14 animales que hibernan que no son osos

La hibernación es realmente una hazaña fisiológica increíble para la supervivencia de los animales. Sin la capacidad de hibernar, muchos animales se congelarían y morirían. Los osos son los animales más conocidos por hibernar, pero no son los únicos. Tortugas, serpientes, ranas de madera y marmotas son algunos de los animales que hibernan en invierno.

Echa un vistazo a algunos de los animales que les gusta esconderse hasta que llegue la primavera.

1. Ranas de madera

El corazón de una rana de madera en realidad deja de latir cuando la criatura está hibernando. (Foto: Francis Bossé / Shutterstock)

Si es finales del invierno o principios de la primavera y encuentra una rana que parece que podría estar muerta, podría ser una rana de madera hibernando. ¡Este proceso de hibernación es bastante sorprendente porque sus pequeños corazones en realidad dejan de latir y pequeños cristales de hielo comienzan a formarse en la sangre! Luego, cuando el clima se calienta nuevamente, el hielo se derrite, el corazón comienza a latir nuevamente y la pequeña rana se va.

2. monstruos de Gila

A pesar de que el monstruo de Gila favorece los climas cálidos, hiberna cuando hace frío en el desierto. (Foto: Rusty Dodson / Shutterstock)

Este gran lagarto, que alcanza más de un pie de longitud, es conocido por ser uno de los dos lagartos venenosos del mundo. Puede encontrarlo en partes del suroeste de los Estados Unidos. De noviembre a febrero, entrará en hibernación hasta que vuelva a estar caliente.

3. caracoles

Los caracoles hibernan cada vez que el clima llega a un extremo. (Foto: Kunut Manathanya / Shutterstock)

No todos los caracoles hibernan, pero cuando lo hacen, es un proceso genial. Los caracoles pueden hibernar en cualquier momento en que el clima sea extremo, lo que significa temperaturas altas y bajas. Se cubrirán con una mucosidad delgada, que los protege de los elementos y evita que se sequen.

4. tortugas

Las tortugas de caja duermen unos tres o cuatro meses. (Foto: Barry Blackburn / Shutterstock)

Como no pueden producir su propio calor corporal, es imprescindible para las tortugas que hibernen cuando las temperaturas comienzan a descender. Varía de una especie de tortuga a otra, pero las tortugas de caja, por ejemplo, generalmente hibernan durante tres o cuatro meses.

Las tortugas de agua dulce hibernan en agua donde la temperatura de su cuerpo se mantendrá relativamente estable y no irá por debajo del punto de congelación, Jacqueline Litzgus, profesora de biología en la Universidad Laurentian, escribe en Live Science. Allí, confían en algo llamado respiración cloacal, que significa respirar por la parte posterior.

"Cuando las tortugas hibernan, dependen de la energía almacenada y absorben oxígeno del agua del estanque al moverla a través de las superficies del cuerpo que están al ras de los vasos sanguíneos", explica Litzgus. "De esta manera, pueden obtener suficiente oxígeno para satisfacer sus necesidades mínimas sin usar sus pulmones. Las tortugas tienen un área que está especialmente bien vascularizada: sus colillas".

5. Serpientes

El tiempo que una serpiente pasa hibernando varía de un lugar a otro. (Foto: tratong / Shutterstock)

Casi todas las serpientes experimentarán algún tipo de hibernación en invierno, aunque la longitud depende mucho de la ubicación. Por ejemplo, una serpiente en Minnesota podría hibernar durante meses, mientras que una en el sur de Texas solo podría durar unas pocas semanas.

6. abejas

A pesar de hibernar, muchos abejorros morirán durante el invierno. (Foto: Thomas Eder / Shutterstock)

Hay un poco de controversia sobre si las abejas hibernan o no. La respuesta corta es que depende de la especie. Las abejas melíferas no hibernan: se mantendrán juntas como grupo en invierno y sobrevivirán con la comida que recolectaron durante el verano. Otras abejas (como las abejas molidas) e incluso los abejorros hibernarán. La mayoría de los abejorros en una colonia morirán, pero la reina hiberna para comenzar un nuevo grupo en la primavera.

7. Marmotas

Las marmotas son hibernadores bien conocidos. (Foto: David P. Lewis / Shutterstock)

Las marmotas son algunos de los hibernadores más famosos, ya que tradicionalmente se ha utilizado para predecir el clima. El período de hibernación puede durar entre un par de meses y casi cinco meses. ¡Durante este tiempo, sus frecuencias cardíacas van de 80 a 100 latidos por minuto a solo cinco o 10!

8. Colibríes

Los colibríes cuelgan boca abajo en un estado de sopor cuando necesitan descansar, como este en la parte inferior derecha de esta foto. (Foto: KellyNelson / Shutterstock)

De acuerdo, los colibríes no hibernan en el sentido tradicional, pero sí entran en estado de letargo. Esto es similar a la hibernación y definitivamente vale la pena entenderlo. Si hace frío, los colibríes entran en letargo donde disminuyen su metabolismo para conservar energía. Muchas veces, colgarán boca abajo durante este tiempo, y podrías pensar que están muertos. Sin embargo, esto no suele durar mucho. Una vez que la temperatura se calienta, el colibrí se irá volando.

9. Murciélagos

Los murciélagos hibernan desde unos días hasta algunas semanas, según las circunstancias. (Foto: All-stock-photos / Shutterstock)

Al igual que los colibríes, los murciélagos entrarán en el tipo de hibernación llamado letargo cuando las temperaturas se enfríen y necesiten conservar energía. Esto generalmente dura de un par de horas a un par de semanas para los murciélagos. ¡Durante este tiempo, el latido puede ir de 300-400 latidos por minuto a solo 10! Otra cosa interesante sobre la hibernación de los murciélagos es que pueden usar el calor almacenado dentro de sus cuerpos para ayudarlos a volver a calentarse.

10. zorrillos

Los zorrillos hibernarán, pero también se aventurarán al frío para buscar comida. (Foto: James Coleman / Shutterstock)

Al igual que el murciélago y el colibrí, los zorrillos también entran en un estado de letargo. Esto puede sorprender a muchos porque no se los conoce como animales en hibernación, pero depende de sus necesidades. Durante el invierno, saldrán a buscar comida, pero luego pueden reducir su metabolismo y conservar energía según sea necesario.

11. mariquitas

Las mariquitas pululan juntas antes de que hibernen. (Foto: jmb / Shutterstock)

Probablemente hayas sido testigo de esto tú mismo. Durante el otoño, cuando comienza a enfriarse, es común ver a las mariquitas reunirse por cientos o miles, ¿verdad? Esto se debe a que están a punto de entrar en hibernación para el invierno. Buscarán cobertura e intentarán mantenerse calientes, incluso entrando en estado de sopor cuando sea necesario, hasta la primavera.

12. Erizos

Los erizos pueden hacer nidos de hasta 20 pulgadas de grosor. (Foto: Ben Schonewille / Shutterstock)

Los erizos también entran en un estado de letargo. La mayoría comienza a prepararse hacia fines de otoño buscando los mejores lugares para construir sus nidos. Las ubicaciones clave incluyen montones de matorrales, debajo de setos y raíces de árboles, y en madrigueras de conejos viejos o debajo de edificios o cobertizos viejos. Según la British Hedgehog Preservation Society, el nido puede verse algo destartalado, pero en realidad está muy bien construido de hierba, hojas secas y otra vegetación y puede tener hasta 20 pulgadas de espesor. Los erizos tienden a despertarse a menudo durante la hibernación, pero rara vez dejan sus nidos.

13. Pocas voluntades comunes

El nombre Hopi para los pobres significa 'el que duerme'. (Foto: Rachel Portwood / Shutterstock)

La mala voluntad común es famosa como la primera ave de hibernación conocida, informa la Sociedad Nacional Audubon. Los investigadores solo descubrieron en la década de 1940 que el pequeño pájaro con forma de búho entró en un estado tórrido. Pero el pueblo hopi debe haberlo sabido hace mucho tiempo. Su nombre para la pobre voluntad significa "el que duerme".

Algunas otras especies de aves pueden entrar en períodos cortos de letargo para ahorrar energía en invierno, incluidas las palomas y el látigo pobre. Pero la pobre voluntad es el único pájaro que se sabe que hiberna durante semanas a la vez.

14. Lémures enanos de cola gorda

El lémur enano de cola gorda puede hibernar durante períodos de hasta siete meses. (Foto: Eric Isselee / Shutterstock)

El lémur enano de cola gorda es el único primate que se sabe que hiberna durante un período prolongado de tiempo, según el Centro Duke Lemur. La hibernación puede durar hasta siete meses y se caracteriza por largos períodos de letargo mezclados con períodos normales de calentamiento y actividad que pueden durar de seis a 12 días.

Los lémures de ratón también experimentan breves períodos de letargo, pero estos episodios duran menos de 24 horas.

Aquí hay un video que muestra algunos de los otros animales que hibernan en invierno:

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en marzo de 2016.

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