12 mecanismos de defensa extraños encontrados en la naturaleza

Las zarigüeyas se harán las muertas al entrar en coma. Algunas lagartijas dejarán caer parte de su cola para escapar de un depredador. Un buen número de especies de pájaros arrojarán líquidos malolientes para disuadir a sus enemigos. Claro, estas son estrategias inteligentes, pero son prácticamente lindas en comparación con algunas de las cosas que otras especies están dispuestas a hacer para mantenerse con vida.

Lagartos cornudos de Texas disparan sangre de sus ojos.

Es posible que haya oído hablar de este comportamiento y pensó que era solo un mito, pero es cierto. El lagarto cornudo de Texas, también conocido como un sapo córneo, es capaz de arrojar un chorro de sangre bien dirigido por el rabillo del ojo para disuadir a un depredador. Ask Nature explica cómo funciona:

"El lagarto cornudo tiene dos músculos que se contraen y que recubren las venas principales alrededor de su ojo. Cuando estos músculos se contraen, cortan el flujo sanguíneo de regreso al corazón, mientras continúa fluyendo hacia la cabeza. Esto inunda los senos oculares con sangre y se acumula. presión, y haciendo que se abulten. Al contraer aún más estos músculos de manera rápida, la presión aumenta aún más, eventualmente rompiendo las membranas delgadas del seno. El resultado es un chorro de sangre que puede dispararse hasta cuatro pies de la cuenca del ojo, un proceso conocido como autohemorragia. Sorprendentemente, este proceso puede repetirse varias veces en un corto período de tiempo si es necesario, aunque el mecanismo para esta rápida recuperación no se comprende completamente ".

Tal vez se pregunte si hay un video de un comportamiento tan extraño. Porque?, si; sí hay.

Sin embargo, el mecanismo de defensa no ha sido suficiente para proteger a la especie contra los humanos. El lagarto cornudo ha experimentado una disminución alarmante debido principalmente a la pérdida de hábitat, pero también debido a la recolección para el comercio de mascotas. El lagarto cornudo de Texas es ahora una especie protegida en Texas.

Los tritones acanalados ibéricos empujan sus costillas a través de su piel para usarlas como armas.

Esta especie inusual de tritón usa sus propias costillas como herramienta para alejar a los depredadores. (Foto: Peter Halasz / Wikimedia Commons)

Mientras que algunas especies arrojan sangre a los depredadores, otras usan sus propios huesos como armas. El tritón acanalado ibérico tiene una forma sorprendente, aunque inquietante, de tratar con los depredadores. Cuando está amenazado, el tritón puede empujar sus costillas hacia adelante y a través de su piel estirada para crear picos defensivos. Pero no cualquiera de los picos, estos son venenosos. "Cuando un depredador se burla de él o lo ataca, [el tritón] secreta una sustancia lechosa venenosa en la superficie del cuerpo. La combinación de la secreción venenosa y las costillas como herramientas de 'picadura' es altamente efectiva", Egon Heiss, zoólogo de la Universidad de Viena en Austria, dijo a BBC News.

Mientras que el atacante tiene la boca llena de espinas venenosas que causan dolor severo o incluso la muerte, el tritón en sí no experimenta efectos negativos significativos de la estrategia espantosa. Puede realizar esta maniobra de perforación de la piel una y otra vez durante su vida útil y curarse cada vez sin problemas.

Las ranas peludas se rompen los huesos de los dedos para usarlas como garras.

Esta especie de rana se romperá sus propios huesos para crear garras para la autodefensa. (Foto: Gustavocarra / Wikimedia Commons)

Hay una buena razón por la cual esta rana a menudo se llama la "rana del horror" y la "rana glotona". Cuando se ve amenazada, la defensa principal de la rana peluda es romper sus propios huesos de los dedos, perforarlos a través de la piel de las almohadillas de los dedos de los pies y usarlos como garras, no muy diferente de Wolverine de la fama de los "X-Men", y definitivamente cayendo en la horrible categoría. .

David Blackburn, del Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard, se lo explicó a New Scientist:

"En reposo, las garras de T. robustus, que se encuentran solo en las patas traseras, están ubicadas dentro de una masa de tejido conectivo. Un trozo de colágeno forma un enlace entre la punta afilada de la garra y un pequeño pedazo de hueso en la punta del dedo del pie de la rana. El otro extremo de la garra está conectado a un músculo. Blackburn y sus colegas creen que cuando el animal es atacado, contrae este músculo, que tira de la garra hacia abajo. La punta afilada se desprende de la punta del hueso y corta a través de la almohadilla del pie, emergiendo en la parte inferior ".

Este comportamiento es único entre los vertebrados, y ciertamente sería una sorpresa para un atacante.

Hormigas explosivas ... bueno, explotan.

El comportamiento homónimo de una hormiga en explosión libera una toxina dentro de su abdomen. (Foto: Noel Tawatao / Wikimedia Commons)

Las colonias de hormigas tienen diferentes tipos de hormigas que desempeñan diferentes roles, incluidas las hormigas cuyo trabajo es defender a la colonia contra los atacantes. Pero para unas 15 especies de hormigas en el sudeste asiático conocidas colectivamente como "hormigas explosivas", defender la colonia significa más que morder a los atacantes con sus mandíbulas.

Las hormigas obreras de estas especies tienen glándulas grandes y llenas de veneno que corren a lo largo de sus cuerpos. Cuando está bajo amenaza, una hormiga obrera contraerá violentamente sus músculos abdominales para explotar esencialmente y rociar el veneno pegajoso sobre el atacante. Puede que no sea una bola de llamas al estilo de Hollywood, pero la explosión en sí no es lo que es peligroso: su único propósito es liberar el irritante químico corrosivo, que puede inmovilizar o matar al atacante.

Aunque esto también mata a la hormiga, su acción puede ayudar a salvar a toda la colonia. Se desconoce si las hormigas explotadas son honradas con el entierro de un héroe.

Los escarabajos bombarderos rocían líquido tóxico caliente.

Esta es otra especie que rocía una sustancia nociva, menos el drama de morir en el proceso. Esto se debe a que, en este caso, es un mecanismo de defensa individual en lugar de uno que beneficia a la colonia, por lo que morir en el proceso sería contrario al propósito.

El escarabajo bombardero no solo rocía algo que huele mal, como un insecto apestoso. Lleva la sustancia a un nivel completamente diferente. Los escarabajos bombarderos envían un rocío químico hirviendo sobre su atacante.

La Federación Nacional de Vida Silvestre explica:

"Una característica importante de estos escarabajos es la presencia de dos cámaras dentro de su abdomen que mantienen separados los reactivos críticos hasta que estén listos para ser descargados. Cuando el escarabajo se siente amenazado, el contenido de estas dos cámaras se combina y dispara a través de la punta abdominal. ¡Sin dos cámaras separadas, el escarabajo no podría sobrevivir! La punta abdominal a través de la cual se rocía su químico defensivo se puede girar 270 grados para que puedan disparar más fácilmente a los depredadores ".

El rocío del escarabajo bombardero es tan caliente como el punto de ebullición del agua. Este video describe cómo el escarabajo logra una hazaña tan extraordinaria:

Las termitas crecen mochilas explosivas de líquido azul tóxico.

De acuerdo, un insecto explotando más antes de pasar a otros mecanismos de defensa, y este es bastante espectacular. Un tipo de termita encontrada en la Guayana Francesa llamada Neocapritermes taracua pasa su vida preparándose para un ataque. Cuando sucede, las termitas más viejas se dirigen al frente porque están particularmente preparadas para luchar, no porque tengan más experiencia en el combate, sino porque están acumulando calor.

La semana explica:

"Las termitas están equipadas con lo que son esencialmente 'mochilas explosivas'. A lo largo de su vida, las termitas producen cristales azules tóxicos utilizando un par de glándulas en el abdomen y luego las almacenan en una bolsa externa. Cuando las termitas enemigas, como Labiotermes labralis, atacan el nido, se envían insectos más viejos a las líneas del frente junto con los insectos soldados. Los venenosos cristales azules que han acumulado reaccionan con las secreciones de las glándulas salivales para crear un tipo de "sustancia tóxica". Cuando un enemigo muerde, la explosiva mochila se rompe y cubre a los enemigos cercanos con un veneno mortal y paralizante que también mata al trabajador en el proceso ".

Las termitas más viejas son las que responden primero porque tienen la mayor acumulación de cristales tóxicos, lo que significa que darán un golpe más fuerte contra los enemigos. Al igual que la hormiga explosiva de Malasia, su sacrificio puede ayudar a salvar la colonia.

¿Hay un video de eso también? Por supuesto que lo hay.

Los peces voladores salen al aire a 37 millas por hora.

Los peces voladores abandonan el agua por completo para escapar de los problemas. (Foto: feathercollector / Shutterstock)

Si bien existe la opción de romper los propios huesos o explotar, también existe el concepto de escapar por completo. Para una especie de pez, eso significa deshacerse del agua y volar.

El pez volador tiene un método extraordinario para evadir a los depredadores. Los peces pequeños, el más grande de los cuales alcanzan solo 18 pulgadas de largo, nadan a velocidades que alcanzan las 37 millas por hora para lanzarse desde el agua. "Inclinándose hacia arriba, el pez volador de cuatro alas rompe la superficie y comienza a rodar golpeándose rápidamente la cola mientras aún está debajo de la superficie", informa National Geographic. "Luego sale al aire, a veces alcanzando alturas de más de 4 pies (1, 2 metros) y deslizándose largas distancias, hasta 655 pies (200 metros). Una vez que se acerca a la superficie nuevamente, puede agitar la cola y el taxi sin volver completamente a el agua."

¡Los peces voladores pueden mantener estos deslizamientos consecutivos y estirar un solo vuelo a distancias que alcanzan los 1.312 pies! Un pez que se eleva al aire por más de mil pies es ciertamente una adaptación extraordinaria.

Los pepinos de mar empujan sus órganos internos fuera de su ano.

En lugar de volar, podrías asustar al depredador. Eso es lo que hacen los pepinos de mar. Se necesita agallas para hacer esto, literalmente. Los pepinos de mar utilizan un mecanismo de defensa llamado autoevisceración en el que expulsan sus intestinos y otros órganos de su ano. El intestino largo distrae, enreda e incluso puede dañar al enemigo, ya que, en algunas especies de pepino de mar, los intestinos son venenosos. Los depredadores pueden pensar que el pepino de mar está muerto y que los órganos expulsados ​​mantienen ocupado al depredador mientras el pepino de mar abandona la escena. Aunque parece bastante terrible, el pepino de mar no se ve perjudicado en el proceso. Los órganos pueden regenerarse en cuestión de semanas.

Estos buzos pincharon un pepino de mar y grabaron en video los resultados (y esperamos que también se disculpen con el pepino de mar y lo dejen solo poco después).

Los depredadores ahogan a los depredadores con limo.

El halcón tiene una solución pegajosa para salir de problemas. Cuando está amenazado, el pez bruja expulsa un limo espeso que se mezcla con el agua. El depredador debe centrarse en escapar de la sustancia que obstruye las branquias. Mientras el depredador se ahoga, el halcón se escapa. Puedes ver cuán increíblemente viscoso es el limo en este video, que aclara cualquier incertidumbre sobre su capacidad para sofocar a los peces atacantes.

Y aquí está en acción en la naturaleza. Algo sorprendente señalado por los investigadores detrás de este video es que de los 14 intentos observados para que un depredador se aproveche de un pez bruja, ninguno fue exitoso. El halcón ganaba cada vez. Es claramente una gran solución ya que el pez bruja ha existido durante unos 300 millones de años.

Los milpiés brillan en la oscuridad y rezuman cianuro.

Este milpiés brilla en la oscuridad como una forma de advertir a los depredadores. (Foto: Eden, Janine y Jim / Wikimedia Commons)

Una estrategia defensiva para muchas especies animales es tener colores vivos o patrones que adviertan a los posibles depredadores. Pero, ¿qué pasa si pasas gran parte de tu vida en la oscuridad como una criatura nocturna? Los colores no harán mucho bien en ese tipo de entorno, por lo que tendrás que montar un espectáculo de luces. Eso es lo que hace esta especie de milpiés del género Motyxia. Tiene un brillo bioluminiscente para advertir a los depredadores. Los depredadores serían inteligentes para prestar atención. ¿Por qué?

"Cuando están perturbados, exudan cianuro tóxico y otros productos químicos de mal sabor de pequeños poros que corren a lo largo de los lados de sus cuerpos como mecanismo de defensa", Paul Marek, investigador asociado en el departamento de entomología y Centro para Insectos de la Universidad de Arizona Ciencia, le dijo a UANews.

Brillando en la oscuridad y rezumando cianuro es sin duda uno de los mecanismos de defensa más originales del reino animal.

Los cangrejos boxer usan anémonas de mar como pompones mortales.

Los pompones en el extremo de las garras de este cangrejo son en realidad anémonas. (Foto: Hans Gert Broeder / Shutterstock)

¿Qué pasa si quieres usar veneno para defenderte de los atacantes pero no lo haces tú mismo? El cangrejo boxer, también conocido como el cangrejo pompón o el cangrejo de la animadora, ideó una solución inteligente. Los cangrejos boxer recogen y llevan una pequeña anémona de mar en cada garra. Cuando se le molesta, el cangrejo agitará las anémonas para advertir a los depredadores, pero si el depredador ataca, las anémonas empaquetan una potente picadura. Es una excelente manera de mantener a raya a los atacantes, y las anémonas se benefician al volverse móviles y, por lo tanto, potencialmente obtener acceso a más alimentos. Pero no es que las anémonas tengan mucho que decir al respecto de todos modos.

Los cangrejos boxer no tienen que tener anémonas para sobrevivir, y a veces usan coral o esponjas. Aquí hay un cangrejo boxeador agitando sus pompones (y un pez sabio al darle al cangrejo su espacio):

Los árboles de acacia albergan hormigas agresivas dentro de espinas huecas.

Las espinas del acacia no solo se ven desagradables en el exterior; albergan hormigas desagradables en el interior. (Foto: Angel DiBilio / Shutterstock)

No solo los animales usan otros animales para ayudar a defenderse contra los ataques. Las plantas también lo hacen. Para las acacias, sus atacantes son animales de pastoreo y sus defensores son hormigas.

Esta relación simbiótica existe entre varias especies de acacia y hormiga. Un ejemplo es la acacia de megáfono y la especie de hormiga Pseudomyrmex ferruginea . Las hormigas viven en las espinas grandes y huecas del árbol. Cuando un animal explorador comienza a mordisquear, las hormigas salen y lo enjambran, alejando al rascador con mordeduras y picaduras en el área sensible de la boca. A cambio de protección, el árbol proporciona alimento en forma de néctar y nódulos de proteínas y lípidos llamados cuerpos de Beltian. Aunque las acacias todavía están pastadas hasta cierto punto, las hormigas evitan que los animales coman demasiado.

Las hormigas parecen hacer más que simplemente alejar a los animales. También parecen mejorar la salud del árbol de acacia en general. Según un estudio reciente, "la presencia de hormigas mutualistas reduce en gran medida la abundancia bacteriana en las superficies de las hojas de acacia y tiene un efecto visiblemente positivo en la salud de las plantas. Los resultados del estudio indican que las bacterias simbióticas que colonizan las hormigas inhiben el crecimiento de patógenos en las hojas".

Sin embargo, los acacias pueden tener algo de qué preocuparse, ya que sus pequeños guardaespaldas son víctimas de otra especie de hormiga invasora llamada hormiga cabezona. Después de ganar una guerra violenta contra las hormigas acacias, "las hormigas cabezudas, Pheidole megacephala, permanecen un rato en las acacias antes de regresar a sus nidos, evitando que las especies nativas recolonicen los árboles", informa el New York Times. "Los investigadores informan que, como resultado, las tasas de daño de los elefantes a los árboles en las áreas invadidas son cinco veces más altas que en las áreas donde reinan las hormigas nativas".

Sin las hormigas, los herbívoros hambrientos sobrepasan los árboles de acacia, y sin árboles de acacia, la sabana no podrá soportar grandes herbívoros. Entonces, la verdadera estrategia defensiva puede necesitar ser montada por humanos contra los nuevos invasores de hormigas, para que las hormigas acacias puedan continuar cumpliendo con su deber simbiótico de proteger los árboles.

Cuando se les molesta, las hormigas aparecen en el árbol de acacia y disuaden a los herbívoros. (Foto: Angel DiBilio / Shutterstock)

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