13 datos extraños sobre Edgar Allan Poe

Tras la misteriosa muerte del maestro de misterio y macabro de Estados Unidos, el rival literario de Edgar Allan Poe escribió un obituario mordaz y una biografía del autor. Sin embargo, gran parte de lo que escribió el enemigo de Poe, Rufus Griswold, era falso. Vengador por las cosas que Poe había escrito sobre Griswold, el retrato postmortem de este último lo pintó como un loco mujeriego, drogadicto y desprovisto de moral y amigos.

Aunque lejos de la verdad, muchas de las distorsiones de Griswold se mantuvieron. Era la única biografía de Poe en ese momento, y una muy leída, y en combinación con el tono de algunos de los trabajos de Poe, fue convincente para un público que quería creer en la escandalosa oscuridad del escritor. A pesar de que supuestas cartas de Poe a Griswold "probando" su locura más tarde se descubrió que fueron falsificadas, y los amigos de Poe negaron vehementemente la calumnia salaz, hasta el día de hoy persiste la imagen de Poe como un ave rabiosa.

Un siglo y medio después, quizás lo más extraño de Edgar Allan Poe es que no era muy extraño, en términos relativos. No estaba al acecho en cementerios y ataúdes acariciando, pero de hecho fue un pionero trabajador y brillante que cambió la faz de la literatura estadounidense. Con eso en mente, estas son algunas de las cosas más raramente normales que se deben saber sobre uno de los autores más innovadores de Estados Unidos.

1. Fue un pionero literario

Un cuervo misterioso visita a un narrador de luto, como lo ilustra John Tenniel. (Foto: John Tenniel [dominio público] / Wikimedia Commons)

Poe es mejor recordado por sus cuentos de terror y poemas inquietantes, pero también es reconocido como uno de los primeros escritores de cuentos, el inventor de la moderna historia de detectives y un innovador en el género de la ciencia ficción.

2. Fue prolífico

Sus obras incluyen cuentos, poesía, una novela, un libro de texto, un libro de teoría científica y numerosos ensayos y reseñas de libros.

3. Creó una nueva profesión.

Poe es considerado el primer escritor profesional conocido de Estados Unidos (y, por lo tanto, artista hambriento); se ganó la vida como el primer gran crítico literario y teórico del país.

4. Probablemente fue nombrado después de un personaje de Shakespeare

Nació Edgar Poe en Boston en 1809; sus padres eran ambos actores. Sus padres estaban actuando en el Rey Lear de Shakespeare el año en que nació, lo que lleva a especular que fue nombrado por el hijo del conde de Gloucester, Edgar.

5. La poesía y la pluma corrían en la familia Poe

Poe era el hijo del medio de tres. Su hermano, William Henry Leonard Poe, también era poeta, su hermana Rosalie Poe era maestra de caligrafía.

6. Era un huérfano.

Antes de que Edgar cumpliera 4 años, sus padres murieron y un rico comerciante llamado John Allan y su esposa, Francis, lo acogieron. Vivían en Richmond, Virginia, y bautizaron al niño con el nombre de Edgar Allan Poe.

7. Emuló a Lord Byron

George Gordon Byron, el sexto barón Byron, tal como lo pintó Richard Westall. (Foto: Richard Westall [dominio público] / Wikimedia Commons)

El padre adoptivo de Poe lo preparó para entrar en el negocio y convertirse en un caballero de Virginia, pero Poe soñaba con ser un escritor como su héroe de la infancia, el poeta británico Lord Byron (derecha). Para cuando tenía 13 años, Poe había escrito suficiente poesía para un libro, a pesar de que su director convenció al padre de Poe de que no permitiera su publicación.

8. La pobreza era su musa.

Poe comenzó una carrera universitaria, pero con poco apoyo financiero del miserable Allan, Poe se embarcó en un largo viaje de pobreza y deudas. Los problemas de dinero lo perseguían y las tensiones con su padre adoptivo lo llevaron a la determinación de convertirse en un escritor exitoso.

9. Era un prodigio.

Publicó su primer libro, "Tamerlán", cuando tiene 18 años.

10. Fue desheredado

Cuando Allan murió, Poe vivía en la pobreza ... pero quedó fuera del testamento, lo que, sin embargo, proporcionó un hijo ilegítimo que Allan ni siquiera había conocido. Ay.

11. Se casó con su primo adolescente.

Un retrato en acuarela de Virginia Clemm, pintado después de su muerte. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Se casó con su prima hermana, Virginia Clemm (izquierda), cuando ella tenía 13 años y él 27. (Bien, tal vez eso sea un poco extraño para los estándares de hoy). Murió a la edad de 24 años de tuberculosis.

12. ¡Puede haber inventado el arte del sarcástico!

Poe adquirió un puesto editorial en la popular revista Southern Literary Messenger, que pronto se hizo popular, donde se hizo famoso por sus críticas mordaces y críticas abrasadoras (que es donde nació la ira de Griswold). Luego pasó a escribir para muchas revistas. La publicación de 1845 de "The Raven" lo convirtió en un nombre familiar y finalmente le aseguró el éxito que había estado buscando.

13. Su muerte fue tan enigmática como su obra.

Retrato de Poe de William Abbot Pratt desde septiembre de 1849, un mes antes de la muerte del autor. (Foto: William Abbot Pratt [dominio público] / Wikimedia Commons)

En 1849, Poe desapareció durante cinco días y fue encontrado "peor por el desgaste" y delirante en Baltimore. Fue llevado al hospital donde murió poco después a la edad de 40 años. No se realizó ninguna autopsia, la causa de la muerte fue catalogada como una vaga "congestión del cerebro" y fue enterrado dos días después. Expertos y académicos han propuesto todo, desde asesinatos y rabia hasta dipsomanía y envenenamiento por monóxido de carbono como la razón de su desaparición, pero hasta el día de hoy la causa de la muerte de Edgar Allan Poe sigue siendo un misterio. ¿Podría haber un legado más apropiado?

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