14 cosas que no sabías sobre los mayas

Con el calendario maya agarrando firmemente la imaginación de todos los que se obsesionan con los escenarios de apocalipsis, la civilización mesoamericana está recibiendo mucha atención en estos días. Casi se puede imaginar a un ejecutivo de relaciones públicas mayas del primer milenio tramando el abrupto final del calendario para garantizar una fama duradera para la cultura antigua. Y aunque toda la emoción ha llevado a muchos al conocimiento recién descubierto del calendario de "Cuenta Larga" y algunos de los elementos místicos de la cultura, muchos de los mayas siguen siendo un misterio para muchos. Con eso en mente, hemos creado un curso intensivo en Maya. Con una cultura tan fascinante, sería una pena recordarlos solo por una supuesta profecía que no funcionó.

1. Han existido por años

La cultura maya se estableció inicialmente en algún momento alrededor del año 2000 aC, con el período maya clásico que abarca desde 250 DC hasta 900, y el pico de poder e influencia se produjo en el siglo VI DC

2. La cultura maya aún existe

Hay más de 7 millones de mayas que aún viven en áreas mayas. Muchos han podido mantener cantidades significativas de su antiguo patrimonio cultural.

3. Eran expansivos

La civilización maya no era un imperio oficial, sino más bien una colección de "ciudades-estado" que se extendía desde el México moderno hasta Guatemala, el norte de Belice y partes de Honduras y El Salvador. La civilización maya clásica creció a unas 40 ciudades, con una población que pudo haber alcanzado los 2 millones.

4. Desarrollaron un sistema de escritura temprano

El Imperio Maya se caracteriza por tener el único lenguaje escrito conocido en Mesoamérica, que data de alrededor del año 300 a. C. El estilo caligráfico y la complejidad pictórica de los glifos mayas son como ningún otro sistema de escritura, con 800 jeroglíficos distintos.

5. Los misioneros franciscanos fueron horribles con ellos.

Gran parte de lo que sabemos sobre los mayas proviene de páginas de libros de papel de corteza llamados códices. A mediados del siglo XVI, los misioneros dirigidos por un monje franciscano español llamado Diego de Landa quemaron al menos 40 códices mayas y 20, 000 imágenes religiosas mayas, dejando solo cuatro códices restantes. Más tarde, De Landa escribió: "Encontramos una gran cantidad de libros en estos personajes y, como no contenían nada en lo que no se vieran como superstición y mentiras del diablo, los quemamos todos, de lo cual ellos (los mayas) lamentaron un grado asombroso, y que les causó mucha aflicción ".

6. Eran astutos astrónomos

Uno de los cuatro textos restantes, el Códice de Dresde que data del período Postclásico Tardío (1250-1520) incluye tablas astronómicas sobre Venus y Marte, eclipses, estaciones, movimientos de mareas y movimientos planetarios. También tenían conceptos matemáticos avanzados, incluido el uso del cero.

7. Practicaron modificación corporal

Las madres mayas de alto estatus intentaron inducir estrabismo (ojos cruzados) colgando bolas frente a las narices de los bebés, en honor a Kinich Ahau, el dios del sol con los ojos cruzados. También amarrarían tablas a la frente de infantes nobles para alentar el aplanamiento, como un signo permanente de alto estatus. Los dientes permanentes de los guerreros adolescentes se archivaron en puntas afiladas para agregar una apariencia feroz. Y las mujeres de alto estatus a menudo tenían sus dientes archivados en diferentes patrones con gemas y piedras incrustadas en agujeros perforados.

8. Los mayas estaban calientes por el cacao

La astronomía y las matemáticas fueron geniales, pero los mayas también fueron los primeros en desarrollar el cacao para el consumo. Usando cacao tostado, hicieron una bebida fría y picante de chocolate. Los europeos trajeron el cacao a casa, donde se convirtió en chocolate y cacao caliente. El cacao era un regalo sagrado de los dioses, y los granos de cacao se usaban como moneda. El cacao incluso tenía su propio dios: Ek Chuah, el dios maya de los comerciantes y el comercio, también era el patrón de la cosecha de cacao.

9. Los tamales eran realmente importantes.

El mito de la creación maya decía que las personas estaban hechas de masa (masa de maíz), que hasta el día de hoy sigue siendo un elemento esencial de la dieta indígena maya en forma de tamales. De hecho, los tamales incluso se representan en antiguos glifos mayas y artefactos excavados.

10. Se metieron en intoxicantes

Los mayas solían usar drogas alucinógenas en sus rituales religiosos y como analgésicos. Se emplearon peyote, semillas de gloria de la mañana, hongos tóxicos, tabaco y plantas fermentadas y miel para alcohol. También tenían una forma novedosa de consumir las drogas; Se utilizaron enemas para su absorción rápida y efectiva.

11. Untaron a los dioses con sacrificios humanos.

Las ofrendas rituales incluían sangre, que se obtuvo a través de lenguas perforadas, lóbulos de las orejas, genitales u otras partes del cuerpo. También se sacrificaron animales (principalmente jaguares) y humanos. Las víctimas humanas a menudo incluían niños y guerreros enemigos de alto rango que fueron arrojados a cenotes, sumideros llenos de agua que se creía que daban paso al inframundo.

12. Jugaron a la pelota

Las excavaciones de sitios mayas han desenterrado grandes plazas, palacios, templos y sus famosas pirámides, así como canchas para jugar juegos de pelota que parecen haber sido similares al racquetball.

13. Para el año 900 DC, la civilización maya se había derrumbado básicamente

La cultura maya clásica prosperó durante los períodos de lluvia, y luego colapsó cuando el clima se convirtió en sequía, lo que combinado con la sobrepoblación, el uso excesivo de la tierra y la guerra endémica causaron el fin de los mayas en las tierras bajas del sur. En las tierras altas de Yucatán, algunas ciudades mayas continuaron floreciendo hasta alrededor de 1500. Pero en el momento de la invasión española en el siglo XVI, la mayoría de los mayas vivían en aldeas agrícolas, y las grandes ciudades antiguas habían sido consumidas por los bosques. .

14. En realidad no predijeron el fin del mundo

Los mayas eran creadores de calendarios muy avanzados, y el más avanzado de sus calendarios era el calendario de "Cuenta Larga". Con un ciclo de 5.126 años, tenía una base numérica, casi como un antiguo código binario. El calendario consta de 13 "Baktuns" (períodos de 394 años). El 21 de diciembre de 2012 marca aproximadamente el final del 13 Baktun, lo que lleva a la especulación de algunos de que esto significa el fin del mundo.

Pero no se preocupe: según el Instituto Nacional de Historia Antropológica de México, de los 15, 000 textos glificos encontrados en las antiguas ruinas del imperio maya, solo dos mencionan 2012. Se podría pensar algo tan significativo como el fin del mundo. obtener un poco más de airplay que eso. Sin mencionar que se hace referencia a los eventos posteriores a 2012, lo que de alguna manera pone un giro en todo el escenario del fin del mundo.

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