12 curiosas verdades sobre Stonehenge

Los humanos han pasado siglos estudiando Stonehenge, pero aún tiene algunos trucos bajo la manga. En los últimos años, por ejemplo, la investigación ha demostrado que el tamaño del monumento megalítico más misterioso del mundo es mucho más grande de lo que se suponía anteriormente, dando a los entusiastas un nuevo conjunto de preguntas para reflexionar.

Si bien muchos secretos del sitio sagrado permanecerán ocultos, aquí hay algunos hechos impresionantes sobre Stonehenge que han salido a la luz:

1. No está solo. Durante mucho tiempo se pensó que Stonehenge estaba aislado, pero una investigación reciente, descrita en el documental de la BBC Two "Operación Stonehenge: lo que está debajo", empleó técnicas para escanear debajo de la superficie y descubrió algo diferente. Los mapas subterráneos muestran 17 santuarios previamente desconocidos y cientos de otras características arqueológicas alrededor del sitio, incluidos tipos de monumentos nunca antes vistos.

2. Comenzó con astas de ciervo y huesos bovinos. Stonehenge se remonta a hace unos 5.000 años. Comenzó como un movimiento de tierras: un banco y una zanja llamados henge. Los arqueólogos piensan que la zanja fue excavada con herramientas hechas de astas de ciervo; la tiza debajo probablemente se quitó con palas hechas de omóplatos de ganado.

3. Se remonta al Neolítico tardío. Merlin, el mago, los romanos y los druidas, han recibido crédito por construir Stonehenge, pero ahora los arqueólogos creen que las primeras piedras fueron levantadas alrededor del año 2.500 aC por los habitantes nativos del Gran Bretaña neolítico tardío, según English Heritage, el organismo gubernamental que se ocupa de Inglaterra sitios históricos. En un estudio de 2019, los investigadores utilizaron ADN de restos humanos neolíticos para determinar los antepasados ​​de los creadores de Stonehenge que probablemente llegaron a Gran Bretaña desde Anatolia, o la actual Turquía, alrededor de 4.000 aC Los investigadores generalmente creen que Stonehenge fue construido para rastrear los movimientos del sol, es decir, el verano solsticio.

Las piedras de los círculos internos y externos. (Foto: Brian C. Weed / Shutterstock)

4. Incluye piedras azules importadas. La primera sección, el círculo interno, se compone de aproximadamente 80 piedras azules que pesan la friolera de 4 toneladas cada una. Las piedras fueron extraídas en las montañas Prescelly en un sitio conocido como Carn Menyn en Gales. Sorprendentemente, la cantera se encuentra a más de 150 millas del sitio. Las teorías modernas sugieren que las piedras hicieron el viaje por cortesía de rodillos, trineos, balsas y barcazas.

5. Podría haber sido un santuario curativo. Por qué elegirían piedra de tan lejos sigue siendo una de las muchas preguntas sin respuesta. Una teoría sugiere que los constructores creían que las rocas de Carn Menyn estaban dotadas de propiedades místicas para la recuperación, y dado que visitar las montañas era difícil, llevar las piedras a Stonehenge era una forma de crear un santuario más accesible para la curación.

6. Algunas de las piedras pesaban más de tres elefantes adultos. Las piedras gigantes que forman el famoso círculo exterior están hechas de sarsen, un tipo de arenisca. La mayoría de los expertos creen que estas piedras, que pesan un promedio de 25 toneladas, fueron transportadas a unas 20 millas de Marlborough Downs. La piedra más grande, la piedra del talón, pesa alrededor de 30 toneladas. Si bien gran parte de la ruta fue (relativamente) fácil, los estudios de trabajo modernos estiman que se necesitarían no menos de 600 personas para pasar cada piedra por Redhorn Hill, la parte más empinada del viaje.

7. Lard jugó un papel en el movimiento de esas piedras monstruosas. Si bien se sabía que los primeros constructores usaban trineos y huellas de troncos para mover las piedras desde varios lugares, la nueva evidencia descubierta en 2019 revela otra clave de cómo lograron la hazaña. Esos registros probablemente estaban muy engrasados ​​con grasa de cerdo, según un comunicado de prensa de la Universidad de Newcastle. Los arqueólogos que estudian fragmentos de cerámica en el sitio creen que los recipientes originales eran más grandes cubos utilizados para atrapar la grasa animal cuando los cerdos eran "asados". Si bien aún es una teoría, dicen que ayudaría a explicar las grandes cantidades de grasa que se encuentran en la cerámica que se necesitarían para mover las piedras masivas con mayor facilidad.

8. Una pieza de Stonehenge desapareció durante 60 años. Después de que se encontraron grietas en una de las piedras sarsen durante las excavaciones en 1958, los trabajadores perforaron núcleos cilíndricos de la piedra antes de insertar varillas de metal para asegurarla. Las tres muestras principales parecieron desaparecer después, pero como informa CNN, una de ellas reapareció seis décadas después. Resulta que uno de los trabajadores había guardado el núcleo de 108 centímetros de largo, mostrándolo en una pared de su oficina. Lo devolvió a English Heritage en mayo de 2019, en la víspera de su 90 cumpleaños, y los investigadores dicen que estudiar este núcleo podría revelar nuevas ideas sobre los orígenes de las piedras sarsen.

9. Levantar las piedras requería ingenio. Para levantar las piedras, se cavó un gran agujero, con la mitad del agujero forrado con estacas de madera. La piedra se movería a su posición y se forzaría en posición vertical usando cuerdas y posiblemente una estructura de madera; el hoyo fue entonces lleno de escombros.

10. Los dinteles también fueron complicados. Para asegurar las piedras verticales con los dinteles horizontales, los constructores de Stonehenge hicieron agujeros para embutir y espigas sobresalientes para garantizar la estabilidad. Luego, los dinteles se unieron usando juntas de machihembrado.

Miles de personas se reúnen en Stonehenge en 2017 para presenciar la salida del sol en el día más largo del año. (Foto: Chris Allan / Shutterstock.com)

11. Puede ser una especie de circo. Aquellos que nunca han visitado Stonehenge pueden imaginar que es un sitio sagrado aislado en un entorno natural idílico, pero de hecho, hay una carretera principal a menos de 100 yardas de las piedras. Además, el sitio está rodeado de lo que Brittania.com llama "un circo comercial", completo con estacionamientos, tiendas de regalos y una cafetería.

12. Hace muchos cameos. Stonehenge se ha convertido en un símbolo tan reconocible que ha aparecido en muchas características culturales. Fue en la película de los Beatles "¡Ayuda!", Por ejemplo, así como en "Tess" de Roman Polanski y el clásico falso documental "This is Spinal Tap". Ha aparecido en libros, juegos de computadora y programas de televisión. Y no olvidemos las "Vacaciones europeas de National Lampoon", en las que Clark Griswold choca contra una de las piedras y las derriba, una por una, como una pila gigante de fichas de dominó. Los constructores neolíticos no estarían contentos.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en septiembre de 2014.

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