12 consejos para mantener cabras en la ciudad

Muévete sobre las gallinas y deja paso a las cabras. Así como se ha vuelto cada vez más popular mantener pollos en los patios traseros de Estados Unidos, cada vez más personas crían cabras en lotes urbanos y suburbanos.

Jennie Grant, una cuidadora de cabras de Seattle que la revista Time denominó "la madrina de los amantes de las cabras", ha intervenido para que eso suceda. Grant fundó la Goat Justice League en 2007 para defender la legalización de las cabras lecheras en Seattle. Ese esfuerzo condujo a campañas exitosas para legalizar las cabras en Long Beach, California, y las Ciudades Gemelas. Si bien Grant dijo que la liga no es tan activa como lo era antes, continúa manteniendo el sitio web del grupo como una forma de ofrecer consejos sobre el mantenimiento de cabras en el patio trasero y proporcionar información sobre cómo cambiar las ordenanzas locales que prohíben las cabras. Grant también ha escrito un libro, "City Goats, la Guía de Goat Justice League's Backyard Goat Keeping", que proporciona consejos prácticos para mantener a las cabras en comunidades residenciales. También incluye un capítulo sobre cómo legalizar las cabras donde las ordenanzas las prohíben.

"Las cabras son una experiencia realmente divertida y sirven como recordatorio de lo desconectados que estamos con los animales de granja y lo poco que la gente sabe de ellos", dijo Grant, que tiene dos crías, Snowflake y su hija, Eloise, en un período de 20 años. área de 20 pies en su patio trasero. Aquí hay 12 consejos que compartió para criar cabras en su jardín y mantenerlos felices a usted y a sus vecinos.

1. Verifique los códigos. Lo primero que debe hacer es averiguar si la asociación de propietarios de su condado, municipio o casa permite cabras donde vive. Las ordenanzas y regulaciones pueden incluir términos como agricultura, ganadería o animales molestos, lenguaje que puede ser confuso incluso para funcionarios gubernamentales experimentados. Asegúrese de verificar las ordenanzas de ruido en su investigación ya que algunas razas de cabras y machos que no han sido castrados pueden ser ruidosas a veces. "Los machos no castrados también pueden ser muy malolientes y no deben mantenerse en un área densamente poblada debido a sus malos hábitos de higiene", enfatizó Grant.

2. No puedes tener solo uno. Esto fue algo que Austin, Texas, los agricultores urbanos Jennie Peterson y su esposo, Brett Davis, aprendieron a través de una experiencia inesperada. Su equipo de paisajistas, ella es diseñadora de paisajes, él es un contratista de paisajismo, apareció con un macho cabrío aterrorizado en la parte trasera de su camioneta en octubre de 2012. "Alguien se los dio y todos viven en apartamentos". Peterson dijo. "Querían comerlo para la cena de Navidad, así que lo trajeron a nuestro lugar para que lo guardaran" hasta que llegó el momento de regresar y buscarlo. Peterson y su esposo ya tenían pollos, patos y un cerdo con barriga, por lo que se dieron cuenta de cuántos problemas podría ser tener una cabra durante un par de meses. "Había escuchado de tanta gente que las cabras son realmente amigables, pero la nuestra no lo era", dijo Peterson. "Así que comencé a preguntarle a la gente en Facebook y Twitter ... tenemos esta cabra rara. ¿Por qué está actuando tan extraño?" Fue entonces cuando obtuvo su respuesta. "Por supuesto, nunca se me ocurrió que las cabras son animales de manada. Necesitas tener dos o más. No se sienten seguras cuando solo hay una cabra". Una sola cabra también puede expresar su infelicidad con balidos frecuentes y fuertes.

Las cabras son animales de rebaño, por lo que lo prefieren si tienen un amigo con el que pasar el rato. (Foto: Nataliia Melnychuk / Shutterstock)

3. ¡Conoce el método detrás de tu locura! Antes de conseguir cabras, asegúrese de preguntarse por qué quiere asumir la responsabilidad de cuidarlas. ¿Es para asegurar un suministro fresco y constante de productos lácteos como la leche, o para hacer queso o yogur? (Esto es muy factible). ¿Tener como mascotas para usted o sus hijos? (También factible). ¿Sacrificar carne? (Esto funcionará, a menos que les des un nombre, ¡mira el número 5!) ¿Cortar la vegetación no deseada? (Probablemente se sentirá decepcionado, o peor aún si escapan y se comen las rosas de su vecino, especialmente si esa persona es el campeón de la sociedad de rosas local).

4. Elija una raza que satisfaga sus necesidades. Las cabras que se mantienen pequeñas en la madurez son opciones inteligentes para entornos de patio trasero, dijo Grant. Para las localidades que tienen un límite de peso para las cabras en barrios residenciales, los dos tipos que Grant dice que se mantendrán por debajo de 100 libras son mini la Manchas y mini Oberhaslis. Ambas razas son excelentes para producir leche, dijo Grant. Asegúrese de que haya un semental de la raza que elija en su área. Una de las sorpresas que las personas a menudo experimentan cuando comienzan a criar cabras es que las hembras tienen que tener hijos para producir leche, dijo Grant. Las cabras pigmeas son excelentes mascotas para las personas que no tienen interés en obtener leche de sus cabras, agregó. Si uno de tus objetivos para criar cabras es para los lácteos, Grant aconseja no conseguir un macho. "Es mucho más económico llevar a tu ciervo a un semental cuando es hora de criar", dijo, y agregó que solo los criadores de cabras serios que saben lo que están haciendo deben mantener intactos los machos. La reproducción accidental cuando las hembras son demasiado jóvenes para reproducirse o la endogamia puede tener graves consecuencias para la salud de las madres y los bebés.

5. Tenga cuidado al darles un nombre a sus cabras. Las personas se apegan a los animales a los que les dan un nombre. Esto puede ser un problema si tiene que renunciar a sus cabras por cualquier motivo, algo que Peterson y su esposo se dieron cuenta cuando el equipo de jardinería regresó por su cabra. Quizás sintiendo su destino, la cabra recién llegada no dejaría que nadie se acercara a él, ni siquiera para alimentarlo. Por su parte, Peterson también trató de no acercarse demasiado a la cabra, al menos emocionalmente. Ella no quería apegarse a él sabiendo lo que sucedería cuando la tripulación regresara, por lo que decidió que ni siquiera le daría un nombre. Pero, al tratar de calmarlo, inconscientemente hizo exactamente eso. "Hablaría con él y le diría 'Hola, amigo, ¿cómo te va?'" Después de varios meses de alimentarlo e intentar ganar su confianza, su "amigo" se convirtió en "Amigo". Con un nombre, el archivo adjunto que había tratado de evitar estaba sellado, y ella y Buddy se unieron. Cuando la tripulación volvió a buscarlo, ella dijo: "¡No! No puedes tenerlo". Todas sus cabras ahora tienen nombres franceses, y Buddy se ha convertido en Goatier, que Peterson orgullosamente pronuncia como "GO-tee-aaay!"

Jennie Peterson con el memorable llamado Goatier. (Foto: Brett Davis)

6. Asegúrese de tener suficiente espacio. Sea cual sea su propósito para obtener cabras y cualquier raza que elija, tenga en cuenta que dos cabras pequeñas requerirán un mínimo de 400 pies cuadrados dedicados exclusivamente a las cabras, dijo Grant. "Esta es un área muy pequeña", dijo, "y tendrá que crear entretenimiento para ellos". Ella sugirió construir escaleras a ningún lugar donde puedan subir o equilibrar vigas donde puedan jugar. Una forma inteligente de crear espacio adicional en patios traseros pequeños es construir un cobertizo que permita a las cabras acceder a la cubierta de la azotea a través de una rampa u otro medio. "Esto ayudará a evitar que el cobertizo se lleve el espacio exterior de las cabras", dijo Grant.

Y hablando de cobertizos ...

A las cabras les encanta escalar, por lo que agregar un pequeño patio a su cobertizo es una excelente manera de evitar que sus cabras vaguen demasiado lejos. (Foto: Joshua McNichols)

7. Necesitará un cobertizo de cabra cubierto. Tener un cobertizo de cabras es importante porque las cabras quieren salir de la lluvia, la nieve y el viento, al igual que las personas. Deberá proporcionar un cobertizo cubierto para eso, dijo Grant. Su libro incluye un capítulo sobre cobertizos con un diagrama de lo que ella llama el nuevo y oficial cobertizo de cabra Goat Justice League. Independientemente del estilo de cobertizo que construya, "debe tener algún tipo de piso protegido que permanezca seco para que no se acumule en el barro", aconsejó. También necesitará tener paredes que cubran al menos la mitad de los lados del cobertizo. La ventilación es importante para prevenir problemas respiratorios. Sin embargo, no tendrá que proporcionar calor adicional al cobertizo siempre que las cabras puedan permanecer secas y evitar corrientes de aire. "La cachemira es la capa de invierno de las cabras, por lo que, en esencia, cultivan su propia ropa interior cálida", dijo Sue Weaver, una granjera que mantiene las cabras en 29 acres en el sur de Ozarks cerca de Mammoth Spring, Arkansas, y una vez crió cabras cerca de Pine City Minnesota La autora del libro "Cabras: pastoreo en pequeña escala", a ella "le gusta cubrir las cabras muy viejas y las cabras enfermas cuando hace mucho frío". Las mantas con forma de caballo diseñadas para cabras están disponibles en lugares que venden suministros para cabras, pero también es fácil adaptar mantas para caballos en miniatura y mantas de potro para que quepan en ellas, dijo Weaver. Un buen ejemplo de una manta de cabra bien ajustada se puede ver (o comprar) en Horseware Ireland.

8. Necesitarás comida y agua. Las cabras no obtendrán suficientes calorías al deambular por un pequeño patio trasero y al comer vegetación disponible, dijo Grant. Una cabra que da 3.000 calorías al día en leche simplemente no puede obtener suficientes calorías al comer solo vegetación. Ella sugiere complementar lo que encontrarán en su jardín con heno, comida para cabras (disponible en tiendas de alimentación y semillas) y ramas de ramas de arbustos de moras y arces y manzanos. También requerirán un suministro constante de agua dulce. Sin embargo, muchas plantas son venenosas para las cabras, incluidas las que se encuentran comúnmente en paisajes domésticos como azaleas, laurel, algodoncillo común, lantana, robles / ciruelas / cerezos, glicinias y tejos. La hiedra venenosa también es, no sorprende, venenosa para las cabras.

9. Prepare un puesto de ordeño con un puntal. Suponiendo que desea productos lácteos, planifique ordeñar dos veces al día, una vez al día a medida que los días se acortan. Después de que la cabra da a luz, planea recoger este mismo ritmo después de dos a ocho semanas de descanso. Necesitará un puesto de ordeño con un puntal para que las hembras coloquen su cabeza y puedan alcanzar un sabroso manjar mientras las ordeña, aconsejó Grant. "Hay que entrenarlos para que los ordeñen", dijo. También tienes que entrenarte a ti mismo. "Se necesita práctica para bajar el movimiento de la mano", dijo Grant. Sin un puesto de ordeño, casi tienes que acostarte en el suelo para ordeñarlos, especialmente con una cabra corta.

10. Consigue un amigo. Si ahora estás pensando que el cuidado de las cabras lleva mucho tiempo, ¡tienes razón! "Vas a necesitar refuerzos", dijo Grant. Ella sugirió encontrar un vecino que quiera leche de cabra y esté dispuesto a ayudarlo en su proyecto de cría de cabra a cambio de leche gratis. Sin embargo, los ayudantes deberán ser entrenados. Grant recordó que una vez, cuando estaba lejos, una vecina que la ayudó se rompió un dedo en el cuello de una de sus cabras. La compañía de seguros de Grant recogió la factura médica pero le advirtió que si hubiera otro incidente relacionado con la responsabilidad, tendría que deshacerse de las cabras.

11. Construya una cerca (muy) resistente. Las cabras son artistas supremas de escape. Grant cita un viejo dicho griego en su libro que es más fácil cercar el agua que cercar las cabras. Si bien señaló que esto es una exageración, también enfatizó la importancia de mantener a sus cabras en su patio y fuera de la propiedad de sus vecinos, donde podrían pasar los preciados rosales y subir a la parte superior de un automóvil de lujo recién comprado. . Su cerca deberá tener al menos 52 pulgadas de alto y puede estar hecha de una variedad de materiales, incluidos paneles, eslabones de cadena o alambre tejido.

Asegure sus cabras con una valla bien hecha. (Foto: Joshua McNichols)

12. No planee mudarse pronto. Si vas a criar cabras, debes estar estable, dijo Grant. "Es mucho trabajo preparar el corral y el cobertizo de cabras que si vas a conseguir cabras necesitas planear estar en tu casa por un tiempo", dijo Grant. Otra consideración sobre la mudanza es que si tiene cabras y va a desarraigarlos a usted y a los animales, deberá asegurarse de que la nueva comunidad tenga una ordenanza de zonificación que permita a las cabras. De lo contrario, tendrá que encontrar un nuevo hogar para ellos, lo que puede ser traumático si usted y sus cabras se han unido.

El USDA no tiene conocimiento de una agencia gubernamental o grupo privado que rastrea cuántos propietarios de viviendas en todo el país crían cabras o que los ayuda con consejos sobre el mantenimiento de cabras en el patio trasero. Si desea asesoramiento para mantener cabras en su región, busque en línea un grupo local de cría de cabras o comuníquese con su oficina local de extensión. Si necesita ayuda para encontrar una oficina de extensión, una oficina regional podría ayudarlo.

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