13 ilusiones ópticas que te dejarán boquiabierto

Las ilusiones ópticas vuelven a ser populares gracias a internet. (Quizás haya algo de ironía en el renovado interés en estos trucos visuales: las ilusiones más comunes dependen de que las personas no miren demasiado de cerca, y que no miren demasiado de cerca es uno de los principales efectos secundarios del consumo de medios basado en Internet)

Ya sea que vea las ilusiones ópticas como buenos trucos de fiesta o ejemplos de las complejidades de la percepción humana y la evolución del cerebro, son indudablemente fascinantes. Aquí hay varias ilusiones ópticas clásicas y las razones por las que continúan engañando a las personas hasta el día de hoy.

1. La ilusión de extinción de Ninio

Esta ilusión muestra 12 puntos negros en una cuadrícula gris y blanca. Sin embargo, es imposible ver los 12 puntos a la vez. Si la cuadrícula no estaba en la imagen, la gente podría ver los 12 puntos. El científico francés y especialista en percepción visual Jacques Ninio creó la ilusión en 2000 y publicó un estudio detallado que explica cómo engaña a la mente.

"Cuando los discos blancos en una cuadrícula centelleante se reducen de tamaño y se delinean en negro, tienden a desaparecer", escribió Ninio. "Uno solo ve unos pocos a la vez, en grupos que se mueven erráticamente en la página. Donde no se ven, los callejones grises parecen ser continuos, generando cruces grises que en realidad no están presentes".

Esta ilusión es un excelente ejemplo de cómo solo vemos ciertas cosas en el centro de nuestra visión. Nuestro cerebro compensa las cosas que no podemos ver. Por lo tanto, los espectadores saben que hay 12 puntos en total en la cuadrícula, pero visualmente solo ven unos pocos a la vez.

2. Mujer joven vs. mujer mayor

El dibujante William Ely Hill publicó "Mi esposa y mi suegra" en la revista Puck en noviembre de 1915 con la leyenda "Ambos están en esta imagen: encuéntralos". (Foto: Biblioteca del Congreso)

"Mi esposa y mi suegra" es posiblemente una de las ilusiones ópticas más famosas del mundo. Algunas personas ven a una joven con la cabeza vuelta hacia el fondo, mientras que otras ven el perfil lateral de una mujer mayor.

Un estudio de 2018 de la Universidad de Flinders en Australia dice que a quién ves en la imagen depende de tu edad. Los profesores de psicología de la universidad tuvieron 393 participantes con edades comprendidas entre los 18 y los 68 años, a quienes se les mostró la imagen durante solo medio segundo. Los participantes más jóvenes vieron a la joven mientras que los participantes mayores vieron a la anciana.

"Por lo tanto, los resultados demuestran que los procesos de grupos sociales de alto nivel tienen un efecto subconsciente en las primeras etapas del procesamiento de la cara", señalan los autores del estudio.

3. Ilusión de ceguera por curvatura

¿Ves líneas onduladas o anguladas en el medio? (Foto: Kohske Takahashi)

¿Qué ves en el centro de la imagen de arriba: líneas curvas o en zigzag? La mayoría de las personas ven ambas: líneas onduladas dobles y líneas angulares dobles alternadas. Ahora mire las líneas a medida que aparecen sobre el área en blanco y negro de la foto. ¿Qué ves ahora? La verdad es que todas las líneas son onduladas.

Cuando una línea ondulada se percibe como una línea en zigzag, se llama ceguera por curvatura, según un nuevo estudio realizado por Kohske Takahashi, Ph.D., profesor asociado de psicología experimental en la Universidad de Chukyo en Japón.

"Diría que nuestros ojos y cerebro pueden haber sido adaptados evolutivamente para detectar esquinas de manera más eficiente que las curvas", dijo a The Telegraph. “Estamos rodeados de productos artificiales, que tienen más rincones que el entorno natural y, por lo tanto, nuestro visual. Este fenómeno visual no causa el problema en nuestra vida cotidiana, de lo contrario, alguien debería haber encontrado esta ilusión antes ".

4. La ilusión del bailarín giratorio

¿Esta figura gira en sentido horario o antihorario? (Imagen: Nobuyuki Kayahara / Wikimedia Commons)

Esta imagen muestra a una bailarina haciendo piruetas en un bucle continuo. La ilusión tiene que ver con la dirección en la que gira. Los espectadores inicialmente pensarán que está girando en sentido horario o antihorario. Sin embargo, al observar la imagen en otros momentos, el mismo espectador puede sentirse absolutamente seguro de que el bailarín está girando en la dirección opuesta. En realidad, esta animación está en un bucle continuo y no cambia de dirección repentinamente.

¿Por qué es imposible definir la dirección del giro? Esta ilusión óptica te engaña con la percepción de profundidad. Debido a que no hay suficientes pistas sobre la profundidad de la imagen de la bailarina, nadie puede definir la dirección de su giro con absoluta certeza. La imagen es una silueta, por lo que la cola de caballo o el brazo extendido de la bailarina solo se pueden ver cuando está mirando hacia un lado. Desaparecen de la vista en el momento crítico cuando los necesitamos para proporcionar información sobre profundidad y dirección.

5. Ames Room

The Ames Room es uno de los mejores (y más famosos) ejemplos de cómo la percepción no siempre es la misma que la realidad de lo que está frente a ellos. Cuando se ve desde el frente, una habitación Ames parece ser una habitación cuadrada normal con paredes perpendiculares al piso y al techo. Sin embargo, la pared posterior está construida en un ángulo agudo y el piso y el techo están abruptamente inclinados.

Esto crea una ilusión que hace que las personas y los objetos de un lado de la habitación parezcan mucho más pequeños o más grandes que las personas u objetos del otro lado de la habitación. Dado que la perspectiva es importante, muchos modelos de Ames Room tienen algún tipo de dispositivo de visualización de agujeros para que el espectador vea la habitación desde un ángulo donde no puede percibir el suelo inclinado y las diferentes longitudes de las paredes. La idea detrás de Ames Room se ha utilizado en películas como la serie "El señor de los anillos" para hacer que algunos actores parezcan mucho más bajos o más altos de lo que realmente son.

6. Cafe Wall Illusion

The Cafe Wall Illusion en realidad aparece en la pared de un café en Bristol, Inglaterra. (Foto: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

El llamado Cafe Wall Illusion ha sido descrito como un tablero de ajedrez con los cuadrados ligeramente desordenados o desordenados. Los cuadrados alternos claros y oscuros no se alinean directamente con los cuadrados en las filas superiores e inferiores. El resultado es que las líneas horizontales entre cada fila parecen estar inclinadas. En realidad, las líneas horizontales son perfectamente paralelas entre sí y totalmente rectas.

El Cafe Wall Illusion (llamado así por un muro en un café de Bristol que inspiró la idea) es similar al Zollner Illusion, en el que los patrones de líneas cortas se dibujan a través de líneas paralelas más largas en diferentes ángulos para hacer que las líneas más largas parezcan inclinadas cuando, de hecho, , son perfectamente rectos. La mayoría de las teorías para explicar por qué el ojo se deja engañar por tales patrones tienen que ver con las personas que primero se enfocan en el contraste entre los espacios claros y oscuros. Subconscientemente usan este contraste para definir todas las otras formas en la imagen en su mente, incluso antes de que se hayan enfocado en todas las partes de la imagen.

7. Ilusión de contraste simultáneo

La Ilusión de contraste simultáneo utiliza un fondo sombreado para engañar al espectador para que infiera cosas sobre el color del objeto principal (Foto: Dodek / Wikimedia Commons)

En esta imagen, la barra horizontal en el medio de la imagen es de un color sólido. Sin embargo, el gradiente cambiante detrás de la barra hace que parezca que el color de la barra está cambiando a medida que se va de izquierda a derecha. Si el espectador usa sus manos para bloquear el fondo, resulta obvio que toda la barra es de hecho solo un tono de gris.

Este truco muestra que las personas tienden a hacer suposiciones basadas en el entorno en lugar de mirar solo un objeto singular. Esto puede parecer un defecto en la capacidad de percepción de los humanos (la incapacidad de mirar un objeto sin ser influenciado por el fondo), pero también podría verse como un rasgo positivo (poder mirar el "panorama general") .

8. Escaleras Penrose

Las escaleras de Penrose, a veces llamadas escaleras imposibles, fueron creadas por el equipo de padre e hijo Lionel y Roger Penrose (Foto: Sakurambo / Wikimedia Commons)

La escalera de Penrose, también conocida como la escalera imposible, es quizás una de las ilusiones ópticas más famosas. En esta imagen bidimensional, los cuatro tramos de escaleras parecen unirse para que un escalador suba o baje los escalones en un bucle continuo pero nunca llegue a un punto más alto o más bajo.

Aunque solo puede existir en dos dimensiones, las escaleras de Penrose se han convertido en un tema popular para los artistas, que representan las escaleras y otras perspectivas distorsionadas similares en pinturas o dibujos bidimensionales. De hecho, este es solo un ejemplo del tipo de trucos de perspectiva que los pintores y otros artistas que trabajan con medios bidimensionales han empleado durante siglos.

9. Ponzo Illusion

La Ponzo Illusion lleva el nombre del psicólogo italiano Mario Ponzo, quien se le ocurrió en 1911. (Foto: Timjarrett / Wikimedia Commons)

Ponzo Illusion se basa en formas geométricas para engañar al ojo. La idea es similar a la Ilusión de contraste simultáneo: las personas harán suposiciones sobre un objeto basándose en la información que obtienen del fondo.

La ilusión es muy fácil de recrear. Cuando se le ocurrió por primera vez, el psicólogo italiano Mario Ponzo dibujó dos líneas paralelas horizontales que tenían exactamente la misma longitud. Para entonces, dibujando líneas verticales que gradualmente se acercaban (no muy diferente a la imagen de un ferrocarril que se estrellaba en el horizonte), Ponzo pudo engañar a los espectadores para que pensaran que la línea paralela en el fondo era mucho más larga que la del primer plano.

10. Cubo Necker

El Necker Cube es un ejemplo de una imagen ambigua. (Foto: BenFrantzDale / Wikimedia Commons)

El Necker Cube es un dibujo de un cuadrado que no tiene pistas sobre la profundidad. Esto significa que es prácticamente imposible decidir qué parte del cuadrado es el frente y cuál es la parte posterior. La idea lleva el nombre de un científico suizo, Louis Necker, quien primero dibujó el cuadrado. La ilusión básica es que algunas personas percibirán un cubo tridimensional con un lado en el frente, mientras que otros imaginarán que el mismo lado es la parte posterior del cubo.

El Necker Cube puede convertirse rápidamente en el tema de una discusión, y algunos espectadores tienen una fuerte opinión sobre qué lado es cuál. Muy a menudo, el desafío no es decidir qué lado es el frente y cuál es la parte posterior, sino tratar de ver el cubo desde otra perspectiva (donde el lado que está seguro es el frente está realmente en la parte posterior).

11. La cabeza del pato conejo

Esta 'imagen reversible' apareció por primera vez en una revista de humor alemana. (Foto: Wikimedia Commons)

Uno de los primeros ejemplos de una ilustración ambigua, la Rabbit-Duck Head Illusion se publicó por primera vez en Alemania a fines del siglo XIX. Tales imágenes ocultas eran bastante populares en ese momento. En este ejemplo particular, el pico del pato se convierte en las orejas del conejo y el ojo se dibuja de tal manera que se adapta tanto a los animales que miran a la derecha como a los que tienen la izquierda.

La imagen fue utilizada por el filósofo de principios del siglo XX, Ludwig Wittgenstein, quien estudió la idea de percepción y escribió artículos académicos que discutieron las formas en que las personas perciben las cosas.

12. La ilusión de Ternus

A Joseph Ternus se le atribuye la idea de que es la base de la señalización animada en todo el mundo. (Foto: GregHubbard / Wikimedia Commons)

El efecto Ternus utiliza diferentes cuadros de las mismas imágenes para crear una sensación de movimiento. La idea fue discutida por primera vez por el psicólogo Joseph Ternus. Se le ocurrió lo que parece una idea bastante simple: si le muestra a la gente la misma imagen en diferentes lugares, asumirán automáticamente el movimiento.

Esta idea es la base para la animación y para el tipo de señalización animada que es tan común hoy en día. Debido a que las personas están familiarizadas con este tipo de movimiento falso, puede no parecer una ilusión. De hecho, el efecto Ternus ha sido objeto de más investigación que cualquiera de las otras ilusiones que hemos mencionado, con nuevos estudios e hipótesis que se probaron tan recientemente como a principios de 2010.

13. Arte óptico

El arte óptico utiliza patrones de colores elaborados para hacer que las imágenes estáticas parezcan animadas (Foto: Fiestoforo / Wikimedia Commons)

Las imágenes de arte óptico parecen moverse aunque no estén animadas. La mayoría de las teorías sobre la ilusión del movimiento en el arte óptico tienen que ver con la incapacidad del cerebro para procesar los diferentes colores y formas simultáneamente. En resumen, están pasando tantas cosas en estas imágenes que se percibe movimiento donde realmente no existe ninguna.

Estas imágenes se asocian con mayor frecuencia con el arte psicodélico, pero otras escuelas también usan técnicas de arte óptico, que tienen sus raíces en el impresionismo, el dadaísmo, el cubismo y otras formas de arte más clásicas. Muchos artistas ven este estilo como una forma de desafiar la percepción de los espectadores o hacer que interactúen con el trabajo en lugar de simplemente verlo.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2017.

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