14 fabulosos funiculares de todo el mundo

Aunque el término "funicular" podría no estar en la punta de la mayoría de las lenguas, todos , incluso si no saben exactamente cómo llamarlo, tienen una de dos reacciones al ver por primera vez una:

Dios mío, quiero montar eso AHORA.

No. No me estás haciendo subir a esa caja de madera que se arrastra por la ladera de una montaña.

Aunque toma diferentes nombres y sirve para diferentes propósitos, la idea detrás de esta curiosa importación nacida en Austria, también conocida como ferrocarril inclinado, es la misma que fue a principios del siglo XX cuando los europeos (y los residentes de Pensilvania) los estaban erigiendo. a un ritmo loco.

Un par de vagones de pasajeros con ruedas, a veces una pequeña caja de madera, a veces un tranvía más espacioso, se sientan sobre rieles construidos en una pendiente, ya sea en la cara de una montaña o en una colina urbana corta. Conectados por un cable que se mueve a través de una polea, los dos autos se equilibran entre sí mientras uno sube la colina y el otro la baja. Un motor eléctrico, que antes era un motor de vapor que funciona con carbón y, antes de eso, humanos y animales, proporciona la acción de arrastre. Solo piense en el funicular como un híbrido de un carro y un elevador y estará algo cerca.

Una vista relativamente rara en los EE. UU. A menos que viva en Ketchikan, Pittsburgh o en un puñado de otros lugares, los ferrocarriles funiculares son una forma común para que las personas lleguen del Punto A al Punto B en lugares más distantes, desde vertiginosas pistas de esquí suizas hasta Ciudades sudamericanas con una topografía hermosa pero desafiante. En ciudades europeas como Nápoles, donde los pasajeros del funicular anual son millones, funcionan igual que los sistemas públicos de metro.

Únase a nosotros para un paseo (en espíritu) en 14 funiculares particularmente lejanos de todo el mundo. Aunque algunas de estas pendientes únicas están actualmente fuera de servicio, todas siguen en pie, algunas incluso son monumentos históricos protegidos.

Foto: Javier Rubilar / Flickr

Ascensor Artillería - Valparaíso, Chile

Como los que han puesto un pie en la ciudad portuaria chilena de Valparaíso, asombrosamente colorida, podrían decirle que no puede balancear su sabelotodo sin tocar un funicular. En serio, este paraíso boho de plátanos junto al mar, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2003, está repleto de ferrocarriles inclinados, que escalan los empinados distritos residenciales que rodean la ciudad. En un momento donde se encuentran casi 30 funiculares (una mayoría construida en la década de 1890 y principios de 1900), Valparaíso solo tiene un puñado de sus famosos ascensores (elevadores) todavía en uso activo. Muchos han sido declarados hitos nacionales.

Entonces, ¿cómo elegir un solo ascensor en una ciudad que es básicamente la capital mundial de los teleféricos de contrapeso de la vieja escuela? Nos instalamos en Ascensor Artillería (1893).

Escalando el Cerro Artillería (Artillery Hill), este funicular no es el más antiguo de la ciudad (los funiculares de Concepción y Cordillera fueron los primeros) ni es el más largo (un viaje de arriba a abajo de la pista de 574 pies dura solo 80 segundos). Sin embargo, este funicular en particular se ha convertido en el más amigable para las fotos de Valparaíso. Quizás su popularidad tenga que ver con sus carruajes de madera de tonos brillantes o el hecho de que muchos afirman que las vistas panorámicas que se disfrutan desde la cima se encuentran entre las mejores de la ciudad.

Foto: Nan Palmero / Flickr

Vuelo de los Ángeles - Los Ángeles

Aunque el país de las maravillas arenoso, artístico y deslumbrante que se encuentra en el centro de Los Ángeles no grita funicular, encontrará exactamente eso en Angels Flight (1901), el último ferrocarril inclinado que queda en una ciudad que una vez contó con un puñado modesto de ellos. Esperamos que el "Ferrocarril más corto del mundo" vuelva a abrir pronto.

Primero construido en una pendiente empinada pero corta que conecta las calles Hill y Olive en la sección Bunker Hill del centro de Los Ángeles, el funicular de 298 pies y sus dos autos, Sinai y Olivet, fueron desmantelados y almacenados en 1969 después de 68 años de servicio para dar paso a una reurbanización contenciosa, y continua, del vecindario. Casi 30 años después, en 1996, Angels Flight fue sacado de las bolas de naftalina y reconstruido cerca de su sitio original. Y entonces comenzaron los problemas.

En 2001, un accidente en Angels Flight mató a una persona e hirió a otras. Después de una investigación, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió que las fallas de diseño en el nuevo sistema de transporte eran culpables. En 2010, con Sinai y Olivet restaurados y el sistema de transmisión defectuoso reemplazado, Angels Flight reabrió sus puertas. Se desconectó brevemente para reparaciones en 2011 y luego, en septiembre de 2013, se cerró indefinidamente después de un descarrilamiento no fatal.

Mientras tanto, Los Angelenos se han visto obligados a subir las escaleras, y muchos (Sinaí y Olivet, incluidos) se han preguntado cuándo el icónico ferrocarril volverá a recibir a los pasajeros. El LA Times escribió en un editorial publicado después del último cierre: “Angels Flight es uno de los pocos funiculares que quedan en el país y se encuentra entre los hitos históricos del centro de la ciudad. En 1901, la gente subía y bajaba por un centavo en cada sentido. Hoy, el viaje de un minuto y cuatro segundos cuesta 50 centavos todavía exquisitamente baratos. Mientras sea seguro, sigamos montando ”.

Foto: Chris Yunker / Flickr

Carmelit - Haifa, Israel

Aunque la mayoría de los ferrocarriles funiculares en nuestra lista prometen vistas singulares y panorámicas que solo se pueden experimentar trepando lentamente por la ladera de una montaña en un teleférico, ese no es el caso en absoluto con el Carmelit (1959), una inclinación completamente subterránea Ferrocarril con derechos de fanfarronear como uno de los subterráneos más pequeños del mundo.

Un método popular, y como el sitio web señala repetidamente, en verde, para atravesar el terreno abrumadoramente empinado de Haifa, un vibrante puerto marítimo mediterráneo construido en la ladera norte del Monte Carmelo, el Carmelit es también el único metro de Israel. Se renovó ampliamente desde 1986 hasta 1992. La línea consta de solo cuatro vagones (dos por tren) y seis estaciones, con la estación Gan Ha'em en la parte superior a casi 900 pies sobre el nivel del mar y la estación de la Plaza de París como terminal inferior. Conducir el Carmelit a través de su único túnel de 1.1 millas de largo de arriba a abajo (o de abajo hacia arriba) lleva unos ocho minutos.

Entonces, ¿qué metro es más pequeño que esta pequeña maravilla subterránea? Ese sería el Tünel de Estambul, un funicular de dos estaciones que entró en funcionamiento en 1875, convirtiéndolo en el segundo metro más antiguo del mundo detrás del metro de Londres. Otros funiculares subterráneos notables incluyen Metro Alpin (a menudo considerado como el metro más alto del mundo) y Sunnegga Express, ambos construidos para transportar esquiadores en el cantón de Valais en Suiza.

Foto: Perry Quan / Flickr

Pendientes de Duquesne y Monongahela - Pittsburgh

A comienzos del siglo XX, la ciudad ondulante de Pittsburgh Rust Belt era pésima con ferrocarriles inclinados que, en ausencia de carreteras seguras, trasladaban la carga y los residentes de las bulliciosas orillas del río de la ciudad a los florecientes vecindarios de las laderas poblados por una afluencia de Trabajadores inmigrantes alemanes. Hoy en día, solo dos de los funiculares históricos de Pittsburgh todavía están en funcionamiento, ambos escalando desde el lado sur hasta la cima del monte Washington o, como se refería a él Yinzer desde hace mucho tiempo, Coal Hill.

El súper escalonado, Monongahela (Mon) Incline de 635 pies (1870) es el funicular de operación continua más antiguo de los EE. UU., Y el Duquesne Incline de 794 pies (1877) fue rescatado por residentes locales con mentalidad de preservación poco después de que se cerró a principios 1960. Ambos son propiedad de la Autoridad Portuaria de Pittsburgh, pero Duquesne Incline es operado por la Sociedad sin fines de lucro para la preservación de Duquesne Heights Incline.

Ambas enumeradas en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los EE. UU., Las antiguas inclinaciones a vapor no son exactamente los caballos de batalla que eran cuando no existían otros medios de transporte confiables. Sin embargo, son un atractivo turístico, en particular la pendiente de Duquesne, increíblemente restaurada, que tiene un pequeño museo, una tienda de regalos y una plataforma de observación en su terminal de Mount Washington.

Como la mayoría de los habitantes de Pittsburg podría decirle, hay muchas maneras de ver Steel City, pero la única forma de verla en todo su esplendor topográfico, en serio, es una ciudad hermosa, es subirse a un funicular histórico para un viaje de 6 mph hasta el parte superior de la vieja colina del carbón. Los acrófobos pueden querer quedarse fuera.

Foto: Harvey Barrison / Flickr

Fløibanen - Bergen, Noruega

Una bulliciosa ciudad marítima que es simplemente irresistible a pesar de los cielos persistentemente inclementes, la escena turística de Bergen se trata de los F: fiordos, Fisketorget (mercado de pescado) y el fabuloso Fløibanen (1918), un funicular de 2, 789 pies que lleva a los visitantes a la cima de Fløyen., una de las siete montañas que rodean la impresionante segunda ciudad de Noruega.

A pesar del viaje relativamente corto de 8 minutos a la cima, con tres paradas locales en el camino, este es un paseo en funicular que muchos visitantes desean duraría para siempre. Las vistas desde los dos coches con ventanas panorámicas y techo de cristal, Rødhette (el rojo) y Blåmann (el azul), simplemente desafían la descripción. Y una vez que llegas a la cima, es posible que nunca quieras bajar.

Si el clima lo permite y tiene tiempo para hurgar en Fløyen, asegúrese de alquilar una canoa para remar tranquilamente por Skomakerdiket (Shoemaker's Dike), tomar un mapa de senderismo y pasear por un sendero arbolado con un almuerzo de picnic (solo tenga en cuenta que no para alimentar a los trolls) o comer un plato tradicional de mariscos noruego en el popular restaurante Fløien Folkerestaurant a 1, 000 pies sobre el nivel del mar.

Foto: SD Dirk / Flickr

Ascensor de la calle Cuarta - Dubuque, Iowa

Los ferrocarriles funiculares incluidos en nuestra lista se construyeron por una variedad de razones: trasladar a los esquiadores a las cimas de las montañas, proporcionar a los residentes un fácil acceso a vecindarios de laderas difíciles de alcanzar, entretener a los turistas con una diversión emocionante y pintoresca. El elevador de la calle Cuarta de Dubuque, también conocido como el elevador Fenelon Place, fue erigido porque un tipo rico insistía en tomar descansos para comer / dormir la siesta en casa, pero no podía molestarse en pasar 30 minutos conduciendo su caballo y su carrito para llegar allí.

Para ser justos, media hora fue mucho tiempo para que JK Graves, un banquero y ex senador estatal, tuviera que viajar para sus siestas diarias de 90 minutos, considerando que su oficina estaba a poca distancia de su hogar, encaramado sobre la ciudad en el parte superior de un acantilado empinado. Y así, a partir de 1882, Graves comenzó a viajar al trabajo y de regreso a través de un funicular rudimentario integrado en el acantilado.

Un incendio destruyó el funicular impulsado por una máquina de vapor en 1884, pero Graves, aficionado a su nuevo y rápido viaje diario de unos 98 pies de arriba a abajo, se reconstruyó. Por esta época, los vecinos de Graves, igualmente cansados ​​de hacer el tedioso viaje a la ciudad en caballo y en buggy cuando la ciudad estaba literalmente sentada debajo de ellos, comenzaron a pedir usar el funicular. Estuvo de acuerdo y comenzó a cobrar 5 centavos por cabeza.

El funicular se incendió nuevamente varios años después, pero Graves no pudo desembolsar el efectivo necesario para la reconstrucción. Los vecinos, que se habían vuelto dependientes de la cosa, se hicieron cargo y formaron el Fenelon Place Elevator Co. Aunque la tarifa ha aumentado significativamente a través de las décadas, este funicular de 296 pies, aún operado por el Fenelon Place Elevator Co. y se agregó a El Registro Nacional de Lugares Históricos, en 1978, continúa recibiendo a los pasajeros de forma estacional.

Foto: Armando Mancini / Flickr

Funicolare Centrale - Nápoles, Italia

Pizza. Carteristas. Funicolares Si planea navegar por la topografía montañosa de la tercera ciudad más grande de Italia como un verdadero napolitano, un paseo en la Metropolitana di Napoli y uno (o todos) de sus cuatro funicolares famosos: el Chiaia (1889), el Montesanto (1891), el Centrale (1928) y Mergellina (1931) - es una necesidad.

No debe preocuparse de que los funiculares en cuestión sean demasiado turísticos, con quioscos de venta de baratijas y plataformas amigables para las fotografías que marcan cada terminal. Los ferrocarriles inclinados de Nápoles no se tratan de la vista desde la cima. Debido a la orientación caótica de la ciudad y la congestión del tráfico impío, todo el mundo es un conductor de funicular, con el funicular central de cuatro estaciones siendo el más transitado de los ferrocarriles con un número de pasajeros anuales de 10 millones. El promedio de pasajeros en el día laboral es de aproximadamente 28, 000 pasajeros.

No solo es uno de los ferrocarriles de inclinación pública más bulliciosos del mundo, sino que también se encuentra entre los más grandes, con más de 4, 000 pies. Un viaje en suave pendiente desde la estación de Piazza Fuga en el distrito de Chichi Vomero hasta la estación de Augusteo o viceversa lleva un poco más de 4 minutos.

Y sobre el tema de los funiculares y Nápoles, solo es apropiado mencionar el ya desaparecido (te dejaremos adivinar por qué) el Vesubio Funicular, un ferrocarril inclinado a escala de volcán construido en 1800 que fue tan especial que escribieron una canción sobre it - más tarde interpretada por Pavarotti, Bocelli y Alvin and the Chipmunks.

Foto: Greg Hume / Wikimedia Commons

Plano inclinado de Johnstown - Johnstown, Pennsylvania

Aunque los aficionados al funicular pueden acudir en masa a Pittsburgh para viajar en el par de ferrocarriles inclinados supervivientes de la ciudad, encontrará lo que se conoce como la "inclinación vehicular más empinada del mundo" a unos 90 minutos en automóvil hacia el este en el condado de Cambria.

Lo que le falta al plano inclinado de Johnstown (1891) en vistas urbanas panorámicas, lo compensa en un grado asombroso. Con una longitud total de 896.5 pies, los teleféricos de gran tamaño del sistema suben por el lado de Yoder Hill en una pendiente máxima increíblemente empinada del 70.9 por ciento, alcanzando una elevación de más de 1, 600 pies. Diseñado por Samuel Diescher, nacido en Budapest, el mismo ingeniero responsable de las pendientes de Pittsburgh, el Avión Inclinado Johnstown no fue erigido solo para la conveniencia de los residentes cansados ​​de subirlo por la ladera de una colina.

Construido en respuesta a la Inundación de Johnstown de 1889, que cobró la vida de más de 2, 200 personas y se clasifica como uno de los peores desastres en la historia de los EE. UU., La pendiente fue un modo rápido de evacuación de la ciudad a un terreno más alto en el evento. de futuras inundaciones. Durante las grandes inundaciones en 1936 y 1977, la inclinación cumplió su propósito previsto. Cuando no se utiliza con fines de evacuación, es popular entre los turistas y viajeros (principalmente los primeros) con tarifas para adultos que cuestan $ 4 por un viaje de ida y vuelta.

Foto: Patrick Chan / Flickr

Lookout Mountain Incline Railway - Chattanooga, Tennessee

Adiós, tren choo-choo; hola, teleférico casi vertical!

Apodado "La milla más asombrosa de Estados Unidos", el Lookout Mountain Incline Railway (1895) de Chattanooga abarca solo eso: una milla vertiginosa entera desde el histórico distrito de St. Elmo hasta la cumbre de Lookout Mountain, alcanzando un grado máximo de 72.7 por ciento.

Aquellos a los que no les va bien con las alturas pueden estar inclinados a cubrirse los ojos durante un viaje de 15 minutos por el costado de Lookout Mountain (Tennessee, Georgia, Alabama). Es una pena teniendo en cuenta las impresionantes vistas panorámicas (no llaman a Chattanooga “Ciudad escénica” por nada) del valle de Tennessee que se exhibe desde las ventanas en los autos con capacidad para 42 personas del funicular. Es de esperar que retiren esas manos cuando estén arriba y disfruten de las vistas panorámicas desde la plataforma de observación de la estación de Lookout Mountain.

Dado el costo de ida y vuelta de $ 15 para viajar por la pendiente de Lookout Mountain cuando puede conducir fácilmente (o caminar) hasta la cima, esta "maravilla técnica" de un funicular es predominantemente un asunto solo para turistas. Es un paseo particularmente popular entre los aficionados de la Guerra Civil Estadounidense ansiosos por explorar el Parque Militar Nacional Chickamauga-Chattanooga de Lookout Mountain, el sitio de la famosa "Batalla por encima de las nubes" de tres días. Agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1973, el Lookout Mountain Incline Railway es operado por la Autoridad de Transporte Regional del Área de Chattanooga.

Foto: Matthew Black / Flickr

Funicular de Montmartre - París

Aunque ciertamente no es Suiza, Francia tiene una buena cantidad de funiculares de trabajo. Con algunas excepciones, la mayoría se encuentran en estaciones de esquí, no en áreas urbanas. Y luego está Montmartre.

Abierto al público en 1900 y posteriormente reconstruido en 1935 y luego nuevamente en 1991, cuando el sistema se volvió completamente automático y adquirió un encanto supermoderno. Hoy, el Funiculaire de Montmartre de 354 pies en el distrito 18 de París es uno de los ferrocarriles funiculares más reconocibles del mundo y tiene más de 2 millones de pasajeros anuales.

Considerado parte del sistema Paris Métro, el funicular de Montmartre ofrece una alternativa menos desalentadora y que consume menos tiempo (todo el viaje toma 90 segundos) a escalar la Rue Foyatier, la escalera de 300 escalones que conduce al Sacré-Cœur.

Dicho esto, subir las escaleras hasta la basílica de cúpula blanca que se eleva sobre la ciudad desde la cumbre de Montmartre como el adorno de pastel más pietista del mundo es una experiencia por excelencia de París. Pero los turistas que sufren juanetes tienden a optar por el funicular, al menos en el camino. Originalmente un funicular impulsado por agua antes de pasar a la electricidad durante la renovación de 1935, el actual Funicular de Montmartre ya no es un funicular en el sentido tradicional, sino un elevador inclinado dado que los dos teleféricos del ferrocarril ahora funcionan de manera independiente utilizando la tecnología de elevación en ángulo y no, como lo hacen los funiculares clásicos, sirven como contrapesos.

Foto: Roland Zumbühl / Wikimedia Commons

Niesenbahn - Berna, Suiza

Elegir un solo ferrocarril inclinado para representar a Suiza, el país con más funiculares del mundo, es una tarea realmente difícil.

Nos instalamos en el Niesenbahn, un funicular en la región del Oberland bernés de los Alpes suizos que conecta el pueblo de Mülenen con la cumbre de Niesen, también conocida como la "Pirámide suiza".

Abierto al público en 1910, el Niesenbahn no es el funicular más antiguo de Suiza (que sería el Giessbachbahn de 1879) ni, con un gradiente máximo del 68 por ciento, el más empinado (el Gelmerbahn es el mejor con un gradiente máximo legítimamente aterrador del 106 por ciento) . Sin embargo, abarcando un total de 2.2 millas, el Niesenbahn de doble sección se encuentra entre los ferrocarriles funiculares más largos de Suiza, un gran logro en un país que está repleto de ellos.

Pero lo que realmente hace que este funicular sea especial es el hecho de que si subir por la ladera de una montaña en un teleférico superpoblado no es lo tuyo, puedes subir totalmente las escaleras. Si, las escaleras. Construido directamente junto a la Niesenbahn, se encuentra la escalera más larga del mundo, con sus 11.764 escalones. Bien, entonces no puedes subir las escaleras hasta la cumbre de Niesen por razones de seguridad, es una escalera de servicio para el funicular, pero está abierta al público una vez al año para una carrera benéfica de aspecto bastante agotador hasta la cumbre.

Foto: Marko Mikkonen / Flickr

Peak Tram - Hong Kong

Aunque un viaje de aproximadamente 5 minutos en el Peak Tram (1888) no le permitirá escapar por completo del caos a menudo opresivo que es Hong Kong, sí proporciona un respiro escénico de la locura a continuación, siempre que no importa compartir un teleférico con hasta 120 pasajeros más.

Con una altura de 4, 475 pies en la parte superior de Victoria Peak, con un museo de historia en la parte inferior y un centro comercial, una plataforma de observación en la parte superior, este vertiginoso paseo de seis estaciones tiene una cantidad de pasajeros diarios muy turísticos de más de 17, 000.

La línea observó la segregación de la clase de viaje durante sus primeros años. La primera clase estaba reservada para los oficiales coloniales británicos y los residentes en su mayoría europeos del exclusivo Victoria Peak, que anteriormente se vieron obligados a hacer el viaje precariamente empinado por la montaña en una silla de manos. La segunda clase estaba compuesta por oficiales militares británicos y la fuerza policial de Hong Kong. La tercera clase era para animales y para todos los demás. Cada sección pagaba una tarifa unidireccional diferente: los pasajeros de primera clase repartieron 30 centavos; segunda clase, 20 centavos; y plebs, 10 centavos. Naturalmente, el gobernador de Hong Kong tuvo su propio asiento reservado desde 1908 hasta 1942.

Aunque las reglas de la clase de viaje han sido suspendidas por mucho tiempo y las tarifas aumentadas (un viaje cuesta alrededor de $ 5 por viaje de ida y vuelta), la pista original de 1888, el primer ferrocarril inclinado en toda Asia, permanece intacta. El sistema de tranvía en sí ha pasado por varias revisiones en su historia, especialmente el cambio de una máquina de vapor a carbón a motores eléctricos en 1926 y una renovación completa a fines de la década de 1980 con la incorporación de automóviles significativamente más grandes y luego en estado de Tecnología funicular de última generación.

Foto: Hans-Rudolf Stoll / Flickr

Schwebebahn Dresden - Dresden, Alemania

Por último, pero no menos importante, este ferrocarril de ascenso en pendiente en la ciudad alemana de Dresde se las arreglará para detener incluso a los aficionados al funicular más mundanos que han estado allí. Espera un momento, Betty Sue. ¿Qué es eso en la Tierra verde de Dios?

Eso sería el Schwebebahn Dresden (ferrocarril de suspensión de Dresden), un tipo de monorraíl invertido de casi 900 pies de largo (los teleféricos del ferrocarril se mueven debajo de una pista fija) que escala la ladera de una colina con el apoyo de 33 pilares

Abierto al público en 1901 y emergiendo ileso de la Segunda Guerra Mundial, el Schwebebahn Dresden es el ferrocarril suspendido más antiguo del mundo y también, técnicamente, un funicular, ya que los dos teleféricos actúan como contrapesos, es decir, el automóvil que sube la colina es tirado por el peso del auto bajando la colina. Dresden también es el hogar de un funicular sin colgar, Standseilbahn Dresden . A pesar de atravesar un puente y atravesar dos túneles durante un viaje panorámico, y nunca demasiado empinado, de 5 minutos por encima del río Elba, la opción de funicular más "tradicional" en Dresde no tiene nada en su primo suspendido.

Y sobre el tema de los primos suspendidos, Schwebebahn Dresden fue diseñado por Eugen Langen, el ingeniero alemán responsable del icónico monorriel colgante de Wuppertal, también conocido como "Tranvía flotante de Wuppertal", también conocido como "Instalación de ferrocarril elevado eléctrico (Sistema de ferrocarril de suspensión), Sistema Eugen Langen" - que cuenta con un total de 20 estaciones y hace varias apariciones dramáticas en la destacada película de 2011 de Wim Wenders, "Pina".

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