12 datos sorprendentes sobre geckos

Además de sus pies adhesivos y la fama duradera de una serie de comerciales de seguros de automóviles, probablemente no sepa mucho sobre geckos. Y sin embargo, esta categoría de más de 1.100 especies de lagartos está llena de sorpresas fascinantes. ¡Adéntrate en el mundo de los geckos y aprende cómo se adhieren a los techos, vuelan a través de los árboles, cambian de color e incluso se llaman entre sí con "ladridos"!

1. Los increíbles dedos de los geckos los ayudan a adherirse a cualquier superficie, excepto el teflón.

Las almohadillas especializadas de geckos les permiten correr a lo largo de las superficies más resbaladizas. (Foto: nico99 / Shutterstock)

Uno de sus talentos más famosos es su capacidad de deslizarse por superficies resbaladizas, incluso ventanas de vidrio o techos. La única superficie a la que los geckos no pueden adherirse es el teflón. Bueno, teflón seco. ¡Agregue agua, sin embargo, y los geckos pueden adherirse incluso a esta superficie aparentemente imposible! Lo hacen a través de almohadillas especializadas.

Contrariamente a la creencia popular, los geckos no tienen dedos "pegajosos", como si estuvieran cubiertos con pegamento. Se aferran con increíble facilidad gracias a los pelos a nanoescala, miles de ellos, que recubren cada dedo del pie. El científico estadounidense explica:

Los dedos de los pies [G] ecko no funcionan como los adhesivos sensibles a la presión (que se encuentran en la cinta adhesiva), que son lo suficientemente suaves como para fluir y hacer un contacto superficial íntimo y continuo. En cambio, los dedos de los pies de gecko tienen crestas cubiertas con matrices de setas rígidas, parecidas a pelos. Cada seta se ramifica en cientos de pequeñas terminaciones que tocan la superficie y comprometen las fuerzas intermoleculares de van der Waals. Juntos, los 6, 5 millones de setas en un gecko de 50 gramos generan suficiente fuerza para soportar el peso de dos personas. Además, los dedos gecko se desprenden en milisegundos, se adhieren a casi todos los materiales y no se quedan sucios ni se adhieren a sí mismos.

Esta fantástica adaptación de geckos ha inspirado a los científicos a buscar formas de imitar esta capacidad de adherencia, mejorando todo, desde vendajes médicos hasta neumáticos autolimpiables.

2. Los ojos de los Geckos son 350 veces más sensibles a la luz que los ojos humanos.

Los geckos tienen unos ojos increíbles adaptados para cazar de noche. (Foto: Sebastian Janicki / Shutterstock)

La mayoría de las especies de geckos son nocturnas, y están particularmente bien adaptadas para cazar en la oscuridad.

Según un estudio del gecko del casco, “Tarentola chazaliae, discrimina los colores a la tenue luz de la luna cuando los humanos son daltónicos. Se calculó que la sensibilidad del ojo gecko del casco es 350 veces mayor que la visión del cono humano en el umbral de visión del color. La óptica y los grandes conos del gecko son razones importantes por las que pueden utilizar la visión en color a bajas intensidades de luz ".

Si bien apenas podríamos distinguir el color a la tenue luz de la luna, los geckos pueden hacer sus negocios en lo que, para ellos, sigue siendo un mundo colorido.

Jennifer Greene escribe en The Reptile Times:

Los geckos en particular tienen ojos sensibles al azul y al verde, lo que tiene sentido cuando se considera que en la mayoría de los hábitats, las longitudes de onda de la luz que se reflejan caen en ese rango de color. En lugar de rojo, las células cónicas en los ojos de gecko ven dentro del rango UV ... ¿Entonces están ciegas en las noches sin luna? No del todo: hay otras fuentes de luz, como la luz de las estrellas, así como otras superficies reflectantes que rebotan entre sí, dejando suficiente luz para que los gecos azules y verdes sigan activos.

3. Los geckos pueden producir varios sonidos para la comunicación, incluidos ladridos, chirridos y clics.

Los geckos tienen más que decir de lo que piensas. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

A diferencia de la mayoría de los lagartos, los geckos pueden vocalizar. Hacen clics, chirridos y otros sonidos para comunicarse con otros geckos.

De acuerdo con National Geographic:

"El canto, a veces llamado 'ladrido' de geckos es una exhibición territorial o de cortejo", para alejar a otros machos o atraer hembras, dice Peter Zani, biólogo de la Universidad de Wisconsin-Stevens Point, por correo electrónico. Algunos notables Los ruidosos, dice Zani, son geckos domésticos mediterráneos, que chillan durante las peleas y hacen coqueteo para atraer a las hembras. El gecko de cola de nabo de América Central y del Sur hace clics que marcan el territorio y se cree que imitan a los insectos. a 14 pulgadas (36 centímetros), tiene un gruñido que le valió el apodo local de "el diablo en los árboles". El sonido de un gecko incluso está incrustado en su nombre: los geckos tokay machos, de Asia, hacen un fuerte y persistente llamado de apareamiento, "tokay-tokay!"

El propósito de los sonidos podría ser advertir a los competidores de un territorio, evitar combates directos o atraer parejas, dependiendo de la especie y la situación. Pero si alguna vez escuchas un extraño chirrido en tu casa por la noche, es posible que tengas un gecko como invitado.

4. Algunas especies de gecos no tienen patas y se parecen más a las serpientes.

Algunas especies de la familia de los gecos carecen de patas. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Hay más de 35 especies de lagartos en la familia Pygopodidae. Esta familia cae bajo el clado de Gekkota, que incluye seis familias de geckos. Estas especies, todas endémicas de Australia y Nueva Guinea, carecen de extremidades anteriores y solo tienen extremidades posteriores vestigiales que se parecen más a aletas. Las especies generalmente se llaman lagartijas sin patas, lagartijas de serpiente o, gracias a esas patas traseras con forma de aleta, lagartijas con patas de aleta.

Al igual que otras especies de gecko, los piópodos pueden vocalizar, emitiendo chillidos agudos para la comunicación. También tienen una audición sobresaliente y son capaces de escuchar tonos más altos que los detectables por cualquier otra especie de reptil.

5. La mayoría de los geckos pueden separar sus colas y volver a crecer más tarde si es necesario.

Los geckos pueden deshacerse de sus colas como una estrategia para escapar de los depredadores. (Foto: Matt Jeppson / Shutterstock)

Al igual que muchas especies de lagartos, los geckos pueden soltar sus colas como respuesta a la depredación. Cuando se agarra un gecko, la cola se cae y continúa sacudiéndose y sacudiéndose, proporcionando una gran distracción que podría permitir que el gecko escape de un depredador hambriento. Los geckos también dejan caer sus colas como respuesta al estrés, la infección o si se agarra la cola.

Sorprendentemente, los geckos dejan caer sus colas a lo largo de una "línea punteada", por así decirlo. Es un diseño que permite que un gecko pierda su cola rápidamente y con un daño mínimo al resto de su cuerpo.

De acuerdo con LiveScience:

Para descubrir cómo las lagartijas pierden sus colas, el equipo utilizó varios tipos de microscopios para visualizar la estructura de la cola de la lagartija y también observó el desprendimiento de apéndices en geckos sacrificados. Descubrieron que la cola del gecko tenía líneas en zigzag que separaban segmentos de la cola, formando una línea "precortada". Cuando los geckos arrojaron su cola, dejaron un muñón puntiagudo en forma de corona. En el tocón, el equipo pudo ver estructuras extrañas con forma de hongo. Esas estructuras, según la hipótesis del equipo, se forman para reducir las fuerzas adhesivas o pegajosas y permitir que la cola del gecko se desprenda.

Un gecko puede volver a crecer su cola caída, aunque la nueva cola probablemente será más corta, más roma y de un color un poco diferente a la cola original. El gecko crestado es una especie que no puede volver a crecer su cola: una vez que se ha ido, se ha ido.

6. Los geckos usan sus colas para almacenar grasas y nutrientes en tiempos de escasez.

Perder una cola no es un evento favorable para un gecko, no solo porque es un proceso intensivo en energía para regenerar una cola entera, sino también porque un gecko almacena nutrientes y grasas en su cola como protección contra los momentos en que la comida es escasa.

Debido a esto, para muchas especies, una cola regordeta y bien redondeada es una buena manera de medir la salud del gecko individual. Dependiendo de la especie, una cola delgada puede indicar hambre o enfermedad.

Este tipo de piernas largas es un gecko de cola plana forrada. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

7. Los gecos pueden vivir mucho, mucho tiempo.

Los geckos varían en duración dependiendo de la especie, pero muchos vivirán alrededor de cinco años en la naturaleza. Sin embargo, varias especies que son populares como mascotas pueden vivir un poco más.

En cautiverio, un gecko bien cuidado puede vivir entre 10 y 20 años. Los geckos leopardo tienen un promedio de entre 15 y 20 años, aunque el individuo más longevo se registra a los 27 años.

8. La mayoría de las especies de gecko no tienen párpados, por lo que se lamen los ojos para limpiarlos.

Si no tenía párpados, también podría recurrir a esta solución. (Foto: Ian Schofield / Shutterstock)

Quizás uno de los hechos más extraños sobre los geckos es que la mayoría de las especies carecen de párpados. Como no pueden parpadear, se lamen los ojos para mantenerlos limpios y húmedos. (Bueno, técnicamente, están lamiendo la membrana transparente que cubre el globo ocular).

Reptiles de remanso explica:

Las especies de gecko que no pueden parpadear tienen párpados fijos e inmóviles. Ejemplos de especies de gecko con estos tipos de párpados son los geckos Tokay ( Gekko gecko ), geckos con cresta ( Rhacodactylus cilliatus ), 52 especies de geckos diurnos ( Phelsuma sp .) Y geckos domésticos ( Hemidactylus ssp .). Estos tipos de geckos tienen lo que se llama un espectáculo, o una escala clara sobre sus ojos en lugar de un párpado. A menudo se dice que la lengua de un gecko es como un limpiaparabrisas y el espectáculo es como un parabrisas ... lamer sus ojos también ayuda a evitar que sus gafas se sequen y cumple la misma función que cuando los humanos parpadeamos.

9. Los geckos son maestros del color.

Encuentra el gecko! Algunas especies de gecko destacan con colores brillantes, mientras que otras se mezclan perfectamente con su entorno. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

No solo los camaleones pueden cambiar de color para que coincida con su entorno. Los geckos también pueden. Además, ¡pueden integrarse en su entorno sin siquiera ver su entorno!

Al estudiar los geckos moros, Domenico Fulgione y su equipo descubrieron que no es su visión lo que los geckos usan para mezclarse, sino más bien la piel de su torso. Sienten, en lugar de ver, su entorno para camuflarse. Ed Yong informa en National Geographic:

Descubrieron que la piel está plagada de opsinas, proteínas sensibles a la luz que son la base de la visión animal. Cuando la luz entra en los ojos, las opsinas en las retinas responden provocando reacciones químicas que envían señales a su cerebro. Así es como lo ves. El gecko moro también tiene muchas opsinas en los ojos, pero el equipo también encontró estas proteínas en toda la piel de su torso. Es especialmente común en los flancos del lagarto y en las células llamadas melanóforos que están llenas de pigmentos oscuros. Los investigadores piensan que las opsinas del flanco pueden responder a los niveles de luz circundantes y ajustar automáticamente el color del gecko. Si tienen razón, el lagarto tiene una especie de visión distribuida que es independiente de sus ojos y quizás de su cerebro. En otras palabras, puede "ver" con su piel.

Otras especies de gecko están particularmente adaptadas para mezclarse con su hábitat en función de sus patrones de piel, lo que las hace parecer líquenes, rocas texturizadas o musgo, como el gecko de cola de hoja cubierta de musgo, el gecko de cola de hoja de Wyberba que se muestra arriba, o el gecko satánico de cola de hoja, que se muestra a continuación.

10. El gecko satánico de la hoja imita perfectamente las hojas muertas.

El gecko satánico de cola de hoja es un lagarto verdaderamente extraño. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Hablando de esto, vale la pena discutir esta especie, ya que pocos geckos están tan increíblemente bien adaptados para parecerse exactamente a una hoja, ¡y a una hoja demoníaca, por cierto! Esta especie de geco es idéntica a las hojas secas que se encuentran en el suelo del bosque o incluso entre las ramas, hasta la piel veteada y las muescas mordidas por los insectos.

Endémica de Madagascar, la especie se basa en este extraño parecido con las hojas muertas para escapar de la detección de depredadores. Para completar la mascarada, los gecos satánicos con cola de hoja incluso colgarán de las ramas para parecerse a una hoja que se enrolla lejos de un tallo. Notas cableadas:

Pasarán el día colgando inmóviles de las ramas o acurrucados entre las hojas muertas, a menudo retorciendo sus colas de hojas alrededor de sus cuerpos. Otras especies más grandes en el género satánico tienen otra estrategia para dormir con seguridad durante el día, aplanar sus cuerpos contra los troncos y las ramas de los árboles, haciendo un buen uso de esos pies con agarre famosos ... Las franjas y las aletas a lo largo de los bordes de sus cuerpos ayudan a borrar sus contornos y sombras, disolviendo los geckos en la corteza.

¡En última instancia, el gecko satánico de cola de hoja es una criatura destacada que sería difícil de localizar!

11. ¡Algunas especies de gecos pueden volar! (Especie de.)

Un gecko deslizante usa su piel palmeada para 'volar' de árbol en árbol. (Foto: NeagoneFo / Shutterstock)

El gecko volador, o gecko paracaídas, es un género de especies de gecko arbóreo que se encuentra en el sudeste asiático. Si bien no son capaces de volar de forma independiente, obtienen su nombre de su capacidad de deslizarse utilizando las aletas de piel que se encuentran en sus pies y sus colas planas, como timón.

El gecko volador puede deslizarse hasta 200 pies en un solo salto, a pesar de medir solo alrededor de 6 a 8 pulgadas de longitud corporal.

Estos geckos, aunque asustadizos, son relativamente populares en el comercio de mascotas.

12. La especie de geco más pequeña mide menos de 2 centímetros de largo.

Los gecos varían en tamaño, pero la especie más diminuta puede caber en un centavo. El Jaragua sphaero, o gecko enano, es uno de los reptiles más pequeños del mundo. Esta y otra especie de gecko, S. parthenopion, miden solo 0.63 pulgadas de largo desde el hocico hasta la cola. El pequeño gecko tiene un rango igualmente pequeño, ya que se cree que se limita solo al Parque Nacional Jaragua en la República Dominicana y la Isla Beata.

Uno de los biólogos que descubrió el diminuto lagarto, Blair Hedges, dijo a los periodistas: "Nuestro descubrimiento ilustra que todavía no sabemos todo acerca de las especies de la Tierra, incluso en áreas muy cercanas a los Estados Unidos ... No lo hicimos". incluso sé que la especie existió, aunque el área ha sido estudiada por biólogos durante varios cientos de años ".

Déjalo en manos de los geckos para mantenernos adivinando.

Artículos Relacionados