12 cosas que debes saber sobre las hermosas algas marinas

Las torres de algas submarinas forman bosques ondulantes en aguas poco profundas en muchas partes del mundo. A veces llamados los bosques lluviosos del mar, estos exuberantes fondos de algas marinas también están desapareciendo como los bosques de la selva. De hecho, el aumento de la temperatura del mar a lo largo de la costa de Australia ha destruido más de 60 millas de bosques de algas marinas, lo que la convierte en la pérdida de algas marinas más rápida y extensa jamás documentada, según un nuevo estudio publicado en la revista Science.

Encontrados en aguas cálidas de todo el mundo, estos fascinantes ecosistemas submarinos albergan una gran variedad de habitantes. Aquí hay una colección de información interesante sobre el misterioso mundo de los bosques de algas marinas.

1. Aunque se parece mucho a un árbol, las algas marinas son en realidad un tipo de algas pardas o algas marinas. El quelpo pertenece a varias especies del orden Laminariales .

Las algas pueden crecer hasta 18 pulgadas en un día. (Foto: Servicio Oceánico Nacional de NOAA / Flickr)

2. En condiciones ideales, las algas marinas pueden crecer hasta 18 pulgadas por día, de acuerdo con el Servicio Nacional del Océano, que es parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica o NOAA / Es por eso que puede parecer que un bosque de algas marinas casi puede surgir durante la noche. Las algas a menudo pueden crecer hasta 150 pies bajo el agua.

3. Los bosques de algas marinas se encuentran en todo el mundo, incluso a lo largo de las costas occidentales de América del Norte y del Sur, el extremo sur de África y Australia, e islas cercanas a la Antártida. En América del Norte, los bosques de algas marinas se encuentran en la costa del Pacífico, desde Alaska y Canadá hasta las aguas de Baja California, informa NOAA.

El alga marina crece en aguas poco profundas porque depende de la luz solar para la fotosíntesis. (Foto: worldswildlifewonders / Shutterstock)

4. Las algas se encuentran con mayor frecuencia en aguas frías, poco profundas y ricas en nutrientes. Los bosques de algas marinas crecen en agua que tiene entre 49 y 131 pies de profundidad, según NOAA. Eso es porque las algas marinas dependen de la luz para la fotosíntesis.

5. Muchos seres vivos encuentran refugio o comida en las cuchillas de algas. Muchos usan algas para esconderse con sus crías de los depredadores o para resistir la turbulencia de las tormentas. Según la NOAA, entre los muchos mamíferos y aves que usan algas marinas como refugio o alimentación se encuentran focas y leones marinos, ballenas, nutrias marinas, gaviotas, golondrinas de mar, garcetas nevadas, grandes garzas azules, cormoranes y aves costeras.

6. Kelp no tiene raíces. En cambio, utiliza algo llamado holdfasts para adherirse a estructuras sólidas como rocas, informa el Servicio de Parques Nacionales. Las abrazaderas actúan como raíces, pero no absorben nutrientes.

Las vejigas llenas de gas en algas ayudan a mantener las hojas flotando en el agua. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

7. Muchas especies de algas tienen neumatocistos, que son vejigas llenas de gas que ayudan a mantener las hojas a flote en el agua.

8. Los veranos que son más cálidos de lo normal pueden ser perjudiciales para los bosques de algas marinas, según Oceana. Además, las tormentas muy fuertes pueden eliminar grandes áreas del bosque de algas al arrancar las plantas del fondo marino. Los erizos de mar también son un peligro porque los grandes grupos de erizos de mar pueden evitar que las plantas crezcan lo suficiente como para formar bosques.

La contaminación puede destruir los bosques de algas. (Foto: Phineas Gage [CC by 2.0] / Flickr)

9. Los bosques de algas también pueden ser dañados por las prácticas destructivas de pesca, la contaminación costera y los daños accidentales causados ​​por el enredo de embarcaciones, según Oceana.

10. El alga marina se cosecha para su uso en muchos productos, incluidos champús y pastas dentales, y en una amplia gama de alimentos como aderezos para ensaladas, pudines, pasteles, productos lácteos y alimentos congelados. Incluso se usa en algunos productos farmacéuticos. Algin se extrae de algas y se utiliza como agente emulsionante en estos productos. Según NOAA, se cosechan entre 100, 000 y 170, 000 toneladas de algas húmedas solo en aguas de California cada año.

11. Kelp también se cultiva como un cultivo, parte de una industria global de cultivo de algas marinas de $ 5 mil millones. Las algas absorben CO2 del agua de mar, lo que ayuda a combatir el cambio climático y al mismo tiempo hace que el agua cercana sea menos ácida. Es por eso que muchas granjas de algas marinas también crían mariscos, ya que una menor acidez crea un mejor ambiente para el crecimiento de las conchas. Al cultivar algas y mejillones en cuerdas flotantes, que también soportan canastas de vieiras y ostras, una granja puede producir 40 toneladas métricas de algas y 1 millón de bivalvos por hectárea por año.

12. Puedes comprar algas marinas, a veces llamadas kombu, en algunas tiendas naturistas o supermercados. Es bajo en calorías y alto en calcio y vitamina K, según SF Gate.

Nota del editor: este archivo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2016.

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