14 de las ciudades más antiguas continuamente habitadas

Las ciudades que han resistido la prueba del tiempo revelan más que solo las cicatrices de la historia; Muestran la influencia, positiva y negativa, de la civilización humana. Las ciudades más antiguas del mundo cuentan con una hermosa arquitectura y sorprendentes historias, pero notablemente pocas ciudades antiguas se encuentran hoy en día. Existe cierto desacuerdo sobre el registro histórico, por lo que hemos agregado algunas ciudades a la lista a continuación debido a su importancia cultural.

Aquí hay 14 de las ciudades continuamente habitadas más antiguas del mundo:

Damasco, Siria

La mezquita de los Omeyas en Damasco es una de las mezquitas más grandes y antiguas del mundo. (Foto: milosk50 / Shutterstock)

Se cree ampliamente que Damasco es la ciudad continuamente habitada más antigua del mundo, con evidencia de habitación que data de al menos 11, 000 años. Su ubicación y persistencia han convertido a la ciudad en un nexo para que las civilizaciones vinieran y se fueran. Hoy, su área metropolitana alberga a alrededor de 2.5 millones de personas, y en 2008 fue nombrada Capital Árabe de la Cultura.

Jericó, Cisjordania

Un telecabina recorre Jericó, Cisjordania. (Foto: Tamarah / Wikimedia Commons)

Las fortificaciones desenterradas en Jericó que datan de 6800 a. C. confirman que es la ciudad amurallada más antigua conocida, y la evidencia de otras viviendas en el área se remonta a unos 11, 000 años, lo que significa que es un serio contendiente para la ciudad más antigua del mundo. Increíblemente, Jericho ha permanecido habitado y seco a lo largo de la historia, a pesar de su ubicación muy por debajo del nivel del mar. Este hecho también hace de la ciudad el sitio habitado permanentemente más bajo de la Tierra. Hoy 20, 000 personas llaman a Jericho su hogar.

Alepo, Siria

Alepo, que se muestra aquí en 2010, puede ser el asentamiento humano continuo más antiguo. (Foto: seyr-ü zafer / Wikimedia Commons)

La evidencia de habitación en Alepo se remonta a unos 8, 000 años, pero las excavaciones en un sitio a 15 millas al norte de la ciudad muestran que el área estaba habitada hace unos 13, 000 años. Eso sugiere que Alepo y su región circundante comprenden el asentamiento humano continuo más antiguo de la Tierra. La ciudad se menciona por primera vez en tabletas cuneiformes de hace aproximadamente 5.000 años, que citan su competencia comercial y militar. Debido a su ubicación entre el Mar Mediterráneo y Mesopotamia, y al final de la Ruta de la Seda, que pasaba por Asia central y Mesopotamia, Alepo estaba en el centro del mundo antiguo. Ha seguido siendo la ciudad más poblada de Siria en los tiempos modernos, aunque eso puede haber cambiado en medio de la actual Guerra Civil siria.

Alepo ha sido devastado por la guerra desde 2012, ya que la lucha entre el gobierno y las fuerzas rebeldes mató a miles y obligó a miles más a huir. El ejército sirio anunció a fines de 2016 que había retomado la ciudad, pero la batalla de años, uno de los asedios más largos de la historia moderna, causó una destrucción catastrófica en la Ciudad Vieja de Alepo, que es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Atenas, Grecia

Una vista de la Acrópolis al atardecer en Atenas. (Foto: S. Borisov / Shutterstock)

El antiguo hogar de la filosofía y el lugar de nacimiento de la civilización occidental, Atenas cuenta con una historia de habitación que se remonta mucho antes de los días de Sócrates, Platón y Aristóteles. La ciudad ha estado habitada continuamente durante al menos 7, 000 años. La presencia humana más antigua conocida en Atenas data del siglo XI y VII a. C. Hoy en día sigue siendo una metrópolis en expansión, y su Acrópolis sigue en pie, con vistas al paisaje.

Argos, Grecia

Argos puede rivalizar con Atenas como una de las ciudades más antiguas de Europa. (Foto: Karin Helene Pagter Duparc / Wikimedia Commons)

Un asentamiento urbano durante los últimos 7, 000 años, Argos compite con Atenas para ser la ciudad más antigua de Europa. La ciudad ha sido poderosa desde hace mucho tiempo: su posición dominante en la fértil llanura de Argólida le ha valido una posición poderosa, aunque tiene una historia de neutralidad. Por ejemplo, la ciudad se negó a luchar o enviar suministros durante las Guerras Greco-Persas. Quizás esa sea parte de la razón por la cual la ciudad ha resistido la prueba del tiempo.

Plovdiv, Bulgaria

Plovdiv en Bulgaria tiene una rica historia que se remonta a 6, 000 años. (Foto: Klearchos Kapoutsis / Flickr)

Plovdiv fue originalmente un asentamiento tracio conocido como Philippopolis para los griegos, y fue una ciudad importante para los romanos. También fue gobernado por los otomanos por un tiempo. La hermosa ciudad tiene una rica historia que se remonta a milenios, según el Telegraph. La evidencia de habitación data de hace 6, 000 años. Hoy sigue siendo la segunda ciudad más grande de Bulgaria y un importante centro económico, cultural y educativo.

Faiyum, Egipto

Faiyum es una ciudad antigua en Egipto anteriormente conocida como Shedet o Crocodilopolis. (Foto: Fady ElBaradie / Shutterstock)

La moderna ciudad egipcia de Faiyum ocupa un área en el río Nilo que ha albergado asentamientos humanos durante miles de años, incluida la antigua ciudad de Shedet. La gente de Shedet veneraba a un cocodrilo vivo llamado Petsuchos como una encarnación de la deidad Sobek, inspirando a los griegos a llamar a la ciudad "Crocodilópolis". El área apoyó a las comunidades agrarias hace más de 6, 000 años, aunque su población aparentemente se redujo durante siglos por la sequía, y finalmente se recuperó hace aproximadamente 4, 000 años. Hoy, Faiyum es el hogar de aproximadamente 350, 000 personas.

Biblos, Líbano

Una casa se encuentra cerca de un sitio arqueológico en Biblos. (Foto: Darya Jukova / Flickr)

Aunque hay evidencia de asentamiento desde hace 7, 000 años, Byblos ha sido una ciudad continua durante aproximadamente 5, 000 años. Según el antiguo escritor Philo de Byblos, la ciudad tenía una reputación en la antigüedad de ser la ciudad más antigua del mundo. Curiosamente, la palabra inglesa para "Biblia" se deriva de "Biblos", porque fue a través de Biblos que se importó el papiro a Grecia.

Sidón, Líbano

La ubicación de Sidón en la costa del Líbano ha sido clave en la historia de la ciudad. (Foto: eutrofización e hipoxia / Flickr)

Habitada durante al menos los últimos 6, 000 años, Sidón fue una de las ciudades fenicias más importantes debido a su ubicación como puerto crucial en el Mediterráneo. Este lugar también llevó a la ciudad a ser conquistada por una puerta giratoria de los grandes imperios del mundo, incluidos los asirios, babilonios, egipcios, griegos, romanos y otomanos. Hoy, alrededor de 200, 000 personas llaman hogar a Sidón.

Rayy, Irán

Rayy tiene una gran cantidad de monumentos históricos, incluida la colina Cheshmeh-Ali. (Foto: Ensie y Matthias / Flickr)

Ubicado dentro del área metropolitana del Gran Teherán, Rayy (o Rey), Irán, tiene evidencia de habitación que data de hace 8, 000 años, aunque es probable que haya estado continuamente ocupado durante aproximadamente 5, 000 o 6, 000 años. La ciudad conserva una gran cantidad de monumentos históricos, como la colina Cheshmeh Ali de 5.000 años de antigüedad y el castillo Gebri de 3.000 años de antigüedad. Era una ciudad profundamente sagrada para los zoroastrianos.

Erbil, Kurdistán iraquí

La antigua ciudadela de Erbil cuenta con evidencia de asentamientos humanos que datan de hace 6, 000 años. (Foto: Jan Sefti / Flickr)

La Ciudadela de Erbil, también conocida como Hawler Castle, es un montículo artificial y el centro histórico de la ciudad de Erbil, ubicado en lo que hoy es la región de Kurdistán en Irak. El montículo se formó lentamente como resultado de la ocupación humana que comenzó hace unos 6, 000 años, y finalmente se elevó 100 pies (30 metros) de altura a medida que las estructuras de ladrillos de barro y otros escombros se desmoronaron y se compactaron en el suelo debajo. Ahora está consagrado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, rodeado por una ciudad de más de 850, 000 personas.

Jerusalén

Jerusalén es el hogar de una serie de sitios espirituales y religiosos. (Foto: Renata Sedmakova / Shutterstock)

Jerusalén es una de varias ciudades que surgieron hace entre 4.000 y 5.000 años en la próspera región de Levante, pero ocupa un lugar único en la historia como el nexo de tres religiones principales: el judaísmo, el cristianismo y el islam. La ciudad alberga una gran cantidad de sitios espirituales y religiosos, y una larga historia de conflictos. Ha sufrido al menos 118 conflictos separados en los últimos cuatro milenios, escribe el historiador Eric H. Cline en "Jerusalén sitiada", señalando que ha sido "destruida al menos dos veces, asediada 23 veces, atacada 52 veces más, y capturada y recapturada 44 veces ".

La Ciudad Vieja de Jerusalén es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, pero está en la lista de sitios en peligro de la agencia, ya que sus monumentos históricos pueden enfrentar riesgos debido al turismo, el mantenimiento deficiente, el desarrollo urbano y la agitación política. Tanto Israel como la Autoridad Nacional Palestina reclaman a Jerusalén como su capital, una disputa que se ha llamado "uno de los temas más difíciles de resolver en el conflicto entre Israel y Palestina".

Luoyang, China

Luoyang es considerada la ciudad continuamente habitada más antigua de Asia. (Foto: pavel dudek / Shutterstock)

Varias ciudades antiguas se construyeron por primera vez hace unos 4.000 años en el Medio Oriente y Europa, pero Luoyang se destaca de ese período como la ciudad habitada más antigua de Asia. Ubicada en la llanura central de China, Luoyang es la ciudad más antigua del país y una de las siete grandes capitales antiguas de China. Ha estado en habitación desde el Neolítico, con una habitación continua durante al menos 4, 000 años. Ubicada en la intersección de los ríos Luo y Yi, la ciudad fue considerada el centro geográfico de la antigua China.

Varanasi, India

Varanasi es la ciudad más antigua de la India y es la ciudad más sagrada del mundo para los hindúes. (Foto: Ken Wieland / Wikimedia Commons)

Según la leyenda hindú, Varanasi tiene más de 5, 000 años y es considerada la ciudad más antigua del mundo, aunque la evidencia de habitación solo se remonta a unos 3, 000 años, según la BBC. Esta fecha más modesta indica que Varanasi se encuentra entre muchas ciudades antiguas que aparecieron alrededor del primer milenio antes de Cristo, y sigue siendo la ciudad más antigua de la India y es considerada la ciudad más sagrada del mundo para los hindúes. Su ubicación a orillas del sagrado río Ganges también contribuye a su prestigio como un importante sitio de peregrinación.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en 2014 y se actualizó con información más reciente.

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