convertirse en un jardinero mejor informado y más efectivo.

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