12 datos sorprendentes sobre las medusas

Son pegajosos, pican y probablemente no sean lo primero que se te ocurra cuando piensas en los mariscos, pero las medusas son criaturas sorprendentemente fascinantes. Pueden hipnotizar a las multitudes de acuarios como pocos otros organismos, y son algunos de los animales más antiguos de la Tierra que aún viven. Tómese unos minutos para deleitarse con estos datos divertidos sobre las medusas. Te sorprenderá lo que no sabes sobre estas criaturas gelatinosas extrañamente carismáticas.

Son anteriores a los dinosaurios por cientos de millones de años.

Las medusas no tienen huesos, por lo que es difícil encontrar fósiles. Sin embargo, los científicos tienen evidencia de que estas criaturas han estado flotando en los océanos del mundo durante al menos 500 millones de años. De hecho, es probable que el linaje de las medusas retroceda aún más, posiblemente 700 millones de años. Eso es aproximadamente tres veces la edad de los primeros dinosaurios.

Les gusta cómo estamos cambiando los niveles de pH de los océanos.

A diferencia de la mayoría de las criaturas marinas, las medusas prosperan en nuestros océanos: ecosistemas alterados por las olas de calor marinas, la acidificación de los océanos, la sobrepesca y varias otras influencias humanas, como un nuevo informe sobre nuestros océanos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas deja al descubierto.

La actividad humana los ha hecho sentir aún más en casa. Si bien los corales, las ostras y cualquier organismo marino que construya conchas se consideran los mayores perdedores de los océanos cada vez más ácidos, las medusas no son tan susceptibles. Eso no significa que sean inmunes, como señala Big Think, pero ciertamente les está yendo mejor.

En realidad no son peces; son zooplancton gelatinoso.

A pesar de su nombre, las medusas no son peces en absoluto. (Foto: Vilainecrevette / Shutterstock)

Una mirada a una medusa y esto puede parecer bastante obvio, pero en realidad no son peces. Son invertebrados del filo Cnidaria, y son tan variados como un grupo taxonómico que muchos científicos se han referido simplemente a ellos como "zooplancton gelatinoso".

Son 98 por ciento de agua, sin cerebro ni corazón.

Las medusas parecen mezclarse con su entorno, ondulando suavemente con las corrientes oceánicas, y con una buena razón: sus cuerpos están compuestos de hasta un 98 por ciento de agua, dice How Stuff Works. Cuando se lavan en tierra, pueden desaparecer después de unas pocas horas a medida que sus cuerpos se evaporan en el aire. Tienen un sistema nervioso rudimentario, una red suelta de nervios ubicados en la epidermis llamada "red nerviosa", pero no tienen cerebro. Tampoco tienen corazón; Sus cuerpos gelatinosos son tan delgados que pueden ser oxigenados únicamente por difusión.

Pero algunos tienen ojos ...

Algunas especies de medusas de caja se encuentran entre las criaturas más venenosas del mundo. También tienen varios juegos de 'ojos'. (Foto: Daleen Loest / Shutterstock)

A pesar de su diseño de cuerpo simplista, algunas medusas tienen la capacidad de ver. De hecho, para algunas especies su visión puede ser sorprendentemente compleja. Por ejemplo, la caja de medusas tiene 24 "ojos", dos de los cuales son capaces de ver en color. También se cree que la complicada gama de sensores visuales de este animal hace que sea una de las pocas criaturas del mundo que tiene una vista completa de 360 ​​grados de su entorno.

Algunos pueden ser inmortales.

Al menos una especie única de medusa, Turritopsis nutricula, puede que nunca muera. Cuando está amenazada, esta especie es capaz de experimentar "transdiferenciación celular", un proceso por el cual las células del organismo se vuelven esencialmente nuevas nuevamente. En otras palabras, esta medusa tiene una fuente de juventud incorporada. ¡Es teóricamente inmortal!

Hacen popó donde comen.

Puede que no parezca muy apetitoso, pero las medusas no necesitan orificios separados para comer y defecar. Tienen un orificio que hace el trabajo tanto de la boca como del ano, de acuerdo con How Stuff Works. ¡Qué asco! Pero eso también es hermoso de una manera minimalista.

Un grupo de medusas se llama ...

Un grupo muy grande de medusas a menudo se conoce como 'floración'. (Foto: leungchopan / Shutterstock)

Un grupo de delfines se llama manada, un grupo de peces se llama escuela y un grupo de cuervos se llama asesinato. ¿Pero cómo se llama un grupo de medusas? Muchos se refieren a grupos de medusas como flores o enjambres, pero también se les puede llamar un "golpe".

Se encuentran entre las criaturas más mortales de la Tierra.

Todas las medusas tienen nematocistos o estructuras punzantes, pero el poder de sus picaduras puede variar ampliamente según la especie. La medusa más venenosa del mundo es probablemente la medusa de caja, capaz de matar a un humano adulto con una sola picadura en solo unos minutos. Según se informa, cada caja de medusa lleva suficiente veneno para matar a más de 60 humanos. Para empeorar las cosas, sus picaduras son terriblemente dolorosas: se dice que el dolor podría matarlo antes que el veneno. En el lado positivo, ese conocimiento ha ayudado a los investigadores australianos a desarrollar un posible antídoto para las picaduras de medusas.

Se extienden ampliamente en tamaño.

Posiblemente la medusa más larga del mundo, la medusa melena de león tiene una picadura venenosa. (Foto: Boris Pamikov / Shutterstock)

Algunas medusas son tan pequeñas que son prácticamente invisibles flotando en las corrientes oceánicas, y las más pequeñas son las de los géneros Staurocladia y Eleutheria, que tienen discos de campana de solo 0, 5 milímetros a unos pocos milímetros de diámetro. Por el contrario, las medusas más grandes del mundo son verdaderos monstruos. La medusa melena del león, Cyanea capillata, podría ser la más larga del mundo, ¡con tentáculos que pueden extenderse hasta 120 pies! Pero quizás la medusa más grande del mundo por peso y diámetro es la medusa titánica de Nomura, Nemopilema nomurai, que puede enanizar a un buzo humano. Estas bestias pueden tener un diámetro de campana de seis pies y medio de ancho y pesar hasta 440 libras.

Algunos son comestibles

No los encontrará en muchos menús de restaurantes, pero las medusas son comestibles y se comen como un manjar en algunos lugares, como en Japón y Corea. De hecho, en Japón las medusas se han transformado en dulces. Los estudiantes han producido un caramelo dulce y salado hecho de azúcar, almidón de almidón y polvo de medusa en un esfuerzo por hacer uso de la medusa que a menudo afecta las aguas allí.

Han estado en el espacio.

Aunque se ven bastante extraños, las medusas son del planeta Tierra. Sin embargo, han estado en el espacio. La NASA comenzó a enviar medusas al espacio a bordo del transbordador espacial Columbia a principios de los 90 para probar cómo podrían llevarse bien en un entorno de gravedad cero. ¿Por qué? Curiosamente, tanto los humanos como las medusas dependen de cristales de calcio especializados sensibles a la gravedad para orientarse. (Estos cristales se encuentran dentro del oído interno en el caso de los humanos, y a lo largo del borde inferior de los cuerpos de gelatinas en forma de hongo). Por lo tanto, estudiar cómo se manejan las medusas en el espacio puede revelar pistas sobre cómo los humanos también podrían ir.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en enero de 2015.

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