13 cosas que no sabías sobre los bigotes de gato

Si los gatos son lindos debido a sus bigotes o los bigotes son lindos porque vienen con gatos, es posible que nunca lo sepamos, pero una cosa es cierta: los gatos y los bigotes son una combinación irresistible. Algunos son exuberantes como el gran bigote de un caballero victoriano, mientras que otros son recatados y coquetos. Pero cualquiera que sea la forma que adopten, los bigotes son mucho más que accesorios vestigiales; de hecho, un gato tendría dificultades para realizar muchas de sus formidables hazañas felinas sin ellas. Aquí revelamos algunos de los misterios detrás de estos espectaculares pelos especializados.

1. La palabra "bigote" data de alrededor de 1600 y fue originalmente una formación lúdica de la palabra "wisker" del inglés medio que significa todo lo que se mueve o barre. ¡Los bigotes de tu gato son como pequeñas escobas!

2. También llamados "vibrisas" o pelos táctiles, los bigotes son de dos a tres veces más gruesos que el pelo de gato normal y se encuentran no solo a cada lado del hocico (esos se llaman bigotes mystaciales), sino en la mandíbula, por encima de los ojos. y en la parte posterior de las patas delanteras también.

Bigotes: ¡Están vivos! (Foto: Hjvannes / Wikimedia Commons)

3. Por lo general, hay alrededor de 12 bigotes mystaciales a cada lado del hocico (aunque algunos gatos tienen más); Estas son las vibrisas faciales más largas.

4. A diferencia del cabello humano, los bigotes están profundamente incrustados y conectados al sistema nervioso. Las puntas de los bigotes están equipadas con órganos sensoriales llamados propioceptores que ayudan al gato a determinar la distancia, la dirección e incluso la textura de la superficie de un objeto. (¿Podría ser esta la fuente de los súper poderes mágicos de un gato?)

5. Si se requiere que un gato use un tazón de comida o agua estrecho, la presión sobre sus partes sensibles puede causar lo que se conoce como "estrés de bigotes". (Sí, eso es una cosa). Si su gato saca la comida con una pata o la tira al suelo para comer, considere usar un tazón más ancho.

"¿Estos bigotes me hacen ver gorda?" (Foto: Kostenko Olga / Shutterstock)

6. Los bigotes de un gato corresponden al ancho de su cuerpo; los usa para saber si puede o no pasar por espacios estrechos, en general, cuanto más gordo es un gato, más anchos son sus bigotes. (Se nos ocurre que esta sería una característica útil del automóvil para conducir en la ciudad).

7. Los bigotes en la parte posterior de las patas delanteras ayudan al gato a trepar y, lo que es más importante, ayudan cuando el gato está en contacto con la presa; actúan como otro par de ojos al determinar dónde entregar la mordida fatal. (Lo siento, pájaros y ratones).

8. Los bigotes de Mystacial están conectados a los músculos que permiten que el gato los mueva.

9. Los bigotes a menudo indican humor. Tirar hacia atrás contra las mejillas puede significar que Kitty está asustada o enojada; bigotes relajados significan un gato relajado y feliz. Los bigotes señalados al frente y tensos generalmente significan que el gato se siente agresivo o está en modo de caza; el gato también puede sentir curiosidad si está tomando una lectura del medio ambiente.

El Devon Rex solo tiene un susurro de bigotes. (Foto: Kostenko Olga / Shutterstock)

10. Algunas razas, como el Cornish Rex y Devon Rex (un gato de aspecto deliciosamente alienígena descrito por The Cat Fancier's Association como una mezcla loca de un "gato, un perro, un mono y Dennis the Menace") son cortos, bigotes rizados.

11. Una gata coon de Maine que vive en Finlandia llamada Miss American Pie de Fullmoon (también conocida como "Missi") tiene el récord de bigotes más largos del mundo; ¡en 2005, Guinness World Records los midió en la friolera de 7.5 pulgadas de largo!

12. Afortunadamente, los bigotes de Missi han evadido el recorte: nunca se debe cortar los bigotes de un gato. Sería como quitarle la visión o el sentido del tacto a un humano. (¿Y quién en el mundo querría cortar esas adorables cosas de todos modos?)

13. Los bigotes arrojan, sin embargo, pero no te preocupes. Vuelven a crecer solos, permitiendo que continúe el ciclo natural de logro y ternura.

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