13 '¿Cómo conseguiste eso?' fotos de vida salvaje de Tin Man Lee

Todas las fotos: Tin Man Lee

Tin Man Lee es un fotógrafo de vida silvestre que ha acumulado los premios en los últimos años, incluyendo el Top 10 de la Asociación de Fotografía de Naturaleza de América del Norte y la portada de la revista NANPA Expression, además de ganar el gran premio de este año en la prestigiosa Nature's Best Photography Windland Smith Arroz Internacional. Mirando sus imágenes, no es de extrañar que ganen tal reconocimiento. Su talento para capturar momentos emocionalmente atractivos de belleza natural está a la par de los mejores profesionales. Aunque la fotografía de la vida silvestre es técnicamente el pasatiempo de Lee, es evidente que él pone su pasión en este pasatiempo. Lo ha estado tomando en serio por solo tres años, sin embargo, la cartera que ha producido es increíble.

Así es como Lee hace sus imágenes, desde la preparación y el equipo hasta la visión que pone en cada imagen, hasta los objetivos que tiene para su trabajo de fotografía de vida silvestre.

MNN: ¿Cómo te preparas para un viaje para pasar el rato y fotografiar la vida silvestre?

Tin Man Lee: la fotografía de la vida silvestre es principalmente impredecible. Mi lema es "Espera lo peor mientras siempre te preparas para lo mejor", porque muchas veces no tengo ninguna oportunidad. Pero los buenos tiros siempre ocurren cuando uno menos lo espera.

Por lo general, realizo una investigación exhaustiva de las fotos que la gente ha tomado antes de la búsqueda de Google, foros de fotos en línea, revistas y libros, y veo cuál me inspiró. Analizo la luz, el ángulo, la distancia focal, etc., cuidadosamente, y me pregunto si tengo nuevas ideas. Luego preparo lentes desde ultra gran angular hasta 600 mm. Le pido una idea a las personas que han estado en los lugares antes. Pero la mayoría de las veces, está aprendiendo de mis propios errores y esperando hacerlo mejor la próxima vez. Lo más importante es divertirse. Como amo la naturaleza y la vida silvestre, siempre me divierto mucho, incluso si la oportunidad de tomar una foto no es la mejor.

¿Cuáles son tus objetivos para fotografiar la vida silvestre? ¿Cuándo sabes que tienes vacunas con las que estás satisfecho?

Hay muchos buenos fotógrafos de vida silvestre por ahí. Obtener algo diferente es cada vez más difícil. Primero, debes preguntarte qué quieres que la gente diga sobre tus fotos. ¿Quieres que la gente diga: "Wow, tus fotos son tan nítidas sin ruido" o "Wow, eres tan bueno en Photoshop". O quieres que la gente diga: “Tu foto toca mi corazón. Realmente capturaste la emoción aquí.

Me gusta lo que dijo David duChemin en su libro "Within the Frame". Él dijo, "la gente solo quiere ver fotos que los muevan".

Pero eso no significa que los detalles técnicos no sean importantes. Más bien, es todo lo contrario. Primero tiene que dominar todas las técnicas y perfeccionarlas para que la foto, sin distracciones, lleve a los espectadores a una historia que despierte sus emociones.

La emoción se trata de empatía. A medida que vivimos la vida, todos tenemos altibajos. Estamos formados por las decisiones que tomamos y las acciones que tomamos cuando sucedieron las cosas. En el camino, nuestra experiencia también dio forma a nuestra empatía por la vida. Nuestra emoción se agita cuando vemos algo que activó nuestra memoria. En fotografía, hacemos clic en el obturador cuando vemos algo que toca nuestro corazón. Incluso en la misma escena, podemos ver cosas totalmente diferentes en función de nuestra interpretación, nuestra interpretación desencadenada por nuestra empatía. Entonces, en cierto modo, nuestras fotos representan nuestro ser interior.

Si podemos aprender a ver la belleza de la naturaleza y entender cómo hablar el lenguaje de una imagen, nuestra imagen puede despertar la emoción y la empatía de otras personas. Y debido a que todos tenemos diferentes experiencias de vida, nuestra expresión en la fotografía se volvió única de alguna manera.

¿Cómo mejoras como fotógrafo?

La experiencia técnica es imprescindible, ya que no puede verse limitado por problemas técnicos de su cámara y lente cuando está en el campo. Uno debe dominar las técnicas fundamentales de ver la calidad y la dirección de la luz; tener una comprensión muy clara de la exposición y el histograma; y ser bueno en el ajuste de la imagen como curvas, sombras y luces, y enmascarar el enfoque durante la fase de postprocesamiento.

Tienes que leer muchos libros de fotos y revistas, participar en foros de crítica en línea y aprender de los fotógrafos que te inspiran. Por ejemplo, me impresionaron las fotos de Chas Glatzer, así que hice todo lo posible por aprender de él. También necesita conocer a algunos amigos que tienen la misma pasión y objetivos, para que puedan hacerse compañía y mejorar juntos. Muchos sitios de redes sociales son gratuitos y, cuando estamos aprendiendo, podemos publicar nuestras fotos allí y ver cómo responden las personas. Y aprende de ello. Solo después de que uno comprenda estos conceptos básicos puede comenzar a usar la creatividad y la imaginación libremente. Ese es el momento en que ya no necesita seguir las reglas y puede experimentar con cosas.

Finalmente, para agitar la emoción, las fotos deben tener algo de inesperado, mediante el uso de luz de brillante a oscura, o la diferencia de tamaño entre dos animales, o suave versus áspera. Por ejemplo, la interacción entre una cerda de oso y un cachorro podría derretir el corazón de las personas, una lechuza que camina como un humano puede hacer reír, un animal que mira a través de la oclusión crea misterio, el gran bisonte que "besa" a un pájaro pequeño crea tensión y contraste de tamaño.

Por ejemplo, fue a última hora de la tarde cuando la luz comenzó a ponerse dura cuando vi una manada de bisontes. La mayoría de los fotógrafos se centraron en los terneros de bisonte recién nacidos. Pero me atrajo un cowbird alimentándose de insectos justo al lado de un bisonte. El bisonte estaba pastando en la hierba y se acercaba cada vez más al cowbird hasta el último momento en que su lengua casi tocó al cowbird. Y así es como capturé la foto galardonada.

En mi experiencia, los mejores momentos fueron principalmente los momentos fugaces de la naturaleza, cuando menos lo esperabas y generalmente duraban solo unos segundos, por lo que la acción rápida y la capacidad de agarre en el momento crítico son muy importantes. La visualización previa a veces funciona, pero muchas veces ni siquiera podía comenzar a imaginar algunos escenarios, como ver a un oso matando a un castor y ser perseguido por otros osos justo delante de mí, corriendo a más de 30 millas por hora, o una oveja Dall que aparece frente a un arco iris, o un cachorro de oso polar sentado como un humano con la boca abierta a contraluz en una hermosa puesta de sol, mientras que solo tenía un segundo o menos para capturar el tiro, a veces en un bote mecedor en temperatura bajo cero.

¿Cuáles son algunas de las grandes historias de fotografiar la vida silvestre, que muestran algo del peligro y la emoción de viajes como este?

Un bisonte me acusó una vez cuando estaba demasiado concentrado en fotografiar un lobo en el lado opuesto. La historia está en mi blog.

Otra historia fue cuando estaba en el Parque Nacional Katmai. Estuve agachado en agua helada durante cuatro horas y estaba usando un ave zancuda de verano, lo que era muy malo para ese clima. Pero realmente no esperábamos ir a una altitud tan alta con la baja temperatura para este viaje. Estábamos rodeados por más de 30 osos a menos de 200 pies.

Recuerdo que había un rastro de juego justo detrás de mí, por lo que el oso puede aparecer en cualquier momento detrás. Chas Glatzer, nuestro líder de la gira, estaba a mi izquierda, que seguía aplaudiendo a los osos que intentaban acercarse a nosotros desde nuestra izquierda. Charlie, el dueño de nuestro albergue que tiene una pistola, caminaba detrás de mí y me decía: "No te preocupes, Tin Man, me aseguraré de que estés a salvo. Pero si me pasa algo, dile a mi esposa que la amo. A mi derecha, hay un fotógrafo y un buen amigo a quienes sabía que podía superar.

¿Tienes una foto favorita?

Una de mis fotos favoritas fue el salto de los niños cabra montés.

Estaba bromeando con mi amigo, le dije que quería tomar una foto con más de un niño cabra montés en una roca, iluminado por la hermosa luz de la mañana. Mi amigo se rió y pensó que era demasiado ambicioso.

Luego, la primera mañana, vi a los niños de cabra montés. Tomé toneladas de fotos. Pero una foto me llamó la atención y la tomé por accidente, que tenía como fondo la cordillera nevada de las Montañas Rocosas. Se veía mucho mejor. Sin embargo, no estaba prestando atención cuando tomé la foto. Había un camino visible y lo distraía.

Esto es algo crítico, que es revisar cuidadosamente mis fotos después de haberlas descargado en mi computadora. Examinaré todos los detalles y pensaré en cómo mejorarlos, pensaré en nuevas ideas e iré al mismo lugar una y otra vez para tratar de obtener lo que quiero.

De todos modos, el segundo día, llegué temprano, encontré un lugar donde el camino no era visible pero todavía tiene el fondo de las Montañas Rocosas. Cuando el primer rayo de luz brilló en una roca, vi a un cabrito de montaña trepar, y luego el segundo, y luego el tercero. Y comenzaron a saltar. Fue un momento mágico, especialmente porque mientras tomaba la foto, estaba rodeado por otros niños de cabra montés a menos de 10 pies de mí. Se perseguían mutuamente e ignoraban por completo mi presencia.

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